A história

Embarcação americana afundada por cachalote


O baleeiro americano Essex, que veio de Nantucket, Massachusetts, é atacado por um cachalote de 80 toneladas a 2.000 milhas da costa oeste da América do Sul.

238 toneladas Essex estava em busca de cachalotes, especificamente o precioso óleo e osso que poderia ser derivado deles, quando uma baleia-touro enfurecida colidiu com o navio duas vezes e virou o navio. Os 20 tripulantes escaparam em três barcos abertos, mas apenas cinco dos homens sobreviveram à angustiante jornada de 83 dias até as águas costeiras da América do Sul, onde foram recolhidos por outros navios. A maior parte da tripulação recorreu ao canibalismo durante a longa jornada e, a certa altura, os homens de um dos barcos compridos sacavam na palha para determinar qual dos homens seria morto a fim de fornecer sustento aos outros. Três outros homens que haviam sido deixados em uma ilha deserta do Pacífico foram salvos mais tarde.

A primeira captura de um cachalote por um navio americano foi em 1711, marcando o nascimento de uma importante indústria americana que comandava uma frota de mais de 700 navios em meados do século XVIII. O romance clássico de Herman Melville Moby Dick (1851) foi inspirado em parte pela história do Essex.

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As diversas tripulações baleeiras de Melville e era # 8217s

O navio de Moby Dick era um retrato bastante preciso do caráter multirracial das tripulações baleeiras americanas antes da Guerra Civil.

Herman Melville & # 8217s 1851 romance Moby-Dick ou The Whale, é muitas coisas. Enfiado em seu emaranhado de metafísica, monomania e humor é um verdadeiro manual da pesca do cachalote americano. Ishmael & # 8217s navio, o Pequod, era um microcosmo simbólico. Mas sua equipe multicultural era realmente uma representação precisa da indústria? No 200º aniversário do nascimento de Melville & # 8217s, vamos dar uma olhada nessas equipes.

Os nativos americanos foram os primeiros a caçar baleias ao longo da costa do que se tornou a Nova Inglaterra. Eles mostraram aos colonialistas europeus como fazer isso. Quando os colonialistas de Nantucket, o berço da caça às baleias off-shore americana, começaram a ir mais longe para caçar baleias, os habitantes originais da ilha estavam bem representados em suas tripulações.

Alguns deles, como observa a historiadora Nancy Shoemaker, eram involuntários, vítimas de um sistema cruel de escravidão por dívida. Antes de 1830, houve casos de nativos sequestrados ao longo da costa sul da Nova Inglaterra e forçados a trabalhar a bordo de navios para pagar dívidas. Outros, porém, queriam muito os empregos. Shoemaker escreve: & # 8220Como a caça às baleias oferecia aos nativos costeiros a vida mais viável, muitos foram voluntariamente caçar baleias e se orgulharam de sua capacidade de sucesso nesta indústria. & # 8221 Nativos americanos de Massachusetts a Long Island serviram como oficiais subalternos e companheiros.

Trabalhadores processando baleias na estação baleeira via Flickr

Ao mesmo tempo, como escreve o historiador James Farr, & # 8220Fugitivos de muitas descrições fizeram seu caminho para o mar, esperando que o tempo e a distância escondessem seus rastros. & # 8221 Estes incluíam pessoas escravizadas. Farr dá o exemplo do príncipe Boston, que se emancipou durante uma viagem. Como outras pessoas escravizadas, o Príncipe Boston foi originalmente colocado em um navio para trabalhar para seus proprietários & # 8220. & # 8221 Mas depois da viagem, o capitão do navio Quaker pagou diretamente a Boston. Os proprietários legais do Boston & # 8217s processaram e perderam no tribunal. Boston então solicitou com sucesso a emancipação formal. Crispus Attucks foi outro baleeiro negro, de herança africana e nativa americana. Em 5 de março de 1770, ele estava na cidade de Boston em licença da costa quando os casacas-vermelhas britânicas abriram fogo contra a manifestação de que ele participava. Ele se tornou o primeiro americano morto na Revolução Americana.

