A história

O primeiro ataque submarino do mundo


Em 7 de setembro de 1776, durante a Guerra Revolucionária, a nave submersível americana Tartaruga tentativas de anexar uma bomba-relógio ao casco da nau capitânia do almirante britânico Richard Howe Águia no porto de Nova York. Foi o primeiro uso de um submarino na guerra.

Os submarinos foram construídos pela primeira vez pelo inventor holandês Cornelius van Drebel no início do século 17, mas somente 150 anos depois eles foram usados ​​pela primeira vez em combate naval. David Bushnell, um inventor americano, começou a construir minas subaquáticas enquanto era estudante na Universidade de Yale. Decidindo que um submarino seria o melhor meio de entregar suas minas na guerra, ele construiu um submersível de madeira de 2,5 metros de comprimento que foi batizado de Tartaruga por sua forma. Grande o suficiente para acomodar um operador, o submarino era inteiramente movido à mão. O lastro de chumbo manteve a embarcação equilibrada.

Doado à causa Patriot após a eclosão da guerra com a Grã-Bretanha em 1775, Ezra Lee pilotou a nave despercebido para o HMS de 64 canhões Águia no porto de Nova York em 7 de setembro de 1776. Enquanto Lee trabalhava para ancorar uma bomba-relógio no casco, ele viu marinheiros britânicos no convés acima, mas eles não perceberam a estranha nave abaixo da superfície. Lee quase garantiu a bomba quando suas ferramentas perfurantes não conseguiram penetrar uma camada de revestimento de ferro. Ele recuou, e a bomba explodiu nas proximidades, não causando nenhum dano aos Águia ou o Tartaruga.

Durante a próxima semana, o Tartaruga fez várias outras tentativas de afundar navios britânicos no Rio Hudson, mas todas as vezes falharam, devido à falta de habilidade do operador. Apenas Bushnell foi realmente capaz de executar com competência as funções complicadas do submarino, mas por causa de sua fragilidade física, ele não foi capaz de pilotar o Tartaruga em qualquer uma de suas missões de combate. Durante a Batalha de Fort Lee, o Tartaruga foi perdida quando o saveiro americano que o transportava foi afundado pelos britânicos.

Apesar das falhas do Tartaruga, O general George Washington deu a Bushnell uma comissão como engenheiro do Exército, e as minas à deriva que ele construiu destruíram a fragata britânica Cereberus e causou estragos contra outros navios britânicos. Após a guerra, ele se tornou comandante do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA estacionado em West Point.

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A história por trás do primeiro submarino a afundar um navio de guerra

Ao testar uma nova tecnologia militar, sempre há riscos para os operadores. Os pilotos de teste sofreram taxas de mortalidade assustadoras nos primeiros dias dos aviões a jato, e o MV-22 Osprey sofreu uma série de acidentes fatais durante seu desenvolvimento, incluindo 19 fuzileiros navais mortos em um único acidente em 2000.

Mas a série de infortúnios que se abateu sobre a Confederação durante suas tentativas de construir um submarino prático mostra até que ponto os padrões de segurança podem ir pela janela em tempo de guerra.

Em uma noite fria de gelar os ossos em 1864 nos arredores do porto de Charleston durante a Guerra Civil, um dos maiores navios da Marinha da União estava conduzindo o patrulhamento interminável envolvido na manutenção de um bloqueio. O USS Housatonic, um saveiro de 1.260 toneladas e 11 armas, foi encarregado de bloquear o porto de Charleston e, ocasionalmente, bombardear alvos costeiros por mais de um ano.

O que normalmente era o mais monótono dos deveres rapidamente deu uma guinada histórica quando o oficial de guarda avistou um estranho objeto flutuando baixo se aproximando do Housatonic vindo da costa. Após a confusão inicial no escuro sobre o que o objeto era, o vigia soou o alarme e o saveiro entrou em ação tardiamente.

O primeiro ataque bem-sucedido do mundo contra um navio de guerra por um submarino de combate, o CSS H.L. Hunley, estava em andamento.

Um Sul desesperado para quebrar o bloqueio

Desde a eclosão da Guerra Civil, todos os portos do sul foram bloqueados pelo Plano Anaconda do general Winfield Scott, que buscava sufocar o comércio do sul e, eventualmente, dividir o sul em dois através do controle do rio Mississippi.

O aperto do bloqueio à economia do Sul foi agudo e levou ao desenvolvimento de armas confederadas destinadas a romper a frota da União. O famoso confronto entre o confederado Merrimack e o Union Monitor na Batalha de Hampton Roads foi parte do esforço da Confederação para quebrar o domínio da União sobre a Baía de Chesapeake, na Virgínia.

O confronto foi a primeira vez que navios de guerra totalmente blindados se enfrentaram na batalha e, embora os resultados tenham sido indecisos, eles marcaram uma grande mudança na estratégia naval em todo o mundo ocidental. Mas outras inovações na tecnologia naval estavam por acontecer, como o submarino, uma ideia que datava de pelo menos Leonardo Da Vinci.

Se na primeira vez você não conseguir, tente novamente

A ideia de usar embarcações submersíveis para derrubar navios de superfície não era nova. Durante a Revolução Americana, o estudante de Yale David Bushnell usou uma engenhoca de um homem em forma de barril minúscula com um pequeno leme e um parafuso acionado por alça em várias tentativas de atacar navios britânicos com bombas-relógio, mas todas as tentativas falharam. Ou a corrente frustrou o ataque ou as bombas primitivas não detonaram.

Foi só na Guerra Civil que surgiram designs relativamente eficazes e movidos a energia humana. O USS Alligator, desenhado pelo francês Brutus de Villeroi, foi adquirido pela Union. Originalmente encarregado de destruir o Merrimack, que se tornou desnecessário com a destruição do couraçado, ele finalmente afundou com o mau tempo enquanto era rebocado para um ataque a Charleston.

O primeiro submarino a realizar um ataque com sucesso foi deixado para o Confederado Hunley.

Horace L. Hunley, homônimo do submarino, teve uma carreira variada como advogado, fazendeiro, legislador do estado da Louisiana e empresário de Nova Orleans até o início da guerra. Em 1861, ele juntou forças com os engenheiros James R. McClintock e Baxter Watson para construir os três primeiros submarinos da Confederação: o Pioneer, o American Diver e o Hunley.

Os dois primeiros projetos foram perdidos antes de serem implantados, com o Pioneer sendo afundado para evitar a captura da Union e o American Diver afundando com mau tempo. O Hunley foi a terceira e última tentativa da equipe.

Fabricado a partir de uma caldeira a vapor, o Hunley tinha 12 metros de comprimento e era movido por sete homens girando uma manivela, com um oficial como piloto. O barco era incrivelmente apertado, com uma altura de casco de pouco mais de um metro e meio e escotilhas tão estreitas que dificultavam a fuga. As bombas de lastro eram todas operadas manualmente e os controles de mergulho eram, na melhor das hipóteses, primitivos.

Depois de um teste promissor usando um torpedo rebocado para destruir espetacularmente uma barcaça alvo, o Hunley foi rapidamente enviado para Charleston, que estava sob forte bloqueio e bombardeio regular. O submarino foi confiscado pela guarnição confederada de seus proprietários privados e tripulado pelos militares, embora Hunley e seus parceiros continuassem como conselheiros. A pressa para implantar o submarino levou a várias tragédias.

