A história

George Buchanan (1890) Biografia


George Buchanan nasceu em Glasgow, Escócia, em 1890. Depois de deixar a escola, ele se tornou um fabricante de paten. Seu amigo, David Kirkwood, comentou mais tarde que "conhecia o lado humano da pobreza melhor do que qualquer um de nós".

Buchanan juntou-se ao Partido Trabalhista Independente e começou a trabalhar em estreita colaboração com outros socialistas em Glasgow, incluindo John Wheatley, Emanuel Shinwell, James Maxton, David Kirkwood, Campbell Stephen, William Gallacher, John Muir, Tom Johnston, Jimmie Stewart, Neil Maclean, George Hardie e James Galês.

Buchanan foi vice-presidente do Conselho Comercial de Glasgow e representou Gorbals no Conselho Municipal (1919-23). Na Eleição Geral de 1922, Buchanan foi eleito para a Câmara dos Comuns por Gorbals. Também tiveram sucesso vários outros socialistas militantes baseados em Glasgow, incluindo David Kirkwood, John Wheatley, Campbell Stephen, Emanuel Shinwell, James Maxton, John Muir, Tom Johnston, Campbell Stephen, Jimmie Stewart, Neil Maclean, George Hardie e James Welsh.

Em 1932, Buchanan tornou-se presidente da United Patternmakers Association da Grã-Bretanha. Cargo que ocupou por dezesseis anos. Buchan ingressou no Partido Trabalhista em 1939.

Após as eleições gerais de 1945, o novo primeiro-ministro, Clement Attlee, nomeou Buchanan como subsecretário de Estado para a Escócia. Ele também atuou como Ministro das Pensões (outubro de 1947 a julho de 1948).

Buchanan aposentou-se do Parlamento em 1948 para se tornar presidente do Conselho de Assistência Nacional (1948-1953). George Buchanan morreu em 28 de junho de 1955.

Desde a circunferência externa da cidade até o centro, Glasgow ressoava com a mensagem do socialismo. Uma semana depois do dia da eleição, parecia provável que toda a equipe de onze venceria, que Bonar Law seria derrotado e que o socialismo triunfaria. Essa energia, entusiasmo e seriedade não eram conhecidos em Glasgow há gerações. Lá estávamos nós, homens que alguns anos antes haviam sido desprezados, alguns de nós na prisão e muitos mais de nós muito próximos dela, agora sendo os homens a quem o povo confiava.

Quando, finalmente, os resultados foram anunciados, todos os membros da equipe foram eleitos - exceto o nosso campeão da Divisão Central. Que tropa éramos! John Wheatley, frio, calculista e destemido; James Maxton, cujo discurso cortejante e abnegação absoluta fizeram as pessoas considerá-lo um santo e mártir; o pequeno Jimmie Stewart, tão pequeno, tão sóbrio e, ainda assim, tão determinado; Neil MacLean, cheio de fogo sem fúria; Thomas Johnston, com uma cabeça tão cheia de fatos quanto um ovo cheio de carne; George Hardie, engenheiro e químico e irmão de Keir Hardie; George Buchanan, criador de padrões, que conhecia o lado humano da pobreza melhor do que qualquer um de nós; James Welsh, mineiro e poeta de Coatbridge, John W. Muir, um cavalheiro heróico e galante; e o velho Bob Smillie, voltou para um círculo eleitoral inglês, embora tenha nascido na Irlanda e criado na Escócia.

Acreditávamos que esse povo, esse povo britânico, podia e estava disposto a fazer amizade com todos os outros povos. Estávamos prontos para abandonar todas as indenizações e todas as reparações, para remover todas as restrições hostis impostas pelos Tratados de Paz. Éramos todos puritanos. Todos nós éramos abstêmios. A maioria de nós não fumava. Nós éramos a matéria-prima de que a reforma é feita.


George Buchanan (1890) Biografia - História

BUCHANAN, ISAAC, comerciante, político e panfletário b. 21 de julho de 1810 em Glasgow, Escócia, quarto filho de Peter e Margaret Buchanan m. em janeiro de 1843, Agnes Jarvie em Glasgow, e eles tiveram 11 filhos d. 1º de outubro de 1883 em Hamilton, Ontário

O pai de Isaac Buchanan era um fabricante de sucesso que mais tarde se tornou um comerciante em Glasgow. Durante as guerras napoleônicas, Peter adquiriu Auchmar, uma propriedade histórica de 1.378 acres na paróquia de Buchanan, Stirlingshire, cuja posse lhe deu o direito de adicionar “de Auchmar” ao seu nome. Ele era um presbítero da Igreja da Escócia, e sua casa em Glasgow era frequentemente visitada por líderes leigos e clérigos da ala evangélica de Kirk. A família valorizava a educação e Isaac, depois de frequentar a Glasgow Grammar School, começou a se preparar para a universidade e para uma profissão. Então, em vez disso, em outubro de 1825, ele começou um aprendizado com a empresa de Glasgow de William Guild and Company, mercadores das Índias Ocidentais. Buchanan sempre disse que essa decisão era inteiramente dele, e totalmente improvisado que seu pai, no entanto, havia recentemente perdido muito no comércio deprimido do Caribe, e o revés na sorte da família pode muito bem ter provocado a mudança de planos.

William Guild tinha filiais na Jamaica e em Honduras, mas decidiu que Montreal poderia ser um lugar melhor para lançar seu próprio filho, William Jr, no negócio. Em março de 1830, ele e seu filho formaram a William Guild Jr and Company of Montreal, importadora de produtos secos que Buchanan, cuja energia e entusiasmo havia impressionado muito a Guilda mais velha, tornou-se sócio júnior, recebendo um quarto dos lucros. Buchanan saiu de casa pela primeira vez no início de abril, viajando para Montreal via Liverpool e Nova York. Para competir com as empresas estabelecidas, o novo negócio buscou comerciantes que chegavam a Montreal pela primeira vez, a maioria deles do Alto Canadá. Como esses comerciantes não tinham capital, as vendas para eles só podiam ser feitas com crédito de 12 meses. Esse uso de crédito alarmou o Guild mais velho, que temia que seu capital ficasse preso no Canadá. Buchanan sugeriu que a empresa fosse realocada para mais longe de sua concorrência e mais perto de seus clientes, a fim de tentar garantir negócios em dinheiro. Em dezembro de 1831, Buchanan mudou-se para York (Toronto) e em 1832 abriu a William Guild Jr and Company, possivelmente a primeira e certamente a maior empresa exclusivamente atacadista da cidade. Mas, novamente, as vendas só poderiam ser feitas com base em crédito de longo prazo.

Apesar dos períodos de solidão e depressão, Buchanan estava confiante no futuro do Alto Canadá. Ele especulou sobre a terra, comprou algumas ações do barco a vapor e, em seguida, com seu único irmão sobrevivente, Peter *, concordou em comprar a participação da Guilda no negócio de York. Em 1834, usando sua parte de dois terços da propriedade de seus pais, cerca de £ 12.000 esterlinas (grande parte dela obtida com a venda da propriedade de Auchmar em 1830), os irmãos abriram a Peter Buchanan and Company em Glasgow, para lidar com finanças e compras e Isaac Buchanan and Company em Toronto, para gerenciar vendas e crédito. Os dois irmãos eram proprietários de cada empresa. Um aliado importante foi Robert William Harris *, gerente de produtos secos da empresa Guild em Toronto, que em 1835 tornou-se sócio da Isaac Buchanan and Company.