Durante uma corrida de teste, o Hunley afundou quando o capitão acidentalmente acertou os controles de mergulho com as escotilhas ainda abertas, e cinco homens perderam a vida. Para não ser dissuadido, o barco foi erguido e os testes começaram novamente.

Quando o capitão de costume, o tenente George Dixon, estava ausente após a conclusão de vários mergulhos bem-sucedidos, o próprio Hunley levou o submarino para uma corrida de treino. O submarino submergiu e não ressurgiu, possivelmente devido a outra escotilha aberta.

O general confederado P.G.T Beauregard escreveu no rescaldo: “Quando o barco foi descoberto, erguido e aberto, o espetáculo foi indescritível e horrível, os infelizes foram contorcidos em todos os tipos de atitudes horríveis.” Hunley foi morto por sua própria criação.

Beauregard, horrorizado com o acidente, inicialmente relutou em continuar o programa do submarino, mas Dixon o convenceu do contrário. “Depois desta tragédia, recusei-me a permitir que o barco fosse usado novamente, mas o tenente Dixon, um homem valente e determinado, tendo retornado a Charleston, pediu-me autoridade para usá-lo contra a chalupa de guerra federal Housatonic.”

Morte de baixo da superfície

O armamento foi substituído por um torpedo com uma ogiva de 125 libras. Ele foi projetado para se prender à lateral de um navio e, em seguida, ser detonado por uma corda puxada enquanto o submarino recuava. Em 17 de fevereiro de 1864, o Hunley lançou seu primeiro e único ataque contra o Housatonic a duas milhas e meia da costa do porto de Charleston.

Depois que o Hunley foi avistado a 100 metros de distância pelo oficial de guarda, um alarme frenético foi disparado. A tripulação do navio descobriu que não poderia mirar em um objeto tão baixo na água e perto de seu navio com seu canhão, e eles deslizaram a corrente da âncora e deram ré no motor em uma tentativa de evitar o ataque.

O Hunley conseguiu plantar o torpedo contra o Housatonic e começou a recuar para a detonação. Desesperadamente, a tripulação do convés começou a varrer o submarino em retirada com tiros de rifle e pistola, mas era pouco e tarde demais. Uma explosão massiva abalou o Housatonic, e em cinco minutos a nave estava completamente submersa. Cinco de seus tripulantes morreram no ataque e outras 150 pessoas foram resgatadas.

O que aconteceu com o Hunley é incerto. Embora muitos acreditassem na época que ela foi afundada pela explosão de seu próprio torpedo, teoriza-se que o submarino sobreviveu ao ataque inicial e afundou por razões desconhecidas. Uma luz azul combinada do submarino como um sinal de retorno à base foi vista da costa, mas o Hunley nunca voltou.

Encontrando o Hunley

Submarino confederado H.L. Hunley, suspenso de um guindaste durante sua recuperação do porto de Charleston, 8 de agosto de 2000.

Muitas tentativas de encontrar o Hunley após seu naufrágio foram feitas. O renomado showman P.T. Barnum até ofereceu uma recompensa de $ 100.000 dólares para quem pudesse encontrá-lo. Sua localização não foi confirmada de forma decisiva até 1995, depois que o escritor Clive Cussler, autor de muitos thrillers com tema náutico, passou 15 anos procurando por ela com sua organização, a National Underwater Marine Agency. O submarino estava coberto de lodo e foi necessário um magnetômetro para finalmente localizá-lo.

Após uma elaborada operação de recuperação, a embarcação foi finalmente erguida em 2000. Foi doada ao estado da Carolina do Sul e atualmente reside no Warren Lasch Conservation Center no ex-Charleston Navy Yard, onde ainda está em estudo.

O Hunley foi um navio pioneiro, marcando a primeira vez que um submarino atacou com sucesso e afundou um navio inimigo. O preço pago em vidas em seu desenvolvimento foi severo, com o próprio Horace Hunley sendo vítima de tecnologia primitiva e obstinada.

Mas a coragem absoluta demonstrada por homens dispostos a submergir-se repetidas vezes em pouco mais do que um caixão de ferro flutuante não pode ser negada, e a determinação mostrada em face da tragédia para quebrar um bloqueio estrangulante é uma das mais inovadoras e intrigantes episódios emergentes da Guerra Civil.


Construindo a Tartaruga

Via: Dive Master King, Wikimedia Commons - https://creativecommons.org/licenses/by/2.0

No início da Revolução Americana, um inventor chamado David Bushnell reconheceu que as várias milícias americanas estavam tendo extrema dificuldade em se defender dos navios britânicos. A razão para esses problemas foi que a Marinha Britânica estava no auge quando o conflito estourou, tornando muito difícil vencer qualquer batalha naval.

Como resultado disso, Bushnell decidiu que a melhor maneira de remover os navios da Grã-Bretanha seria por meio de operações furtivas. Para realizar essa importante tarefa, Bushnell juntou sua experiência em explosões subaquáticas e seu conhecimento limitado de submarinos.

O resultado final foi um submersível em forma de bolota que (na prática) seria capaz de anexar explosivos aos cascos dos melhores navios da Inglaterra. Para construir a nave experimental, Bushnell utilizou duas conchas de madeira pintadas com alcatrão e as fixou com suportes de aço. Para operar o navio de guerra subaquático, hélices e uma bomba manual foram instaladas que permitiram que o submarino subisse e abaixasse enquanto estava debaixo d'água.


Conteúdo

O inventor americano David Bushnell teve a ideia de um navio submersível para ser usado no levantamento do bloqueio naval britânico durante a Guerra da Independência dos Estados Unidos. Bushnell pode ter começado a estudar explosões subaquáticas enquanto estava no Yale College. No início de 1775, ele criou um método confiável para detonar explosivos subaquáticos, um mecanismo de relógio conectado a um mecanismo de disparo de mosquete, provavelmente uma pederneira, adaptado para esse fim. [1]

Depois das Batalhas de Lexington e Concord em abril de 1775, Bushnell começou a trabalhar perto de Old Saybrook em um pequeno submersível com tripulação individual projetado para anexar uma carga explosiva ao casco de um navio inimigo, o que, escreveu ele a Benjamin Franklin, seria, " Construído com grande simplicidade e sobre os princípios da filosofia natural. " [2]

Pouco se sabe sobre a origem, inspiração e influências da invenção de Bushnell. Parece claro que Bushnell conhecia o trabalho do inventor holandês Cornelius Drebbel. [3]

De acordo com o Dr. Benjamin Gale, um médico que ensinou em Yale, as muitas peças de latão e mecânicas (móveis) do submarino foram construídas pelo relojoeiro, gravador, prateiro, fabricante de latão e inventor de New Haven Isaac Doolittle, [4] cuja loja ficava a apenas meio quarteirão de Yale. [5] Embora Bushnell receba o crédito geral de design para o Tartaruga por Gale e outros, Doolittle era bem conhecido como um "mecânico engenhoso" (ou seja, um engenheiro), gravador e metalúrgico. [4] Ele projetou e fabricou complicados relógios de salão com roda de latão, uma impressora de mogno em 1769 (a primeira feita na América, depois que Doolittle duplicou com sucesso o parafuso de ferro), [6] [7] bússolas de latão e instrumentos de levantamento. Ele também fundou e possuiu uma fundição de latão onde fundiu sinos. No início da Revolução Americana, o rico e patriótico Doolittle construiu uma fábrica de pólvora com dois sócios em New Haven para apoiar a guerra e foi enviado pelo governo de Connecticut para prospectar chumbo. [8]

Embora o design do Tartaruga foi necessariamente envolto em segredo, [10] com base em sua experiência em engenharia mecânica e experiência anterior em design e fabricação, parece que Doolittle projetou e fabricou (e provavelmente financiou) o latão e as partes móveis do Tartaruga, [11] incluindo o sistema de propulsão, [12] os instrumentos de navegação, [13] o lastro de água operado com o pé de latão e as bombas de força, [14] o medidor de profundidade e bússola, [15] a escotilha de bronze da coroa, [16] ] o detonador mecânico para a mina, [17] e a manivela da hélice operada manualmente e pedal acionado por pé com volante. [18] De acordo com uma carta do Dr. Benjamin Gale para Benjamin Franklin, Doolittle também projetou o mecanismo de fixação da mina, "aquelas partes que transportam o pó e prendem o mesmo ao fundo do navio". [19] A inovação historicamente mais importante no Tartaruga foi a hélice, já que foi o primeiro uso conhecido de uma em uma embarcação: foi descrita como um "remo para remar para frente ou para trás", sem design "sem precedentes" [20] e em uma carta do Dr. Benjamin Gale para Silas Dean como "um par de remos fixados como os dois braços opostos de um moinho de vento" [21] e como "dois remos ou remos" que eram "como os braços de um moinho de vento. Com trinta centímetros de comprimento e cerca de dez de largura". [22] Como provavelmente era de latão, provavelmente foi projetado e forjado por Doolittle. [23] Doolittle provavelmente também forneceu os escassos produtos de pólvora e lastro de chumbo. [24] O rico Doolittle, quase 20 anos mais velho que o estudante de Yale Bushnell, foi um fundador e diretor da Igreja Episcopal da Trindade no Verde, [25] e era responsável pela inspeção do porto de New Haven e sistemas de alarme de farol [ 26] [27] - sugerindo que Doolittle forneceu grande parte da liderança política e financeira na construção do Tartaruga bem como seu latão e partes móveis.

Para fazer o casco, Bushnell contratou os serviços de vários artesãos qualificados, incluindo seu irmão, o fazendeiro Ezra Bushnell, e o carpinteiro de navios Phineas Pratt, ambos, como David Bushnell, de Saybrook. [28] O casco foi "construído de carvalho, algo como um barril e amarrado por pesados ​​aros de ferro forjado". [29] O formato do casco, Gale informou Silas Deane, "tem a maior semelhança com os dois cascos superiores de uma tartaruga unidos." [30]

Nomeado por sua forma, Tartaruga assemelhava-se a um grande molusco tanto quanto uma tartaruga, tinha cerca de 10 pés (3,0 m) de comprimento (de acordo com as especificações originais), 6 pés (1,8 m) de altura e cerca de 3 pés (0,9 m) de largura, e consistia em dois conchas cobertas com alcatrão e reforçadas com bandas de aço. [31] Ele mergulhou permitindo a entrada de água em um tanque de esgoto no fundo da embarcação e subiu empurrando a água para fora por meio de uma bomba manual. Foi impulsionado verticalmente e horizontalmente por hélices de manivela. Ele também tinha 91 kg de chumbo a bordo, que poderia ser liberado em um momento para aumentar a flutuabilidade. Tripulado e operado por uma pessoa, o navio continha ar suficiente para cerca de trinta minutos e tinha uma velocidade em águas calmas de cerca de 3 mph (2,6 kn 4,8 km / h). [31]

Seis pequenos pedaços de vidro grosso no topo do submarino forneciam luz natural. [31] Os instrumentos internos tinham pequenos pedaços de raposa bioluminescente afixados nas agulhas para indicar sua posição no escuro. Durante os testes em novembro de 1775, Bushnell descobriu que essa iluminação falhava quando a temperatura caía muito. Embora repetidos pedidos tenham sido feitos a Benjamin Franklin para possíveis alternativas, nenhum estava disponível, e Tartaruga foi posta de lado durante o inverno. [32]

O projeto básico de Bushnell incluiu alguns elementos presentes em submersíveis experimentais anteriores. O método de elevação e abaixamento da embarcação era semelhante ao desenvolvido por Nathaniel Simons em 1729, e as gaxetas usadas para fazer conexões estanques em torno das conexões entre os controles internos e externos também podem ter vindo de Simons, que construiu um submersível baseado em um Design italiano do século 17 por Giovanni Alfonso Borelli. [33]

Uma das principais preocupações de Bushnell ao planejar e construir o Tartaruga estava financiando.

Devido aos esforços coloniais para manter a existência deste potencial ativo de guerra em segredo dos britânicos, os registros coloniais a respeito do Tartaruga costumam ser curtos e enigmáticos. A maioria dos registros que existem diz respeito ao pedido de fundos de Bushnell. [34] Bushnell se reuniu com Jonathan Trumbull, governador de Connecticut, durante 1771 em busca de apoio financeiro. Trumbull também enviou pedidos a George Washington e Thomas Jefferson. Jefferson, que também era um inventor, ficou intrigado com as possibilidades, enquanto Washington continuava cético em relação a destinar fundos do Exército Continental, cujo financiamento já estava sendo esticado. No final das contas, Washington foi capaz de fornecer alguns fundos, possivelmente devido à influência de Trumbull.

Vários contratempos afetaram o processo de design. A mina em particular foi atrasada várias vezes desde sua conclusão esperada de 1771 a 1776. Pilotar o Tartarugaalém disso, exigia grande resistência física e coordenação. O operador teria que ajustar o porão a fim de não afundar enquanto fornecia sua própria propulsão por meio de uma manivela, que acionava uma hélice localizada na frente do submarino, e a direção por meio de uma alavanca que operaria e direcionaria um leme nas costas. A cabine também manteve o ar por apenas trinta minutos de uso. Depois disso, o operador teria que subir à superfície e reabastecer o ar por meio de um ventilador. Obviamente, o treinamento seria necessário para garantir o sucesso do projeto devido à natureza complexa da máquina. "O barco foi transferido da fazenda de Ezra na Westbrook Road para o que agora é Ayer's Point em Old Saybrook no rio Connecticut", escreve o historiador Lincoln Diamant. [35] Bushnell tinha uma conexão de Yale aqui que lhe permitiu realizar julgamentos em segredo. Bushnell fez o teste inicial de seu submarino aqui, escolhendo seu irmão, Ezra, como piloto. Apesar da insistência de Bushnell em manter o sigilo em torno de seu trabalho, as notícias rapidamente chegaram aos britânicos, estimuladas por um espião legalista que trabalhava para o congressista de Nova York James Duane.

Em agosto de 1776, Bushnell pediu ao general Samuel Holden Parsons voluntários para operar Tartaruga, porque seu irmão Ezra, que havia sido seu operador durante os julgamentos anteriores em Ayer Point, no rio Connecticut, adoeceu. [36] Três homens foram escolhidos, e o submersível foi levado para Long Island Sound para treinamento e testes adicionais. [37] Enquanto esses testes continuavam, os britânicos ganharam o controle do oeste de Long Island na Batalha de Long Island, em 27 de agosto. Como os britânicos agora controlavam o porto, Tartaruga foi transportado por terra de New Rochelle ao Rio Hudson. Após duas semanas de treinamento, Tartaruga foi rebocado para Nova York, e seu novo operador, o sargento. Ezra Lee, preparado para atacar a nau capitânia do esquadrão de bloqueio, HMS Águia. [38]

Destruir este símbolo do poder naval britânico por meio de um submarino seria pelo menos um golpe para a moral britânica e, talvez, ameaçaria o bloqueio britânico e controle do porto de Nova York. O plano era fazer com que Lee aparecesse logo atrás Águia e use um parafuso para prender um explosivo ao casco do navio. Uma vez preso, Lee entraria novamente na água e faria sua fuga. [39]

Às 23h do dia 6 de setembro de 1776, o sargento. Lee pilotou o submersível em direção à nau capitânia do almirante Richard Howe, Águia, então atracado na Ilha do Governador.