Isaac Buchanan rapidamente se tornou uma figura notável em Toronto. Ele ajudou a fundar em 1835 a junta comercial da cidade, da qual foi presidente de 1835 a 1837, a St Andrew's Society em 1836, da qual também foi presidente, e o Toronto Club, o primeiro clube masculino da cidade e ele foi presidente do os curadores da Igreja Presbiteriana de St Andrew. Ele se sentiu ressentido com a oligarquia conservadora da cidade, que por sua vez considerava extremamente provinciana. Ele ficou particularmente magoado com a posição inferior de sua igreja, a Igreja da Escócia, no Alto Canadá, e em 1835 publicou um jornal extra para exigir que recebesse uma parte das receitas das reservas do clero. Como a maioria de seus últimos panfletos e cartas abertas, isso foi importante mais como um sintoma de problemas locais do que como uma contribuição para sua solução. Buchanan raramente tinha ideias surpreendentemente originais para apresentar, e sua retórica estridente pouco fez para persuadir os não convencidos.

Com a eclosão da rebelião no Alto Canadá no início de dezembro de 1837, Buchanan aceitou uma comissão na milícia local e serviu em Toronto e depois na fronteira do Niágara. Ele viu seu principal problema como sendo as tropas que comandava, todos irlandeses, "demônios encarnados", mas, ele prometeu, "se eu conseguir fechar Quarters com esses rebeldes e ianques infernais, estou preparado para vender minha vida tão caro quanto eu. posso." Em fevereiro de 1838, de volta a Toronto, ele publicou um aviso de que “os princípios egoístas do partido da alta igreja” logo provocariam outra rebelião, a menos que mudanças fossem feitas para fornecer distribuição igualitária de fundos das reservas do clero. Naquele mês, entretanto, ele partiu para a Grã-Bretanha, a fim de fazer os pedidos de 1838 para Isaac Buchanan and Company e para assumir o cargo de Glasgow por 18 meses, enquanto Peter ia para o Alto Canadá.

Em 1839, inspirado pelos altos lucros de 1838 em Toronto e pelos preços baixos na Grã-Bretanha, Isaac Buchanan decidiu aumentar enormemente as remessas de Peter Buchanan and Company, emprestando pesadamente para financiar este empreendimento de seu banco de Glasgow e uma série de 'firmas mercantis em Glasgow e na Inglaterra. Para vender esses produtos, Peter Buchanan e Harris tiveram que expandir a clientela da empresa rapidamente. Mas agora a empresa, com suas pesadas contas pendentes na parte ocidental do Alto Canadá, poderia, Isaac Buchanan temia, ser flanqueada por uma forte empresa com sede em Hamilton, e havia rumores de que várias empresas de Montreal estavam planejando tais filiais. Para antecipá-los, ele foi para Hamilton na primavera de 1840, alugou um grande armazém quase concluído e, com John Young *, o principal comerciante de Hamilton, fundou um novo negócio conhecido como Buchanan, Harris and Company. Para ajudar a atrair clientes para um centro tão pequeno, um departamento de mercearia foi aberto e, para comprar seus suprimentos, foi necessário um escritório em Montreal. Usando a conexão ocidental da empresa, o homem contratado para gerenciar este escritório de Montreal, James Law, logo o transformou em uma operação de grande sucesso, conhecida desde 1845 como Isaac Buchanan and Company (a empresa de Toronto com esse nome havia deixado de existir). armazém no Canal de Lachine e ao seu comércio de alimentos substancial foram adicionados ferro, ferragens e grãos. As decisões de Buchanan de expandir foram tomadas em grande parte sem consultar seu irmão, mas apoiadas pela rápida expansão do Alto Canadá e pelas habilidades de negócios de seus sócios, elas tiveram um excelente sucesso. No final de 1843, a capital original de Peter e Isaac havia aumentado cinco vezes. Mas Isaac sentia pouco prazer nas rotinas de negócios, que ofereciam uma válvula de escape insatisfatória para sua "vitalidade superabundante".

Em 1841, sob os auspícios de um novo governador geral, Lord Sydenham [Thomson *], o Alto e o Baixo Canadá foram unidos em uma província. Embora quando ele estava em Glasgow Buchanan tivesse protestado contra a nomeação de Thomson por causa das ligações do governador com o comércio do Báltico, ele logo concordou inteiramente com ele sobre a união e as reservas do clero, e sobre a importância de seguir políticas de desenvolvimento econômico que transcendessem questões coloniais mais antigas. Portanto, Buchanan prontamente aceitou a nomeação no interesse do governador na eleição de 1841 para representar Toronto, cidadela dos conservadores compactos, e contribuiu com £ 1.000 para ajudar sua causa. Em uma campanha amarga, que os discursos de Buchanan não fizeram nada para acalmar, Buchanan e John Henry Dunn * obtiveram uma vitória estreita, recebendo forte apoio de muitos comerciantes de Toronto.

Na primeira sessão da assembleia pós-sindical, Buchanan afirmou ter “sido muito instrumental em tudo o que está acontecendo. ” Mais notavelmente, ele ajudou a bloquear o proposto banco de emissão provincial de Sydenham, o que, ele temia, encolheria o suprimento de dinheiro no Canadá Ocidental e, ao destruir muitos negócios (embora não o seu próprio), reduziria o comércio lá à dependência total dos comerciantes de Montreal. Mas não era sua natureza buscar ou compreender compromissos e alianças, e ele considerou o papel de membro privado em última instância incompatível. Assim, ele retornou a Glasgow enquanto seu irmão veio novamente ao Canadá depois de perder a sessão de 1842, ele renunciou ao seu assento no início de 1843, convencido de que seus objetivos básicos, a união e o “governo responsável”, haviam agora sido alcançados com segurança.

Buchanan não era um teórico original ou importante em questões constitucionais, e suas opiniões aqui eram típicas de muitos moderados. Em essência, ele pensava que o termo “governo responsável” implicava que o governo oligárquico das décadas de 1820 e 1830 havia terminado e que a maioria na Assembleia Legislativa ditaria agora a aparência do governo. Mas o termo não precisa implicar na aplicação total dos princípios do governo de gabinete como Robert Baldwin * os entendia. Especificamente, Buchanan considerou que o governador tinha a responsabilidade central de trabalhar para preservar a conexão britânica e evitar a disseminação das idéias americanas no Canadá; o governador tinha o direito de agir de forma independente para cumprir essa responsabilidade. Para Buchanan e muitos como ele, como William Henry Draper *, Baldwin era um extremista perigosamente doutrinário que, embora pessoalmente acima de qualquer reprovação, estava cercado por influências potencialmente subversivas As ideias de Baldwin eram vistas como levando inevitavelmente ao rompimento do laço imperial.

Enquanto em Glasgow, Buchanan cortejou e se casou com Agnes Jarvie, filha de um comerciante de Glasgow, que tinha metade de sua idade. Ao longo de sua vida juntos, ela foi um apoio vital e leal a ele. Em meados de 1843, eles voltaram para o Canadá, planejando que Isaac ganharia o suficiente para se aposentarem eventualmente na Escócia. Mantendo esse objetivo mais conservador, ele concordou com o plano de seu irmão de fechar a loja em Toronto no final de 1844 e consolidar os negócios do Upper Canadian em Hamilton, a filial de mais sucesso, outro departamento, hardware, foi adicionado. Assim, Buchanan, Harris and Company tornaram-se comerciantes atacadistas gerais de pleno direito, com a intenção de monopolizar o comércio dos clientes que escolheram apoiar com crédito.