Naquela noite, Lee manobrou a pequena embarcação até o ancoradouro. Demorou duas horas para chegar ao seu destino, pois era difícil manipular os controles manuais e os pedais para impulsionar o submersível até a posição. Somando-se a suas dificuldades, havia uma corrente bastante forte e a escuridão pairando sobre suas cabeças, o que dificultava a visibilidade.

O plano falhou. Lee começou sua missão com apenas vinte minutos de ar, sem mencionar as complicações de operar a nave. A escuridão, a velocidade das correntes e as complexidades adicionais combinadas para frustrar o plano de Lee. Assim que emergiu, Lee acendeu o fusível do explosivo e tentou várias vezes acertar o dispositivo na parte de baixo da nave. Infelizmente, após várias tentativas, Lee não foi capaz de perfurar Águia O casco de e abandonou a operação porque o cronômetro do explosivo estava para disparar e ele temia ser pego de madrugada. Uma história popular afirma que ele falhou devido ao revestimento de cobre que cobria o casco do navio. A Marinha Real tinha começado recentemente a instalar revestimento de cobre no fundo de seus navios de guerra para proteger contra danos causados ​​por carunhas e outras formas de vida marinha. No entanto, o forro era fino como papel e não poderia ter impedido Lee de perfurá-lo. Bushnell acreditava que a falha de Lee provavelmente se devia a uma placa de ferro conectada à dobradiça do leme do navio. [40] Quando Lee tentou outro ponto no casco, ele não conseguiu ficar embaixo do navio e acabou abandonando a tentativa. Parece mais provável que ele estivesse sofrendo de fadiga e inalação de dióxido de carbono, o que o deixou confuso e incapaz de realizar adequadamente o processo de perfuração através do Águia casco de. Lee relatou que os soldados britânicos na Ilha do Governador avistaram o submersível e remaram para investigar. Ele então lançou a carga (que ele chamou de "torpedo", o termo predominante para dispositivos explosivos subaquáticos antes de cerca de 1890), "esperando que eles a apreendessem da mesma forma e, assim, tudo explodisse em átomos". [40] Suspeitando da carga de deriva, os britânicos recuaram de volta para a ilha. Lee relatou que a carga caiu no East River, onde explodiu "com tremenda violência, jogando no ar grandes colunas de água e pedaços de madeira que a compunham". [40] Foi o primeiro registro de uso de um submarino para atacar um navio [33], no entanto, os únicos registros que documentam isso são americanos. Os registros britânicos não contêm relatos de um ataque por um submarino ou qualquer relato de explosões na noite do suposto ataque a Águia. [41]

De acordo com o historiador naval britânico Richard Compton-Hall, os problemas de alcançar flutuabilidade neutra teriam tornado a hélice vertical inútil. O percurso Tartaruga teria que levar para atacar Águia estava ligeiramente do outro lado da corrente da maré, o que, com toda probabilidade, teria resultado na exaustão de Lee. [41] Diante desses e de outros problemas, Compton-Hall sugere que toda a história foi fabricada como desinformação e propaganda para aumentar o moral, e se Lee realizou um ataque, foi em um barco a remo coberto, em vez de Tartaruga. [41]

Apesar de Tartaruga Com o fracasso, Washington chamou Bushnell de "um homem de grandes poderes mecânicos, fértil em invenções e um mestre na execução". Em retrospecto, Washington observou em uma carta a Thomas Jefferson: "[Bushnell] veio a mim em 1776 recomendado pelo governador Trumbull (agora morto) e outros personagens respeitáveis ​​... Embora eu mesmo quisesse ter fé, forneci-lhe dinheiro e outros auxílios para executá-lo. Ele trabalhou inutilmente por algum tempo e, embora os defensores de seu esquema continuassem otimistas, ele nunca teve sucesso. Um acidente ou outro sempre ocorria. Eu então pensei, e ainda penso, que foi um esforço de gênio mas que uma combinação de muitas coisas era necessária ... "[42]

Tartaruga ataque de Águia refletia tanto a engenhosidade das forças americanas após a queda de Nova York quanto a tendência dos beligerantes mais fracos de adotar e abraçar novas tecnologias, às vezes radicais. "Que surpresa isso produzirá e que vantagens podem ser obtidas ... se tiver êxito, [são] mais fáceis para você conceber do que para mim descrever", escreveu o médico Benjamin Gale a Silas Deane menos de um ano antes Tartaruga'missão s.

O destino final do submarino não é conhecido, embora se acredite que depois que os britânicos tomaram Nova York, o Tartaruga foi destruída para evitar que ela caísse nas mãos do inimigo.

Em 5 de outubro, o sargento Lee saiu novamente em uma tentativa de anexar a carga a uma fragata ancorada ao largo de Manhattan. Ele relatou que o relógio do navio o avistou, então ele abandonou a tentativa. O submarino foi afundado alguns dias depois pelos britânicos a bordo de seu tenro navio perto de Fort Lee, New Jersey. Bushnell relatou resgate Tartaruga, mas seu destino final é desconhecido. [43] Washington chamou a tentativa de "um esforço de gênio", mas "uma combinação de muitas coisas era necessária" para tal tentativa ter sucesso. [44]

Seguindo Tartaruga's abortado ataque no porto de Nova York, Bushnell continuou seu trabalho em explosivos subaquáticos. Em 1777, ele planejou minas para serem rebocadas para um ataque a HMS Cerberus perto do porto de New London [45] e para flutuar no rio Delaware em uma tentativa de interromper a frota britânica ao largo da Filadélfia. [46] Ambas as tentativas falharam, e a última ocupou um lugar breve, embora ridículo, na literatura da guerra. O poema de Francis Hopkinson, "Batalha dos barris", capturou a surpreendente, embora inútil, aventura: "O soldado voou, o marinheiro também e, quase morrendo de medo, senhor, gastou os sapatos para espalhar a notícia e correu até o fim de respiração, senhor. "

Quando o governo de Connecticut se recusou a financiar mais projetos subaquáticos, Bushnell se juntou ao exército continental como capitão-tenente de sapadores e mineiros e serviu com distinção por vários anos no rio Hudson, em Nova York. [47] Após a guerra, Bushnell caiu na obscuridade. Ele visitou a França por vários anos, depois mudou-se para a Geórgia em 1795 com o nome falso de David Bush, onde lecionou e praticou medicina. Ele morreu em grande parte desconhecido na Geórgia em 1824. Após a guerra, inventores como Robert Fulton foram influenciados pelos projetos de Bushnell no desenvolvimento de explosivos subaquáticos.

Apesar de Tartaruga's deficiências, a invenção de Bushnell representou um marco importante na tecnologia de submarinos. O inventor americano Robert Fulton concebeu seu submarino Nautilus nos primeiros anos do século XIX e levou-o para a Europa quando os Estados Unidos se mostraram pouco interessados ​​no design. Durante a Guerra Civil Americana, os Estados Confederados da América, diante de uma situação semelhante à das colônias durante a Guerra da Independência, desenvolveram um submarino operacional CSS H.L. Hunley, cuja destruição do USS Housatonic no porto de Charleston, em fevereiro de 1864, foi o primeiro ataque submarino bem-sucedido da história. No início do século XX, as marinhas do mundo estavam começando a adotar submarinos em maior número. Como o projeto de Bushnell, esses barcos imitavam as formas naturais dos animais marinhos em seus projetos de casco. Como um historiador contemporâneo de submarinos observou em 1901, a evolução do submarino moderno evoluiu a partir da baleia, que ele considerou um "submarino feito pela natureza de um mamífero".

Embora o nome de Bushnell não seja geralmente conhecido, ele é frequentemente creditado por revolucionar a guerra naval de baixo para cima. Bushnell's Tartaruga criou um ponto de vantagem militar invisível antes da Guerra Revolucionária - uma visão de baixo das águas atingidas pela guerra. Como argumenta o historiador Alex Roland, o legado de Bushnell como inventor também foi polido por escritores e historiadores americanos que no início do século XIX celebrizaram Bushnell e seu submarino. Para uma nova geração de americanos do pós-guerra, ele parecia "o patriota engenhoso que inventou o submarino que aterrorizou os britânicos". Bushnell se juntou às fileiras dos inventores americanos da época, como Eli Whitney e Robert Fulton. Esses homens serviram como heróis nacionais para os americanos que defendiam os avanços tecnológicos e idolatravam os homens que os criavam. “Quer os motivos fossem orgulho militar ou nacionalismo científico”, afirma Roland, “era importante para os americanos na primeira metade do século após a Revolução considerar o submarino de Bushnell um original americano.

Ainda, enquanto o Tartaruga ocupa um lugar de destaque na história da tecnologia e na história militar, a bolsa de estudos de Roland aponta para outra precedência tecnológica que quase certamente influenciou o design de Bushnell. Roland aponta para Denis Papin, um médico francês, físico e membro da Royal Society e da Academíe des Sciences, cujos dois submarinos podem muito bem ter servido de modelo para Bushnell. "O submarino projetado e construído por Bushnell. Tinha características peculiares a ambas as versões de Papin." Como argumenta o historiador da tecnologia Carroll Purcell, essa fertilização cruzada de tecnologia transatlântica dificilmente era excepcional nesta era.

Desde o Tartaruga'Com o surgimento há mais de dois séculos, o campo de atuação internacional se nivelou. O monopólio da tecnologia de submersíveis outrora detido pelos Estados Unidos foi perdido com o tempo, à medida que outras marinhas ao redor do mundo se modernizaram e adotaram a guerra submarina. Das inovações de John Holland no início do século XX às campanhas alemãs de submarinos das Guerras Mundiais e aos submarinos ICBM movidos a energia nuclear da Guerra Fria, as marinhas modernas abraçaram o submarino, primeiro, para missões de reconhecimento e comércio. atacando, mas, cada vez mais, em funções ofensivas de ataque. Na era do pós-guerra, o submarino se tornou um componente central das marinhas modernas. O uso de submarinos foi muito além da concepção de Bushnell de suspender bloqueios navais destinados a esvaziar um país de suas importações para se tornar um braço essencial da guerra naval ofensiva e projeção de poder.

o Tartaruga was the first submersible vessel used for combat and led to the development of what we know today as the modern submarine, forever changing underwater warfare and the face of naval warfare. Como tal, o Tartaruga has been replicated many times to show new audience the roots of submarine technology, how much it has changed, and the influence it has had on modern submarines. By the 1950s, historian of technology Brooke Hindle credited the Tartaruga as "the greatest of the wartime inventions." [48] ​​O Tartaruga remains a source of national as well as regional pride, which led to the construction of several replicas, a number of which exist in Bushnell's home state of Connecticut. As Benjamin Gale noted in 1775, the vessel was "constructed with great simplicity," and it has thus inspired at least four replicas. [49] Many of these followed the designs set down by Bushnell, with "precise and comprehensive descriptions of his submarine," which aided the replication process. [50]

The vessel was a source of particular pride in Connecticut. In 1976, a replica of Tartaruga was designed by Joseph Leary and constructed by Fred Frese as a project marking the United States Bicentennial. It was christened by Connecticut's governor, Ella Grasso, and later tested in the Connecticut River. This replica is owned by the Connecticut River Museum.

In 2002, Rick and Laura Brown, two sculptors from Massachusetts, along with Massachusetts College of Art and Design students and faculty, constructed another replica. The Browns set out to gain a better understanding of human ingenuity while keeping Bushnell's design, materials, and technique authentic. "With it, Yankee ingenuity was born," observed Rick Brown, referring to the latest in a long line of commemoration that perceived the Tartaruga as something authentically American. Of the temptation to use synthetic and ahistorical materials, Rob Duarte, a MassArts student observed, "It was always a temptation to use silicone to seal the thing," says Rob Duarte, a MassArt student. "Then you realized that someone else had to figure this out with the same limited resources that we were using. That's just an interesting way to learn. You can't do it any other way than by actually doing it." The outer shell of the replica was hollowed, using controlled fire, from a twelve-foot Sitka Spruce. The log was seven feet in diameter and shipped from British Columbia. This replica took twelve days to build and was successfully submerged in water. In 2003, it was tested in an indoor test tank at the United States Naval Academy. Lew Nuckols, a professor of Ocean Engineering at USNA, made ten dives, noting "you feel very isolated from the outside world. If you had any sense of claustrophobia it would not be a very good experience." [51]

In 2003, Roy Manstan, Fred Frese, and the Naval Underwater Warfare Center partnered with students from Old Saybrook High School in Connecticut on a four-year project called The Turtle Project, to construct their own working replica, which they completed and launched in 2007. [52] [53]

On August 3, 2007 three men were stopped by police while escorting and piloting a replica based on the Tartaruga within 200 feet (61 m) of RMS Queen Mary 2, then docked at the cruise ship terminal in Red Hook, Brooklyn. The replica was created by New York artist Philip "Duke" Riley and two residents of Rhode Island, one of whom claimed to be a descendant of David Bushnell. Riley claimed that he wanted to film himself next to the Queen Mary 2 for his upcoming gallery show. Riley's was not an exact replica, however, measuring eight feet tall and made of cheap plywood then coated with fiberglass. Its portholes and hatch were collected from a marine salvage company. He also installed pumps to allow him to add or remove water for ballast. Riley christened his vessel Bolota, to note the deviation from Bushnell's original design. The vessel, reported the New York Times, "resembled something out of Jules Verne by way of Huck Finn, manned by cast members from 'Jackass.' The Coast Guard issued Riley a citation for having an unsafe vessel, and for violating the security zone around Queen Mary 2. The NYPD also impounded the submarine. Police Commissioner Raymond W. Kelly, calling this an incident of "marine mischief" assured the public that this was simply an art project and did not, in fact, represent a terrorist threat to the passenger ship. [54]

In 2015, the replica built by Manstan and Frese in 2007 for The Turtle Project was acquired by Privateer Media and used in the television series TURN: Washington's Spies. [55] [56] The submarine was shipped to Richmond, VA where it underwent a full refit and was relaunched for film use in the water. Additional full-scale interior and exterior models were also made by AMC as part of the production.