Apesar de sua renúncia como mla, Buchanan nunca realmente deixou a política, enquanto na Grã-Bretanha, por exemplo, ele defendeu uma legislação nos moldes do Canada Corn Act de 1843, cuja aprovação sempre reivindicou algum crédito. De volta a Toronto, ele criticou fortemente os ministros da Reforma, liderados por Louis-Hippolyte La Fontaine * e Baldwin, por renunciarem ao Conselho Executivo no final de 1843. Suas ações, disse ele, eram partidárias demais e, de fato, porque mais do que alguns de seus seguidores eram republicanos, ameaçou a conexão britânica. Principalmente nas colunas do jornal Hugh Scobie * de Toronto, o Colono Britânico, ele se envolveu em uma correspondência cada vez mais amarga com vários líderes da Reforma, incluindo James Hervey Price, James Lesslie e Francis Hincks. Foi publicado em fevereiro de 1844 sob o título Primeira série de cinco cartas, contra a facção Baldwin. Durante a eleição de 1844, ele fez ampla campanha no Canadá Ocidental em apoio ao governador Sir Charles Theophilus Metcalfe *.

Buchanan estava em Glasgow quando o rompimento da Igreja da Escócia começou no início da década de 1840 e, acompanhando os acontecimentos de perto, ele sem hesitar tomou o lado evangélico. Em seu retorno ao Canada West, ele se tornou “uma das principais figuras leigas” no estabelecimento da Igreja Livre da Escócia. Ele foi presidente do conselho do Fundo de Sustentação neutralizou o jornal de Scobie, a voz do presbiterianismo moderado, usando subsídios e contribuiu com um total de pelo menos £ 650 para a fundação de igrejas com o nome de Knox em Toronto, Hamilton, e de oito a dez outros locais em Canadá Oeste. Dentro do Free Kirk, ele assumiu uma posição moderada, opondo-se tanto ao controle clerical da propriedade da igreja ou da imprensa quanto ao controle total da congregação (que ele considerava um princípio americano), e defendeu que o Free Kirk obtivesse uma parte justa quando os fundos do as reservas do clero foram distribuídas.

No final de 1844, os Buchanans e seu filho recém-nascido, Peter, mudaram-se para Hamilton. Imediatamente Isaac tomou medidas para fundar a Câmara de Comércio de Hamilton e em abril de 1845 foi eleito seu primeiro presidente. No entanto, no verão, ele estava mais uma vez em movimento, viajando para Nova York em resposta à primeira Lei de Drawback dos Estados Unidos, que dispensava impostos sobre mercadorias estrangeiras sendo reexportadas para o Canadá. Lá, em agosto, ele abriu um escritório, semelhante em propósito ao anterior em Montreal, para comprar e vender em nome da empresa no mercado de Nova York.

Buchanan ainda estava em Nova York quando a revogação das Leis do Milho foi anunciada no início de 1846, imediatamente ele embarcou para a Inglaterra, para fazer lobby e escrever amplamente para jornais e políticos lá e no Canadá. A revogação, ele previu, levaria, em uma "provação de fogo", à anexação do Canadá aos Estados Unidos. Seus parceiros, especialmente seu irmão, duvidaram da agudeza do perigo e da sabedoria de seu discurso alarmista, e não há evidências de que suas opiniões foram atendidas. No entanto, determinado a continuar sua cruzada, ele deixou o negócio em 1848, vendeu sua casa em Hamilton e voltou para a Escócia, onde morou primeiro em Edimburgo e depois em Greenock. Um panfleto, que apareceu em 1850 como uma edição extra do Anunciante Greenock, é representativo de suas opiniões. Intitulado Conseqüências morais de Sir R. Curso sem princípios e fatal de Peel, argumentava que o livre comércio não só custaria à Grã-Bretanha suas colônias, mas também, sem reforma monetária, aumentaria drasticamente as importações sobre as exportações, aumentando drasticamente o desemprego na Grã-Bretanha. No mesmo ano, com a questão do livre comércio em mente, Buchanan organizou um concurso de redações para trabalhadores sobre “seus próprios interesses”, oferecendo prêmios no total de £ 200 para as melhores redações.

A prosperidade da Grã-Bretanha na década de 1850 desmentiu as previsões de Buchanan, enquanto no Canadá Ocidental os negócios que ele havia deixado também prosperaram notavelmente. Tendo suas atividades de cruzadas custando caro, Isaac decidiu em 1850 retornar aos negócios, provavelmente em Liverpool. Peter, duvidando de sua capacidade de ter sucesso sozinho, convenceu-o a voltar ao antigo negócio em Hamilton. A discussão do retorno de Isaac desencadeou grandes mudanças no negócio, começando em 1851 com a abertura de uma nova filial em Liverpool, conhecida como Buchanan, Harris and Company, e outra em London, Canada West, em parceria com Adam Hope, e conhecida como Adam Hope and Company. Com sua esposa e cinco filhos, Buchanan voltou para Hamilton no final de 1851. Sua readmissão à sociedade, no entanto, levou a discussões que culminaram no final de 1853 no estabelecimento por Young e Law de um negócio separado, competindo diretamente com aquele dos Buchanans e Harris. Para defender sua posição, os Buchanans expandiram ainda mais seu comércio à medida que o boom do Alto Canadá em meados da década de 1850 atingiu seu auge. No final de 1856, os ativos totais de suas empresas, principalmente contas pendentes no Canadá Oeste, ultrapassavam US $ 3.000.000 e eram pouco mais da metade desse valor. A participação de Isaac Buchanan no capital da empresa, embora muito menor do que a de seu irmão ou de Harris, ultrapassava US $ 200.000, ele era rico e seu negócio estava entre os maiores do Canadá.

Sinalizando sua intenção de viver permanentemente em Hamilton, Buchanan construiu entre 1852 e 1854 uma casa grande e atraente, chamada “Auchmar”, em uma propriedade e fazenda de 86 acres que ele chamou de “Clairmont Park”, situada na montanha fora da cidade. Ele procurou melhorar as escolas locais (embora seus filhos tenham recebido grande parte de sua escolaridade em uma academia particular em Galt e suas filhas mais velhas tenham sido enviadas a Edimburgo para sua educação posterior) e ele era um líder no "Movimento Educacional de Hamilton", que em 1855 garantiu o alvará de um colégio na cidade, a falta de fundos impediu o progresso do projeto. Ele também deu o terreno e £ 25 para a nova Igreja Presbiteriana da MacNab Street. Na verdade, embora ele tenha feito inimigos de uma maneira um tanto arrogante, sua generosidade era lendária, e poucas causas locais podem ter passado totalmente sem patrocínio por ele.

Para Buchanan, sua causa mais importante foi a Great Western Railway de Hamilton. Ele foi diretor dela em 1853-54 e, por períodos mais longos, de algumas de suas linhas subsidiárias. Mas seu verdadeiro poder na Great Western era informal, resultado de seu relacionamento com seu irmão e com Harris, que eram figuras mais centrais na empresa. Em 1854, ficou claro que o membro de Hamilton, Sir Allan Napier MacNab *, estava abandonando o Great Western por seu rival, o Grand Trunk. Ignorando uma promessa escrita a seu irmão de evitar a política ativa, Buchanan concorreu à eleição. Seu objetivo, disse ele, era apenas obrigar MacNab a mudar seus pontos de vista sobre a ferrovia e as reservas do clero, que Buchanan agora achava que deveriam ser secularizadas porque era impossível dividir os fundos de forma equitativa entre as igrejas. MacNab, evitando facilmente essas questões, ganhou a reeleição de forma convincente.