Also in 2015, Privateer Media used The Turtle Project replica for the Travel Channel series Follow Your Past, hosted by Alison Stewart. Filming took place in August where the submarine was launched with a tether in the Connecticut River in the town of Essex, CT.


Turtle – World’s first submarine attack 1776

On this day in 1776, during the Revolutionary War, the American submersible craft Tartaruga attempts to attach a time bomb to the hull of British Admiral Richard Howe’s flagship Águia in New York Harbor. It was the first use of a submarine in warfare.

Submarines were first built by Dutch inventor Cornelius van Drebel in the early 17th century, but it was not until 150 years later that they were first used in naval combat. David Bushnell, an American inventor, began building underwater mines while a student at Yale University. Deciding that a submarine would be the best means of delivering his mines in warfare, he built an eight-foot-long wooden submersible that was christened the Tartaruga for its shape. Large enough to accommodate one operator, the submarine was entirely hand-powered. Lead ballast kept the craft balanced.

Donated to the Patriot cause after the outbreak of war with Britain in 1775, Ezra Lee piloted the craft unnoticed out to the 64-gun HMS Águia in New York Harbor on September 7, 1776. As Lee worked to anchor a time bomb to the hull, he could see British seamen on the deck above, but they failed to notice the strange craft below the surface. Lee had almost secured the bomb when his boring tools failed to penetrate a layer of iron sheathing. He retreated, and the bomb exploded nearby, causing no harm to either the Águia ou o Tartaruga.

During the next week, the Tartaruga made several more attempts to sink British ships on the Hudson River, but each time it failed, owing to the operator’s lack of skill. Only Bushnell was really able to competently execute the submarine’s complicated functions, but because of his physical frailty he was unable to pilot the Tartaruga in any of its combat missions. During the Battle of Fort Lee, the Tartaruga was lost when the American sloop transporting it was sunk by the British.


The First Submarine Attack – 150 Years Ago Today

During the Civil War the civilians suffered hardships, and many came from the blockade of their coast by the Union navy. They could not export their cotton to the world, and could not import many things they needed from the outside. There were several people in the Confederacy who tried to invent new weapons to break this blockade, and the work of several of these men produced the H. L. Hunley, the world’s first successful combat submarine.

James McClintock, one of the boat’s designers

The road to a successfully attack on a Union ship was long and costly. o Fish Boat, Enquanto o Hunley was originally was called, was the third submarine built by Horace Hunley, James McClintock and Baxter Watson. Their previous failures had helped refine the design. She had a crew of eight one steered and the other seven worked at a crank which turned a propeller. More problems were encountered in Charleston – the boat sunk twice and many of the crew were drowned, including Hunley.

o Hunley was recovered, and George Dixon, a member of the crew who happened to be absent when she sunk, was appointed her commander. After many days of waiting, they went out on the night of February 17, 1864. They had selected as their target the USS Housatonic, a 12 gun wooden steamer. It was five miles off the coast, and it took the crew of the Hunley much effort to get there. At around 8:45 pm they approached the Housatonic, and the officer on watch sighted what looked like a ripple in the water 100 yards out. But looking again he saw an object moving very fast toward the ship. The ship went into an uproar, and they tried to move forward, while the crew fired at the strange object with anything they could lay their hands on. o Hunley dove and attached its torpedo in an area that happened to be just near the magazine. Seconds later there was a huge explosion, throwing smoke, water, and debris high into the air. A huge hole was ripped in the side of the Housatonic. It sunk in less than five minutes, and the survivors were picked up by boats from other ships. Five men had been killed, and the rest survived. o Housatonic was the first ship in military history to be sunk by a submarine. Mas o Hunley never returned to port. Not long after the attack a light was seen by the men watching on shore, a prearranged signal for success, but she never returned.

o Hunley’s disappearance was one of the most puzzling mysteries of the Civil War. After many years of speculation, she was finally located in the late 20th century lying under 3 feet of mud, and in 2000 the wreck was brought to the surface, and investigated by archaeologists. Inside were found the bones of the crew and many artifacts they carried with them. The ongoing work on the Hunley has answered some questions regarding the boat’s fate. None of the men had left the ship. They were 1000 feet away from the wreck of the Housatonic. There was no structural damage from the explosion.

But many questions still remain. Why did they sink? Did they intentionally dive to wait for the incoming tide and for some reason not surface? Or did the Hunley sink immediately and the wreck gradually move the 1000 feet? Whatever the Hunley’s fate, it was unique. Safe and usable submarines were far in the future, and the next successful military use occurred in 1914, during World War I. With the Hunley’s sinking, the war was almost over for Charleston. New weapons had been developed and used successfully, but none were powerful enough to break the blockade and turn the war around.


The First Submarine Attack Happened During The Revolutionary War

At 11pm on September 6th, 1776, Sargent Ezra Lee began cranking away on a lever that propelled the tiny submersible that he sat inside of. His goal was to make his way to the British Flagship HMS Eagle and attach a crude explosive charge to it, then make haste (at 2mph) safely out of the area.

This is the story of the American Turtle, the world's first submersible used in combat. Built in Connecticut with the direct approval of General George Washington, the Turtle's inventor and underwater explosives guru turned patriot, David Bushnell, realized that stealth could be obtained just at and below the waterline.

Unmasking The Columbia River's Mysterious Stealth Boats

For about a decade there have been sightings of some very peculiar high-speed watercraft patrolling

In many ways the Turtle was a super-weapon development program of its day. Before the Declaration of Independence was in the King's hands, America was looking for anything it could use to take on the crushing might of Britain's overwhelming military capabilities.

o Tartaruga was named so because of its shape, like two shells mated together, and for its maritime mission. It measured just three feet wide, 10 feet long and 6 feet tall. It could accommodate one man, which would provide navigation via a small rudder and propulsion via a hand-cranked propeller. It remained water-tight via covering the whole vehicle, mainly built out of oak, in hot tar and running tight steel bands around it.

The rudimentary sub dived by allowing water to pour into a bilge tank at the bottom of the vessel, and it could surface via pumping out that water via a hand-cranked screw pump. In case of an emergency, such as a crack occurring in the boat's hull, there was 200lbs of lead that could be released on command, which would allow the humble little sub to shoot back up to the surface . There was only enough air inside Turtle for one crewman to survive for 30 minutes.

Watch This Nuclear Sub Blow Its Ballast While Still In Port

What you are seeing here is a rare test of a fast attack nuclear submarine's ability to rapidly…

There was a series of glass port holes on the top of the Tartaruga where its hatch met its hull. These provided light during daytime operations and a very basic view for navigational purposes. Since she would mainly operate at night, and a flame would asphyxiate her single crewman, internal illumination was provided by a cork that was covered in bioluminescent fungus.

Although the idea was to keep Bushnell's attack sub secret, a spy working for New York Congressman James Duane outed its existence to the Royal Governor of the Province of New York. After completing trials in both Connecticut and off Long Island, Turtle was transported to the Hudson River for its debut attack on the British Fleet moored there.

On that late summer night in 1776, Sargent Lee slowly fought his way toward the HMS Eagle, which was moored south of Manhattan Island, after being towed out a ways from shore by row boats. The whole mission seemed in jeopardy as Lee's progress was almost non-existent until the current began carrying him toward his objective.

Once within clear view of HMS Eagle, he slowly submerged and crept underneath the big ship's stern, towards its rudder area. Here begun his attempt to drill into the Águia so that the explosive package could be attached. Exhausted, Lee kept trying to break through what seemed like an impenetrable metal barrier (later it was thought that this was the iron plating around the ship's rudder hinge system). He then tried to submerge directly underneath the Águia but the clumsy little sub had issues with staying in one place under the big ship's curved hull.

Lee eventually gave up on the attack, and made his way back out into the Hudson channel. He says that he was spotted by the British as he left, and that multiple teams of sailors rowed out to investigate the strange object in the water. Lee then released the explosive charge, which was an elaborate timed device that used a fragile flintlock ignition system, to distract the search teams. The teams gave up long before the charge went off, which Lee said resulted in a massive explosion sending water high into the air.

Another attempt was made on October 5th that would see Sergeant Lee trying to attach a similar charge, which he called Torpedo incidentally, to a British Frigate also anchored off of Manhattan. He claimed that he was spotted on his approach to the ship so he aborted the mission. A few days later the Tartaruga was sunk as it sat atop its tender vessel near New Jersey. The British saw it and engaged it without a fight, supposedly blowing it to smithereens, although Bushnell claimed he salvaged parts of it.

Although the American Tartaruga was deemed a failure, it was a successful one. Even George Washington described the Tartaruga as an "effort of genius." Obviously Mr. Bushnell was onto something as submarine warfare would become one of the most effective weapons of the 20th Century. Yet it would take almost a century for the technology to advance far enough for a submarine to execute a successful kill by on another ship. In 1864, during the Civil War, the Confederate Navy's submarine H.L. Hunley became the first militarized submarine to sink an enemy ship

Today there are a few replicas of the American Turtle at various maritime museums, yet a semi-accurate functional version of the Tartaruga actually made news in 2007 when Brooklyn artist Duke Riley took his unannounced replica of the famous sub into the Hudson River and made his way towards the iconic and giant oceanliner Queen Mary 2 that was moored near Red Hook, Brooklyn. Duke and his ominous looking Turtle were intercepted by Police and Coast Guard who were perplexed at what they saw. Eventually they realized that there was no terrorism objective to Mr. Riley's mission and they impounded his home-built replica and cited him and a couple of friends for operating an unsafe craft, along with some other smaller infractions.


Real story of submarine PNS Ghazi and the mystery behind its sinking

The sinking of Pakistani submarine PNS Ghazi with 90 men aboard in the 1971 Indo-Pak war is regarded as one of the high points of India's first-ever emphatic military victory.

With famed Bollywood producer/director Karan Johar releasing the first-look poster of his studio's new movie The Ghazi Attack, it might be a good time to brush up some history.

Frustrated with the Naval Blockade, Pakistan decided to send the best submarine in its inventory - PNS Ghazi.

PNS Ghazi was assigned with a two-fold objective. The primary goal was to find and sink INS Vikrant and the second one was to lay mines on India's Eastern seaboard with or without accomplishing the primary objective.

Without PNS Ghazi, Pakistan navy could not interfere with Vikrant's operations in East Pakistan. It was extremely risky of sending an ageing submarine completely around the subcontinent to attack the enemy’s flagship in it's home waters. Besides, Ghazi was by then experiencing regular equipment failures and maintenance facilities at Chittagong were poor.

Overruling these objections, PNS Ghazi quietly sailed out of the Karachi Harbour on November 14, 1971.

Having sailed the fleet away to safety, Krishnan roped in INS Rajput, an ageing WWII destroyer that was actually sent to Vishakapatnam for decommissioning. INS Rajput was to pretend to be INS Vikrant, sail out of the Vizag port and generate heavy wireless traffic.

The Indian Navy intentionally breached security by making an unclassified signal in the form of a private Telegram allegedly from one of Vikrant's sailor's asking about the welfare of his mother who was "seriously ill".

Ghazi started looking for Vikrant on November 23 off Madras but was not aware that she was 10 days too late and the Vikrant was actually somewhere near the Andaman islands.

Vice Admiral Krishnan sent for Lt.Inder Singh, the Commanding officer of the Rajput for detailed briefing and told him that a Pakistani submarine had been sighted off Ceylon and was absolutely certain that the submarine would be somewhere around Madras/Vishakaptanm. He made it clear that once Rajput had completed refueling, she must leave the harbor with all navigational aids switched off.

INS Rajput sailed out on 2 December and returned to Vishakapatnam on 3 December and again sailed out with a pilot on board, just before the midnight of 3/4 December and on clearing the harbor, proceeded along the narrow entrance channel. When the ship was halfway in the channel, it suddenly occurred to the Captain that "What if the Pakistani submarine was waiting outside the harbor and torpedoes us as we disembark the pilot who was on board, at the Outer Channel Buoy?" He immediately ordered to stop engines and disembarked the pilot.

Meanwhile, Ghazi being unable to locate INS Vikrant around Vishakapatnam resumed laying mines on the night of 3rd December when Pakistan signalled the commencement of hostilities. Ghazi came up to periscope depth to establish her naviagtional position which was made very difficult due to the blackout and switching off of all navigational aids.

Rajput slowly increased speed to maximum by the time it reached the Outer channel buoy. At this point of time, Ghazi saw or heard a destroyer approaching her at high speed at an almost reciprocal course and went into a steep dive and at the same time put her rudder hard over in order to get away seaward.

The Captain of Destroyer Rajput noticed the disturbance of water caused by the hasty dive and launched two depth charges at that position. The charges struck the submarine that was already in a steep dive causing Ghazi to hit seabed hard when it bottomed.

The fire spread to where the Mines and torpedoes were stored and these blew the forward hull outward. It is also possible that the detonation of the charges triggered a mine that was being kept in a ready state near the torpedo tube. This was Indian Navy's version.

Many theories came forward since and it transpired that naval authorities also destroyed records of the sinking of Ghazi.

Whatever caused the Ghazi to explode, it was nevertheless, the Indian Navy's ingenuity and deceptive planning that caused the submarine to a follow a preset path which ended in a watery grave for its sailors on board.


“Turtle” of 1776 – The First ‘Submarine’ Ever Used In War

The first large-scale example of submarine warfare took place in the First World War, with German U-boats sinking a number of Allied ships, and by the time the Second World War started in 1939, submarine warfare had become commonplace.

While submarines were invented long before the First World War, and were used for warfare as early as the American Civil War, you may be surprised to know that the first known use of a submersible craft in war dates all the way back to 1776, during the American Revolutionary War.

The watercraft in question was a tiny, one-man submersible craft called Tartaruga, and it was used to attack the British ship HMS Águia, which was one of a number of Royal Navy ships that were blockading the Hudson River.

A diagram showing the front and rear of Turtle

Tartaruga, as this strange submersible watercraft was christened, was the brainchild of an American inventor named David Bushnell. Bushnell, born in Saybrook, Connecticut, was originally a farmer, but after selling his shares in the family farm in his early 30s, he entered Yale College and studied mathematics.

He graduated from Yale in 1775 – after having proved, during his studies, that gunpowder could be detonated underwater – and when the Revolutionary War broke out in April 1775, Bushnell decided to use what he had learned over the course of his studies to develop a method of attacking British ships from below the waves.

Cutaway replica at the Oceanographic Museum, Photo: Monaco Zenit CC BY-SA 3.0

Thus, the idea for Tartaruga – the first ever submersible watercraft to be used in warfare – was born. This particular submersible, though, looked and worked nothing like the submarines of the 20th century.