Em 1856, Buchanan tentou persuadir a Great Western a assumir o controle da "rota do sul", a rota mais direta entre Michigan e Buffalo, NY Charters para Amherstburg e St Thomas Railway e Woodstock e Lake Erie Railway and Harbor Company foram concedidos pelo parlamento em 1855 e 1847, respectivamente, e juntos eles percorreram essa rota. O primeiro alvará não foi executado por seus promotores e o último projeto foi paralisado por falta de fundos, mas no verão de 1856 Buchanan soube que Samuel Zimmerman *, o grande empreiteiro, estava se movendo para assumir o controle total de ambos os alvará. Ele estava convencido de que Zimmerman, com o apoio da Grand Trunk, construiria a linha e capturaria o valioso americano por meio do comércio, destruindo assim o Great Western e com ele a independência comercial de Hamilton. Com John Smyth Radcliff, vice-presidente da Great Western, Buchanan começou a lutar contra Zimmerman, ignorando o estado desfavorável dos mercados de capitais, a resistência dos acionistas da Great Western a novos gastos e a oposição de Charles John Brydges, o poderoso diretor administrativo da Great Western, e também sem consultar Peter Buchanan e Harris, que estavam na Inglaterra. Primeiro, sem despesas imediatas, Buchanan garantiu o controle de uma das duas diretorias concorrentes de Amherstburg e St. Thomas. Ele então pagou £ 25.000 a um ou mais dos diretores do Woodstock e Lake Erie para induzi-los a renunciar ao conselho em favor de seus indicados e deu um título para o banco dessa empresa, garantindo o pagamento de suas dívidas. Radcliff emitiu minutas para reembolsar Buchanan, mas o conselho da Great Western em Londres, Inglaterra, se recusou a aceitar. Na tentativa, sem sucesso, de fazer com que o conselho revertesse sua decisão, Buchanan correu para a Inglaterra. Lá, ele também enfrentou seu irmão e Harris, que ficaram chocados por ele ter se comprometido a pagar mais de US $ 1.000.000 para proteger seu crédito e exigiram sua renúncia do negócio. Nominalmente, não era mais um sócio, Isaac permaneceu ativo no negócio, quando o tempo permitia, porque Harris estava doente demais para administrar sozinho em Hamilton.

Dois comitês da assembléia provincial exploraram aspectos da complicada questão ferroviária do sul em 1857. Para ambos, Buchanan contou sua história com franqueza, pois ele, disse ele, agiu pelos mais elevados motivos e não buscou lucro pessoal. Surpreendentemente, embora ele tenha sido duramente criticado por suborno, a reputação de Buchanan de honestidade, riqueza e até mesmo competência comercial aparentemente sobreviveu quase ilesa. No entanto, sua experiência perante esses comitês o convenceu de que ele precisava estar na assembléia para proteger seus interesses sulistas. Enfatizando a necessidade de construir a linha do Sul sob os auspícios de empresários e políticos de Hamilton, ele novamente concorreu a Hamilton em 1857 e, auxiliado pelo grande gasto usual de fundos, ganhou com folga. Uma vez na assembleia, ele ajudou a garantir a passagem em 1858 e a revisão em 1859 do contrato de uma empresa chamada Niagara and Detroit Rivers Railway Company. Isso consolidou as ferrovias de Amherstburg e St Thomas e Woodstock e Lake Erie, e suas disposições definiram as relações jurídicas de tal forma que Buchanan foi isento de responsabilidades adicionais. No final das contas, a aventura de Buchanan no sul de 1856 custou-lhe mais de US $ 200.000, mas as feridas em sua honra e auto-estima o assombraram mais nos anos seguintes, e em um esforço para justificar seu julgamento e garantir algum retorno de suas despesas, ele mais tarde investiu ainda mais dinheiro no projeto do sul quando William Alexander Thomson * o assumiu. No entanto, ele realmente teve pouco a ver com a criação final da Ferrovia do Sul do Canadá, que foi finalmente construída após 1870. O episódio é revelador da superestimação de Buchanan sobre seu poder e sua falta de perspectiva sobre a política ferroviária febril da década de 1850.

Em 1857, o grande boom da década de 1850 terminou com uma forte queda. Em resposta, Buchanan no início de 1858 liderou a formação da Associação para a Promoção da Indústria Canadense, uma organização de fabricantes e comerciantes no Oeste do Canadá que pressionava por proteção tarifária. As tarifas aumentaram em 1858 e 1859, mas apesar da alegação posterior de Buchanan de ter sido o pai da tarifa protetora do Canadá, a necessidade de receita do governo, não esta associação, foi provavelmente a principal causa da decisão de aumentá-la, nem os vínculos entre isso aumento e a tarifa de Política Nacional posterior forte o suficiente para sustentar sua reivindicação.

O colapso de 1857 deixou a cidade de Hamilton efetivamente falida como resultado de seus pesados ​​empréstimos para ferrovias e hidrelétricas. Com outros da cidade, Buchanan procurou negociar um refinanciamento com os credores (a maioria deles na Grã-Bretanha) e depois ver isso na assembleia. Em 1864, ele finalmente conseguiu a aprovação de uma lei que reorganizava as dívidas da cidade e permitia que ela retomasse os pagamentos. Ao longo desse período, Buchanan continuou a patrocinar as organizações de Hamilton. Mais perto de seu coração estavam a Câmara de Comércio de Hamilton, para a qual, como seu atual presidente, ele garantiu uma carta de incorporação em 1864, e o 13º (Hamilton) Batalhão de Infantaria (mais tarde, Royal Hamilton Light Infantry), do qual ele era fundador em 1862 e tenente-coronel por cerca de dois anos.

A carreira de Buchanan na legislatura foi genuinamente independente: nenhum partido, disse ele, era suficientemente patriótico. No entanto, sua intensa oposição à “economia política” o empurrou para os conservadores, e por três meses na primavera de 1864 ele se tornou presidente do conselho no governo de curta duração de Sir Étienne-Paschal Taché * e John A. Macdonald *. Buchanan é, no entanto, mais lembrado por seus escritos econômicos nestes anos, notavelmente As relações da indústria do Canadá, com a pátria e os Estados Unidos (1864), editado por Henry James Morgan * cujo Esboços de canadenses famosos Buchanan havia recentemente subsidiado. Como a maioria de suas obras, Relações foi amplamente compilado de seus discursos, cartas publicadas anteriormente e trechos de autoridades favoritas, como Henry Charles Carey, um economista americano, e John Barnard Byles, um jurista britânico. Ainda lamentando a vitória do liberalismo ao estilo de Manchester na Grã-Bretanha, ele não poupou a oportunidade de criticar os canadenses, particularmente George Brown *, que tinha opiniões semelhantes. Em argumentos que se distinguiam mais pela repetição e linguagem contundente do que por discernimento político, rigor analítico, meticulosidade ou sutileza, ele insistia na necessidade de reforma das tarifas e da moeda.

Uma tarifa protetora, argumentou ele, limitaria as importações de bens que poderiam ser fabricados localmente, colocaria muitos desempregados para trabalhar, encorajaria a imigração e manteria em circulação na província dinheiro que, de outra forma, teria fluído para o exterior. Ao contrário dos protecionistas canadenses de períodos posteriores, ele defendeu fortemente uma declaração canadense-americana zollverein, que estenderia a reciprocidade aos produtos manufaturados e criaria uma tarifa comum canadense-americana contra produtos externos. Revelando sua preocupação contínua com as questões imperiais, ele argumentou que um zollverein ajudaria a descentralizar as manufaturas do império, pois tanto os trabalhadores pobres quanto os capitalistas britânicos e seu capital viriam então para o Canadá para garantir acesso total ao mercado americano. O aumento da população urbana no Canadá, que teria de ser alimentada, libertaria a agricultura do Canadá Ocidental da dependência de uma única cultura e, portanto, do esgotamento do solo. Assim, a proteção era do interesse de todos os produtores, incluindo o agricultor e o trabalhador convencido de que este concordaria, ele há muito defendia o sufrágio universal masculino. Representação da população no parlamento sindical, ele se opôs, entretanto, porque a tarifa atual estava sendo mantida com a ajuda de votos do Leste do Canadá.

Sobre a questão monetária, Buchanan pediu a emissão de papel-moeda irredimível, "emblemático dinheiro em vez de dinheiro contendo em si mesmo valor intrínseco. . . . ”Isso libertaria o Canadá do“expansões e contrações repentinas”Que o comércio exterior e os fatores puramente monetários induziram. “Nosso erro reside nisto, que a circulação é baseada em e em proporção ao OURO, a propriedade do homem rico, em vez de no TRABALHO, a propriedade do homem pobre - que esta base é, portanto, uma coisa que o carro. ser mandado embora em vez de uma coisa que não pode ser enviada para fora do país. . . . ” Neste caso, disse ele, o objetivo desejado poderia ser alcançado simplesmente eliminando o “Interferência viciosa de [monetário] legislação, militando contra as leis da natureza.”

As ideias de Buchanan derivaram de corpos mais amplos de pensamento protecionista e monetário. Embora em alguns aspectos internamente inconsistentes, como seus oponentes freqüentemente notavam, eles foram informados, finalmente, por uma visão conservadora da sociedade, e ele era melhor em criticar do que em propor alternativas convincentes. Embora seja duvidoso se seus escritos foram amplamente lidos ou atraíram muitos apoiadores consistentes, eles têm um lugar na limitada literatura de crítica social no Canadá vitoriano.

A publicação e a política de Buchanan custaram-lhe muito tempo e dinheiro (de fato, seus gastos de 1860 a 1864 foram em média a enorme soma de US $ 25.000 anuais) e as empresas de Buchanan, às quais ele havia se reintegrado formalmente em 1858, também foram severamente atingidas pela quebra de 1857. Poucos meses antes de sua morte em 1860, Peter Buchanan reorganizou drasticamente seu negócio para permitir que se recuperasse de seus problemas se fosse administrado com cuidado. Mas, embora estivesse ciente da situação, Isaac dedicava pouco tempo aos seus negócios, e suas decisões, quando ele podia ser levado a tomá-las, muitas vezes eram prejudiciais a ele. Assim, o principal negócio de Hamilton e Glasgow, apesar das grandes vendas anuais, estava cada vez mais endividado. Apenas uma fuga por pouco do fracasso em 1864 induziu Buchanan a renunciar da assembleia em 17 de janeiro de 1865 e a dedicar todas as suas energias para salvar o negócio. Mais importante, ele persuadiu o muito capaz Adam Hope a se mudar para Hamilton em 1865, mas agora era tarde demais. No outono de 1867, Buchanan, Hope and Company e Peter Buchanan and Company faliram.

Ao oferecer a seus credores mais do que seus dois antigos sócios, Hope e Robert Wemyss (o gerente de Glasgow desde a morte de Peter), Buchanan garantiu o controle da propriedade do negócio. Although he reopened an importing business in 1868 at Hamilton, under the name Buchanan and Company, the firm dealt only in dry goods because Buchanan now lacked the capital to do a general business. He did not reduce expenditures sufficiently for the smaller scale of his business, and Hamilton had become less and less an ideal location for a dry goods importer. In 1871 he could not pay the last two instalments due to his old creditors. Endeavouring to protect a position in the business for one son, he transferred control of the Hamilton firm to John I. Mackenzie in 1872. Two years later he was ousted from the Montreal firm by the other partners there, Robert Leckie and F. B. Matthews, as they sought, ultimately unsuccessfully, to avoid bankruptcy themselves. The New York and Glasgow offices expired for lack of business. A variety of highly speculative ventures failed to yield profits, and businesses into which Buchanan put his four older sons, who had received modest bequests from their uncle, likewise lost money.

By 1876 Buchanan had sold the mountain estate, given such assets as remained to him to his creditors, and was living in rented quarters in Hamilton. Though he still wrote and held some honorific local positions, he was now entirely dependent for income on a testimonial organized by friends at his urging. He applied to the Liberal government of Alexander Mackenzie* for a postmastership, but, not surprisingly, was refused. The creditors, some of whom were aggrieved by Buchanan’s recurrent promises since 1860 that his financial situation would soon improve, would not give him his final discharge from his second bankruptcy until 1878. Early in 1879 the Macdonald government appointed him an official arbitrator for disputed property expropriations in connection with public works, and this appointment enabled him to live his last years in modest but once more secure circumstances. Although the careers of his three oldest boys did not prove successful, his fourth son, James, after an early bankruptcy in Hamilton in the 1870s, went on to earn a fortune in Pennsylvania. In 1900 he bought back the old family home in Hamilton, and some of his sisters lived there for almost 30 years thereafter.

Isaac Buchanan is remembered chiefly for his writings and his role as a grandee in Hamilton, but also for his careers in politics, railways, the church, and early Toronto business. He was a leader within Upper Canada’s Scottish community particularly before 1846, and though the focus of his concerns shifted thereafter, his values and activities continued to reflect his links to Scotland and to indicate the importance of the Scots in Upper Canadian life. Yet he was probably most important as a businessman, for here he had his greatest success and earned the wealth that underlay his other roles. Although his very range of activities made him scarcely a “typical” entrepreneur, his confidence in the future of Upper Canada, his willingness to take risks, and the success he gained thereby exemplify the intertwined processes of Scottish expansion overseas and Upper Canadian business development in the provincial economy’s formative years. If in the end his business failed, that too was far from an unusual outcome.


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Undiscovered Scotland

George Buchanan lived from February 1506 to 28 September 1582. He was a historian and scholar who was persecuted for his Protestant views. The wider picture in Scotland at the time is set out in our Historical Timeline.

George Buchanan was the son of a farmer and was born at Moss, near Killearn in Stirlingshire. His father died when he was young, and he was brought up by his mother, Agnes Heriot and her family at Trabroun in East Lothian. In 1520, Buchanan was sent by his uncle to study at the University of Paris, where he stayed for two years until his uncle died in 1522. In 1523 he became a student at the University of St Andrews, and graduated in 1525. He then returned to the University of Paris, where he gained a BA in 1527 and an MA the following year.

In 1529 he was appointed a Professor at the College of Sainte-Barbe in Paris, a post he held for three years until being appointed tutor to Gilbert Kennedy, 3rd Earl of Cassilis, in 1532. On returning to Scotland in 1537, Buchanan was briefly employed in the household of James V, but in 1539 found himself in danger of arrest during a period of persecution of Lutheran Protestants. He fled to France, though in Paris encountered Cardinal Beaton, who had been behind his persecution in Scotland. Buchanan instead went to Bordeaux, where he was appointed Professor of Latin at the College of Guienne. It was while he was at Bordeaux that he produced some of his best known writing, including translations of Greek mythology and two dramas.

After another spell in Paris, in 1547 Buchanan took up a post as a lecturer at the Portuguese University of Coimbra. Here his Reforming Protestant views (and possibly the long reach of Cardinal Beaton) led to his arrest by the inquisition. After a period of imprisonment, Buchanan was released in early 1552 and made his way back to Paris via England. In 1560 he returned to a post Reformation Scotland. In 1566 was appointed Principal of St Leonard's College, St Andrews. In 1567 he served as Moderator of the General Assembly of the Church of Scotland. Buchanan later served as tutor to the young James VI of Scotland, and was also appointed Keeper of the Privy Seal of Scotland. Late in life he published two of his most influential works, The Powers of the Crown in Scotland (1579) and A History of Scottish Matters (1582).