Made of oak with iron wrappings and brass fittings, and similar in shape to an acorn, Tartaruga was so named because it looked like two turtle shells stuck together. It was only big enough for a single person to fit inside, and was propelled through the water by means of a treadle-driven propeller and hand-operated crank, which required considerable effort to use, meaning that whoever was piloting the craft had to be very physically fit.

Bushnell mines destroying a small British boat

While the idea for Tartaruga was Bushnell’s, he did have some assistance in its design, especially for the complex moving parts of the machinery used to propel the craft through the water, to dive and surface (done by brass pumps that pulled in or expelled seawater as ballast), and to steer the vessel.

These items were made, and possibly designed, by local clockmaker, brass manufacturer, silversmith and inventor Isaac Doolittle. Bushnell’s brother Ezra also assisted with some aspects of Tartaruga’s design, and volunteered to be its pilot.

Portrait of Ezra Lee, Turtle’s operator

Visibility came via porthole windows near the top of the craft, and in the hatch on top, via which the pilot would enter and exit the craft. This hatch was also the only way that air could get into Tartaruga.

Because of its limited air capacity, traveling underwater would only be done when absolutely necessary – for most of the craft’s journey, it was intended that it travel through the water with the hatch just protruding from the surface.

1976 functional replica that is now at the Connecticut River Museum.Photo: JERRYE AND ROY KLOTZ MD CC BY-SA 3.0

Bushnell intended Tartaruga to be used at night to maximize the aspect of stealth, which would be crucial in successfully pulling off the attack against the British ship. This, obviously, presented a serious obstacle in terms of navigation.

To overcome the problem of being able to navigate through dark waters at night, bioluminescent foxfire was attached the needles of Tartaruga’s compass and other instruments, so that they could be read in the dark.

A cutaway full-sized replica of the Turtle on display at the Royal Navy Submarine Museum, Gosport, UK.Photo: Geni CC BY-SA 4.0

In terms of weaponry, Tartaruga was pretty limited in that department. A ideia por trás Tartaruga was not that it would directly attack an enemy vessel, but rather that it could be used to get close enough to an enemy ship, undetected, in order to attach to the hull an explosive mine, containing around 150 pounds of black powder, which would then be detonated with a timer fuse. Hopefully, the mine would blow a large enough hole in the hull to sink the enemy ship.

Bushnell tested Tartaruga in the Connecticut River with his brother Ezra as the pilot. Things seemed to go well, so the craft was transported to Long Island Sound in preparation for active use. Ezra, however, fell ill, and thus a new pilot would have to be found and trained, which set the project back. Three suitable men were found, and, after having moved Tartaruga to the Hudson River for training, the craft was then towed to New York Harbor to attack the British fleet.

This 19th-century diagram shows the side views of Turtle. It incorrectly depicts the propeller as a screw blade as seen in the replica photographed above and reported by Sergeant Lee, it was a paddle propeller blade.

Tartaruga’s first mission got underway at 11:00 PM on September 6, 1776. Piloted by Sergeant Ezra Lee, Tartaruga was targeting HMS Águia, the Royal Navy’s flagship in New York Harbor, which was moored off Governor’s Island. Unfortunately for Lee, the currents were a lot stronger than he had anticipated and the darkness made it difficult to navigate.

By the time he reached HMS Águia, he had been in the water for a number of hours and was likely suffering from both extreme fatigue and carbon dioxide inhalation. He made a few attempts to affix the mine to Águia’s hull, but failed to do so. Seeing as dawn was approaching and he was exhausted, he chose to abort the mission.

A cutaway depiction of David Bushnell’s Turtle

He nonetheless released the mine – with its timer fuse lit – in the hopes that the British would pick it up and that it would explode on one of their ships. The mine did explode, but didn’t take out any enemy craft or troops. Disappointed, Bushnell and his team had Tartaruga taken to the Hudson River, where another attack was attempted and also failed.

Tartaruga ended up being destroyed when British artillery sank the tender that was transporting it, and thus the first ever submersible watercraft used in war was lost forever – somewhat fittingly – beneath the waves.

Model submarine Bushnell (in section). Maritime Museum. Monaco.

Bushnell, disappointed in Tartaruga’s lack of battlefield success, abandoned work on another submersible craft. He did, however, continue to work on floating mines, which he had some success with. He ended up attaining the rank of captain in the Continental Army’s Corps of Engineers, and after the war he moved to Georgia and worked as a doctor and a professor.

Quanto a Tartaruga, a fully functional replica was constructed from Bushnell’s designs in the 1970s, and is currently on display at the Connecticut River Foundation.


Forgotten History: Japan's Failed Submarine Attack at Pearl Harbor

Unlike the aerial attack, the submarines failed spectacularly.

The crew of Ha-18 abandoned ship without firing either of their torpedoes after falling victim to a depth charge attack. Nineteen years later, the U.S. Navy recovered the sub from the floor of Hawaii’s Keehi Lagoon and ultimately shipped it off for display at the Japanese Naval Academy at Etajima.

The fate of the fifth submarine, Ha-16, remains controversial. At 10:40 P.M., the crew of the I-16 intercepted a radio message that appeared to repeat the word “Success!” A few hours later, they received a second transmission: “Unable to navigate.”

The belief was that Ha-16 transmitted these alerts. In 2009, a Novadocumentary crew identified three parts of the midget submarine in a navy salvage pile off of West Loch, Hawaii.

A popular belief is that Ha-16 successfully entered the harbor and fired off its torpedoes. Then the crew slipped out and scuttled the sub off of West Loch island before perishing of unknown causes.

U.S. Navy salvage teams probably later scooped up the sub amidst the wreckage of six landing craft destroyed in the West Loch disaster of 1944. They then proceeded to dump the whole pile of debris further out at sea.

That no one ever found the Ha-16’s torpedoes gave rise to the theory that the midget submarine might have successfully torpedoed the battleship USS Oklahoma. The USS West Virginia was another possible target.

A photo taken from an attacking Japanese torpedo bomber at 8:00 A.M., which appears to show torpedo trails lancing towards Oklahoma without a corresponding splash from an air-dropped weapon added more weight to the idea. In addition, the damage to the Oklahoma, and the fact that it capsized, suggested to some it was struck by a tiny sub’s heavier torpedoes.

However, this theory is dubious. The Oklahoma capsized because all the hatches were open for an inspection at the time of the attack. The heavy damage can be explained by the more than a half-dozen air-dropped torpedoes that hit the ship.

It is more likely Ha-16 launched the torpedoes at another vessel. At 10:04 A.M., the light cruiser USS St. Louis reported it had taken fire from submarine, but both torpedoes missed.

In the end, the air attack accomplished what the midget submarines could not. Japan’s naval aviators sank three U.S. battleships, crippling another five, blasted 188 U.S. warplanes — most sitting on the ground — and killed 2,403 American service members.

Unfortunately for officials in Tokyo, the Japanese Navy had struck a powerful blow, but not a crippling one. The bombardment failed to hit the repair facilities and fuel depots, which allowed the U.S. Pacific fleet to get back on its feet relatively quickly.

Just as importantly, not a single U.S. aircraft carrier was in Pearl Harbor at the time. The flattops would swiftly prove their dominance over battleships in the coming Pacific War.

Despite the debacle, the Japanese Navy continued sending Kō-hyōteki into combat. As at Pearl Harbor, the submariners in their tiny ships had very limited successes in operations from Australia to Alaska to Madagascar.


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