Buchanan died in Edinburgh in 1582 and was buried in Greyfriars Kirkyard. He is remembered in the 31m high Buchanan Monument which sits in a railed enclosure in the centre of Killearn. The monument was erected by public subscription in 1789 and was designed by the Edinburgh architect James Craig, who gave his services free to the project. The marble tablet now found on the north side of the base was added during restoration of the monument in 1850.


The Buchanan Monument, Killearn

Biographical and historical memoirs of Pulaski, Jefferson, Lonoke, Faulkner, Grant, Saline, Perry, Garland and Hot Spring counties, Arkansas, comprising a condensed history of the state. biographies of distinguished citizens. [etc.]

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George Buchanan (1890) Biography - History


Tall, stately, stiffly formal in the high stock he wore around his jowls, James Buchanan was the only President who never married.

Presiding over a rapidly dividing Nation, Buchanan grasped inadequately the political realities of the time. Relying on constitutional doctrines to close the widening rift over slavery, he failed to understand that the North would not accept constitutional arguments which favored the South. Nor could he realize how sectionalism had realigned political parties: the Democrats split the Whigs were destroyed, giving rise to the Republicans.

Born into a well-to-do Pennsylvania family in 1791, Buchanan, a graduate of Dickinson College, was gifted as a debater and learned in the law.

He was elected five times to the House of Representatives then, after an interlude as Minister to Russia, served for a decade in the Senate. He became Polk's Secretary of State and Pierce's Minister to Great Britain. Service abroad helped to bring him the Democratic nomination in 1856 because it had exempted him from involvement in bitter domestic controversies.

As President-elect, Buchanan thought the crisis would disappear if he maintained a sectional balance in his appointments and could persuade the people to accept constitutional law as the Supreme Court interpreted it. The Court was considering the legality of restricting slavery in the territories, and two justices hinted to Buchanan what the decision would be.

Thus, in his Inaugural the President referred to the territorial question as "happily, a matter of but little practical importance" since the Supreme Court was about to settle it "speedily and finally."

Two days later Chief Justice Roger B. Taney delivered the Dred Scott decision, asserting that Congress had no constitutional power to deprive persons of their property rights in slaves in the territories. Southerners were delighted, but the decision created a furor in the North.

Buchanan decided to end the troubles in Kansas by urging the admission of the territory as a slave state. Although he directed his Presidential authority to this goal, he further angered the Republicans and alienated members of his own party. Kansas remained a territory.

When Republicans won a plurality in the House in 1858, every significant bill they passed fell before southern votes in the Senate or a Presidential veto. The Federal Government reached a stalemate.

Sectional strife rose to such a pitch in 1860 that the Democratic Party split into northern and southern wings, each nominating its own candidate for the Presidency. Consequently, when the Republicans nominated Abraham Lincoln, it was a foregone conclusion that he would be elected even though his name appeared on no southern ballot. Rather than accept a Republican administration, the southern "fire-eaters" advocated secession.

President Buchanan, dismayed and hesitant, denied the legal right of states to secede but held that the Federal Government legally could not prevent them. He hoped for compromise, but secessionist leaders did not want compromise.

Then Buchanan took a more militant tack. As several Cabinet members resigned, he appointed northerners, and sent the Star of the West to carry reinforcements to Fort Sumter. On January 9, 1861, the vessel was far away.

Buchanan reverted to a policy of inactivity that continued until he left office. In March 1861 he retired to his Pennsylvania home Wheatland--where he died seven years later--leaving his successor to resolve the frightful issue facing the Nation.

U.S. Presidents: United in Service
Take a look at presidential biographies made by kids and videos about service from the President's Council on Service and Civic Participation.


George Abram Miller

George Miller's parents were Mary Sittler and Nathan Miller who was descended from Christian Miller who emigrated to the United States from Switzerland around 1720 . George was born on a farm into a poor family. Since his parents did not have the financial means to support him through his studies, George began teaching at the age of seventeen to support himself through College.

During 1882 - 83 Miller attended Franklin Academy which was a part of the College of Lancaster. From there he went to Allentown, Pennsylvania, where he studied at Muhlenberg College for his baccalaureate which he received in 1887 . Continuing his studies he was awarded a degree of Master of Arts by Muhlenberg College in 1890 . By now Miller was 27 years of age, much older than one might expect, but this was just a consequence of having to support himself financially through his education. In fact he had been the principal of schools in Greeley, Kansas, in 1887 - 88 and professor of mathematics at Eureka College in Illinois from 1888 while he worked for his Master's Degree. When teaching was finished at Eureka College, Miller went to Johns Hopkins University and the University of Michigan to spend the summers of 1889 and 1890 .

Cumberland University in Lebanon, Tennessee, offered a doctorate as a correspondence course. This did not require an original thesis, in fact it was not examined by thesis at all but was awarded on the basis of examinations taken on advanced courses. These courses could be studied as correspondence courses and this is exactly what Miller did. What is perhaps more surprising, he offered himself the same courses for a doctorate to students at Eureka College where he was professor of mathematics. He graduated with a doctorate from Cumberland University in 1892 and in the following year he left Eureka College to take up the position of instructor at the University of Michigan.

When he arrived at the University of Michigan, Miller was offered accommodation in Cole's home. He lived there for two years and this was perhaps the most significant event for his mathematical development for Cole was interested in the theory of groups and he soon had Miller totally fascinated by this topic. Miller spent the years from 1895 to 1897 in Europe attending lectures on group theory by Lie in Leipzig and Jordan in Paris. On his return to the United States Miller was appointed assistant professor at Cornell University. He held this position from 1897 until 1901 when he was appointed to Stanford University. In 1906 he moved from Stanford to the University of Illinois at Urbana-Champaign where he remained for the rest of his career. In 1909 he married Casandra Boggs from Urbana-Champaign but they had no children.

Miller worked mostly on group theory but he was also interested in the history of mathematics. Although interesting because it was done at an early stage, his work fails to show much depth. He wrote more than 800 articles over a period of 40 years about half at research level, the others aimed at school teachers. His collected works appear in five volumes: the first contains 62 papers which Miller published before 1900 the second contains 107 of the 147 papers he published during the years from 1900 to 1907 the third includes 89 of the 180 papers he published during the years 1908 to 1915 the fourth contains 98 of the 232 papers he published during the period 1916 to 1929 .

Many of Miller's group theory papers enumerate the possible finite groups which satisfy given conditions such as: the prime factors which divide the order, the orders of two generating permutations and their product the types of subgroups or the degree of a representation as a permutation group. Several papers investigate groups generated by two elements satisfying given conditions. For example he considered groups generated by two elements of order three whose product is of order four or three or six. He also considered permutation groups of small degree, groups having a small number of conjugacy classes, multiply transitive groups, and characteristic subgroups of finite groups. He found the list of all possible groups of order 1909 to 1919 inclusive. Miller did not introduce new techniques to attack these group theory questions and one is tempted to say that he should have applied his undoubted skills to produce fewer yet more significant results.

His best historical papers are those which look at the history of group theory. He also wrote papers such as The founder of group theory, Primary facts in the history of mathematics, e Some thoughts on modern mathematical research. In addition Miller wrote a number of books: Determinants (1892) Historical introduction to mathematical literature (1916) and he co-authored Theory and application of finite groups (1916) with Blichfeldt and Dickson.

Miller became a member of the New York Mathematical Society in 1891 , three years after it was founded. In 1894 the Society became the American Mathematical Society and Miller helped to organise the San Francisco West Coast section which was set up in May 1902 . He was a member of the London Mathematical Society, the German Mathematical Society, and an honorary member of the Indian Mathematical Society.

He was elected to the American Academy of Arts and Sciences in 1919 and to the National Academy of Sciences ( United States ) in 1921 . He was honoured with the award of a prize by the Cracow Academy of Sciences. He was an editor of the American Mathematical Monthly from 1909 to 1915 before it became associated with the Mathematical Association of America. He was the sixth President of the Mathematical Association of America from 1921 - 22 and gave his presidential address in 1922 calling attention to contradictions and inaccuracies in the mathematical literature. This was characteristic of him in his historical writings. In [ 1 ] this is presented in a positive light:-


George Buchanan (1890) Biography - History

LAIDLAW, GEORGE, grain merchant, forwarder, and railway promoter b. 28 Feb. 1828 in Sutherland (now part of Highland), Scotland, son of George Laidlaw m. in June 1858 Ann Middleton of Toronto, Canada West, and they had five sons and three daughters d. 6 Aug. 1889 near Coboconk, Ont.

George Laidlaw’s youth indicates an adventurous and anti-establishment spirit: law studies in Edinburgh abandoned in favour of joining the rebels of Don Carlos in Spain, participation in the Mexican-American War of 1848, and an expedition to the goldfields of California a year later. After returning to Scotland for five years the young man who journeyed to Canada in 1855 was rather more subdued. He arrived in Toronto during a wave of prosperity and obtained a position as wheat buyer in the firm of Gooderham and Worts, grain merchants and distillers. By 1865, despite seven years of economic instability, he had established his own forwarding firm.

It was through the grain trade that Laidlaw became familiar with the shortcomings of the Ontario inland transport system. In 1867 he published two pamphlets setting forth his views. In the first, Reports & letters on light narrow gauge railways, Laidlaw advocated cheaper railway lines, built to the narrow gauge of 3𔇺″, compared with the provincial gauge of 5𔇺″, and proposed construction by means of a system of small contracts let to local residents, each for the grading and laying of a few miles of track. He further visualized using indentured immigrant labourers, who would pay for their passage from overseas and for grants of land by building the railways. He predicted that a narrow gauge railway, built and fully equipped for 60 per cent of current railway construction costs, would serve for 50 years.

In the second pamphlet, Cheap railways, Laidlaw suggested using narrow gauge track for the construction of two lines. The Toronto, Grey and Bruce was to run northwest from Toronto to Orangeville and Lake Huron, with a branch to Owen Sound the Toronto and Nipissing was to follow a course northeast from Toronto to Markham and the Kawartha lakes region to a point on Lake Nipissing. “Your summer sky is darkened with the smoke of burning money,” Laidlaw reminded residents of regions to be served by the lines. While trees were being burned in remote corners of the province, Toronto residents were victims of monopolistic rates for firewood. Time and time again Laidlaw urged that new railway charters should prohibit excessive charges for the transport of firewood. Laidlaw also levelled a volley at the Grand Trunk and the Northern, for carrying American traffic in bond across Ontario at rates lower than those charged for local Ontario traffic.

The two proposed railways provided a focus for anti–Grand Trunk sentiment, thereby appealing to Torontonians as well as to isolated settlers. Breaking the cordwood monopoly would reduce fuel prices, and the Toronto, Grey and Bruce could possibly divert bonded traffic, destined for international markets, from the Erie Canal system to the St Lawrence system. Both developments would enhance Toronto’s position as a metropolitan centre, and influential businessmen, including George Gooderham*, James Gooderham Worts , and John Gordon, endorsed Laidlaw’s proposals. Until he broke with the Grits he had a close ally in George Brown* the Globo called Laidlaw a prophet and was quick to publish excerpts from “the vigorous pamphlet” as well as letters written by him.

During 1867 and 1868 Laidlaw stumped untiringly on behalf of the companies and in 1868 statutes creating the Toronto, Grey and Bruce Railway Company and the Toronto and Nipissing Railway Company were passed by the Ontario legislature. Both charters provided for the carriage of firewood at low, fixed rates, and stipulated that no foreign traffic could be charged less than traffic in the corresponding local product.

The sod-turning ceremonies for both lines took place in October 1869 at intermediate points, Weston and Cannington. South of those points the routes remained in doubt and access to downtown Toronto became the single most pressing problem for the lines throughout the 1870s. Access to the Toronto harbour was essential if the Toronto, Grey and Bruce was ever to be an alternative route for American bonded traffic. Although both it and the Toronto and Nipissing did reach the harbour by 1873, they were away from the centre of the city, so that the easy exchange of rollingstock and the sharing of repair facilities was prevented.

The narrow gauge lines effectively broke the firewood monopoly and contributed significantly to the growth of Toronto in the 1870s. Not surprisingly, Grand Trunk officials were critical of the narrow gauge concept, and friction between Laidlaw and Frederic William Cumberland, managing director of the Northern Railway, was severe for many years. Locked into a power struggle for control of the hinterland of Toronto, these rival groups showed a hint of unity only when the ascendancy of Toronto was threatened by an outside interest, such as the Wellington, Grey and Bruce Railway, of Guelph and Hamilton.

Laidlaw did not take part in the construction of the two lines but transferred his attention to the Fenelon Falls region where in 1870–71 the Toronto and Nipissing was being constructed. He proposed a colonization scheme in which a railway, running north from the Toronto and Nipissing, would be built by indentured immigrants who would be paid in land along the route. However, the plan failed to gain favour with the provincial legislature and the Fenelon Falls railway and settlement scheme never materialized. But Laidlaw could not put the idea of building north into the Precambrian shield out of his mind. His observation, that land 200 miles north of Lake Nipissing was certain to be good agriculturally because it was no farther north than the English Channel, is naïve by modern assessments, but commanded serious attention a century ago. In addition to opening the area for settlement Laidlaw also hoped to provide a link between Toronto and the transcontinental railway, then being discussed in parliament, which appeared likely to pass through the Nipissing region. Thus, in 1872, with the support of Toronto businessmen, Laidlaw became president of the Victoria Railway, an extension of the Toronto and Nipissing, from Lindsay to the upper Ottawa River valley. Track reached the town of Haliburton in 1878 but went no farther, and the line became a mineral and timber carrier. Laidlaw had given up active participation in the Victoria in 1876 and his dream of Toronto as the eastern terminus of the Pacific railway faded. But two colleagues, James Ross* and George Stephen*, whose first taste of railway building was on the Victoria, later achieved prominence with the Canadian Pacific Railway Company of 1881.

The Credit Valley Railway, incorporated in February 1871, was yet another Laidlaw scheme. The line was to run from Toronto westward to St Thomas, with branches through the Credit River valley to local termini at Orangeville and Elora. Laidlaw’s relationship with the Credit Valley Railway differed from those with his other railway enterprises in that he stayed with it through construction and remained its president for ten years. Through the mid 1870s he conducted rural fund-raising campaigns and lobbied in Ottawa and London, England. In London, in 1877, he floated a bond issue at the height of the depression, despite alleged efforts by the Grand Trunk to subvert the attempt the success won for him the accolade, “The Prince of Bonus Hunters.”

The construction of the Credit Valley was, however, a continuing tale of frustration and setback. In 1874 the province had decided upon 4𔇼 1/2″ as the standard railway gauge for Ontario, and made its adoption a condition of financial support. Thus the cost-saving features espoused by Laidlaw were lost. The increased expenses came at a time of declining prosperity and local contractors could not undertake the big projects. Finally, there was the continuing thorny issue of access to downtown Toronto, where Laidlaw pressed “with dogged resolution” against the Grand Trunk and then against the city council in 1879–80. In 1883, two years after Laidlaw gave up the struggle, the Credit Valley finally found its way through Toronto, but on an alignment two miles inland along what was then the fringe of the city.

Laidlaw’s frustration with the Toronto situation and his rebuff by city officials no doubt contributed to one last railway scheme. In 1880 he presented his idea for a system of railways – the Credit Valley, the Toronto, Grey and Bruce, and the Northern, plus a new line between Toronto and Ottawa – to join with a north shore route linking Quebec, Montreal, and Ottawa as a rival to the Grand Trunk. In this plan, Toronto would share the role of Canada’s major city with Montreal. The proposed system (excluding the Northern) eventually became the base of the CPR in southern Ontario but Laidlaw was not involved.

Laidlaw retired from his railway career in 1881. Vicissitudes and heart trouble had taken their toll, and his alleged secret ambition to be a gentleman farmer was also said to have influenced him. In 1871 he had bought several thousand acres of land in Bexley Township, on Balsam Lake. This land was traversed by the Toronto and Nipissing line, and undoubtedly served as a source of wood for Toronto. During the 1880s he raised beef cattle and enjoyed his retirement.

He was a visionary more than a businessman. Even his fund-raising activities convey the impression of an energetic man caught up in his dreams of a prosperous agricultural yeomanry, of a city in its ascendancy, and of a nation gaining control over its territory. The Toronto, Grey and Bruce and the Toronto and Nippissing were both converted to standard gauge within ten years, long before the 50 years Laidlaw had predicted. Far from being technically ill-conceived, these lines as built were admirably suited to a pioneering nation with little capital. Standard gauge drew them into an integrated rail network in the 1880s and demonstrated their continuing importance as traffic grew. Speeches and fund raising by Laidlaw produced 500 miles of railway radiating from Toronto. When he retired his achievements were unrecognized, although acknowledgement did come later. He appears not to have made money from his ventures, and George Stephen had to help him in 1883 when he experienced personal financial difficulty. Obituaries describe Laidlaw as modest, unassuming, and scrupulously honest. He was “far and away the boldest railway promoter,” “life and soul” of the Toronto railway movement, and by all appearances the catalyst in a crucial period in the growth of Toronto and her hinterland.

George Laidlaw was the author of Cheap railways: a letter to the people of Bruce and Grey, showing the advantages, practicability and cost of a cheap railway from Toronto through these counties . . . (Toronto, 1867), and commented on Reports & letters on light narrow gauge railways . . . by Charles Fox et al. (Toronto, 1867), which he compiled.

AO, MU 20, Laidlaw to J. C. Bailey, 9 Dec. 1874 30 May, 9 Aug. 1876 16 April, 6, 8, 11, 15 Sept. 1877 28 March, 17 May, 9, 17, 26 June 1879. Evening Telegram (Toronto), 7 Aug. 1889. Globo, February–July 1867, May 1869, March 1871, September 1879, February–March 1880, 8 Aug. 1889. Toronto World, 14 June, 8, 9 Aug. 1889. Masters, Rise of Toronto, 64, 75, 110–14, 149. Alfred Price, “George Laidlaw – pioneer railway builder,” Canadian Magazine, 68 (July–December 1927), no. 6: 2123, 34–37.


Civil War Figures

During the Civil War — the bloodiest war ever waged by the United States — a number of important people rose to prominence, both on and off the battlefield. Abraham Lincoln, Jefferson Davis, Clara Barton, Robert E. Lee, Ulysses S. Grant, Stonewall Jackson and William Tecumseh Sherman played notable roles before, during and after the conflict.


George Buchanan (1890) Biography - History

JOHNSON, JOHN (Sakayengwaraton, Shakoyen · kwaráhton, usually known as Smoke Johnson), pine tree chief of the Mohawks b. 2 or 14 Dec. 1792 at the Johnson settlement, northwest of Cainsville, Upper Canada, son of Tekahionwake (Jacob Johnson) and his first wife m. in 1815 Helen Martin, daughter of Mohawk chief George Martin* and Catherine Rollston (Wan-o-wen-re-teh), a white woman of Dutch ancestry captured by the Mohawks as a girl they had a large family, including George Henry Martin Johnson d. 26 Aug. 1886 on the Grand River Reserve, near Brantford, Ont.

John “Smoke” Johnson’s father and his aunt were baptized at Fort Niagara (near Youngstown, N.Y.) in the presence of Sir William Johnson*, the superintendent of northern Indians, who evidently suggested his own name as a suitable surname for the children and acted as their godfather. Nevertheless, Jacob used his Indian family name, Tekahionwake, throughout his life John “Smoke” Johnson was the first of his family to use the English name. His Indian name translates as “he has made the mist disappear for them.” This mist, known to the Mohawks as smoke, provided Johnson with the name by which he was generally known.

A full-blooded Mohawk of the bear clan, Johnson in his youth was well acquainted with Joseph Brant [Thayendanegea*] and they were both regular attendants at the Mohawk Church, near Brantford. Johnson fought with the British in the War of 1812 as a young warrior, probably under John Norton*, in battles at Queenston Heights, Stoney Creek, and Lundy’s Lane. Apparently Johnson was the man who kindled the fire that burned Buffalo on 30 Dec. 1813. For these military services he was later awarded a pension of $20 per month.

Johnson’s personality and oratorical gifts gave him a leading role in the Grand River community after the war. His familiarity with both English and Mohawk made him indispensable to the successive superintendents of the Six Nations Indians, including Jasper Tough Gilkison, superintendent from 1862 to 1891, with whom his son had close relations. These associations led to Johnson’s becoming a chief on the advice of the British government acting through the Indian Department. A speaker of the Grand River Council for over 40 years, his splendid rhetoric in the traditional Iroquois oratorical style earned him the title “The Mohawk Warbler.”

In 1869, when the young Prince Arthur* was inducted as an honorary Six Nations chief, Johnson and Skanawati (Chief John Buck) were appointed by the great council to conduct the ceremony, at which Johnson’s son, George, acted as interpreter. In a sense, this marked the end of Johnson’s active public career, in his 77th year. Physically and mentally active until his death at 93, he became the “grand old man” of the Six Nations community.

Long interested in his people’s traditional ways, though a staunch Anglican all his life, by the early 1880s Johnson was reputed to be the only man left who knew the meaning of the entire Iroquois Book of Rites. His last years were marked by the unfortunate loss of the last manuscript of that work. In 1832 he had made a copy of the Book of Rites at the request of the elderly owner of the only extant copy. This action was fortunate, because soon afterwards the first copy was lost in a fire. In 1883 the philologist Horatio Emmons Hale published a work about the Book of Rites, using the Johnson copy. The following year, an American, Mrs Erminnie A. Smith, bought his copy from Johnson for $10 and refused to reconsider the purchase even though several of the younger Johnsons objected that the old chief had been deceived. The copy was sold at a great profit to the Smithsonian Institution in Washington, D.C., where it remains today.

Early in 1886 Johnson was asked to preside at the laying of the cornerstone of a memorial to Joseph Brant in Brantford but refused the honour because of Iroquois traditions regarding the dead. Although he did attend the ceremony on 11 August, he did not live to see the unveiling on 13 October. He died on 26 Aug. 1886 while gardening in the summer heat.

John “Smoke” Johnson’s youth was spent during a happy age in the history of the Six Nations. His long adult life ran from the last period of Indian warfare in eastern Canada over years when new types of threats developed to endanger Indian culture.

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