Ganhar a vida caçando baleias não era fácil. Como escreve Shoemaker:

Significava ficar longe de casa por três a quatro anos seguidos, vagando tediosamente pelos mares na esperança de avistar o esguicho ou a brecha de uma baleia. Tudo isso com grande risco de ser atacado nas mandíbulas de um cachalote ou, mais comumente, cair do alto, sucumbir à febre ou ao escorbuto ou voltar para casa de mãos vazias.

Os membros da tripulação receberam & # 8220lays & # 8221 ou percentagens de participação na captura final, o que significa que havia chances de eles ficarem sem nada se nenhuma baleia fosse capturada e fervida para obter seu óleo. Como Farr aponta, as configurações para tripulantes negros podem ser as mais baixas a bordo do navio. Os tripulantes também podiam acabar endividados por causa de comerciantes trapaceiros e proprietários de navios vorazes (a maioria dos capitães também eram empregados dos proprietários). & # 8220Homens de todas as nações e raças foram espoliados com a mesma admirável imparcialidade & # 8221 escreve Farr.

Boletim Semanal

Estas dificilmente eram utopias flutuando. Mas Farr cita John Allan, um baleeiro negro que escreveu em 1857: a bordo do navio, não havia & # 8220nenhuma distinção quanto à cor. & # 8221 Arpoadores negros, uma posição crítica, eram um esteio da indústria. Havia até alguns capitães negros. Paul Cuffee, filho de um homem Ashanti e uma mulher Wampanoag, tornou-se um comerciante e armador baleeiro de muito sucesso. O famoso Essex, uma inspiração para Moby Dick, foi afundado por uma baleia em 1820: de seus dezenove tripulantes, seis eram negros.

A década de 1850 viu o auge da pesca do cachalote, com cerca de 500 navios baleeiros. Um em cada seis homens desta frota era afro-americano. Mas o final daquela década viu uma crise financeira debilitante do setor e a descoberta de petróleo em 1859 na Pensilvânia. O petróleo substituiria o óleo de baleia. Pelo menos para os americanos, o massacre comercial de baleias diminuiu até a última viagem baleeira nos anos 20, precisamente quando Moby Dick estava sendo revivido como um grande romance americano.


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Embarcação americana afundada por cachalote - HISTÓRIA

Hoje eu descobri sobre uma baleia-branca real que destruiu mais de 20 navios baleeiros e supostamente sobreviveu a encontros com outros 80 ou mais.

A enorme baleia cachalote albina de 21 metros de comprimento foi chamada de Mocha Dick e foi uma das duas baleias que inspiraram o romance Moby Dick. Mocha Dick recebeu seu nome quando foi avistado pela primeira vez na costa do Chile, perto da Ilha Mocha, esta última parte do nome é considerada simplesmente após a prática de dar nomes comuns a certas baleias mortais como & # 8220Dick & # 8221 ou & # 8220Tom & # 8221. Os baleeiros que o avistaram primeiro tentaram matá-lo, mas ele sobreviveu ao encontro.

Ao longo dos 28 anos seguintes, Mocha Dick ganhou a reputação de uma das baleias mais astutas e temidas do oceano. Durante esse período, ele foi localizado e atacado por pelo menos 100 navios baleeiros. Ele destruiu com sucesso cerca de 20 desses navios que o atacaram e escapando de todos, exceto o último.

De acordo com o famoso explorador e escritor Jeremiah N. Reynolds, Mocha Dick finalmente encontrou sua queda depois de observar uma baleia mãe cujo filhote acabara de ser morto por baleeiros. A mãe baleia tentou primeiro afastar seu filhote dos baleeiros depois que ele foi arpoado, mas logo o filhote caiu de barriga para cima. Quando a baleia percebeu que seu filhote estava morto, ela se virou para os baleeiros e tentou, sem sucesso, destruir seu navio. Em vez disso, ela mesma foi atingida por um arpão e mortalmente ferida antes de ser capaz de atingir o navio.

Ao observar tudo isso, Mocha Dick decidiu entrar na briga e também atacou o navio baleeiro logo após o acerto da mãe. Mocha Dick destruiu com sucesso um dos barcos baleeiros menores, mas foi ferido no processo por um arpão. Aqui está o relato do que aconteceu depois, de acordo com Reynolds que coletou a história do primeiro imediato do navio baleeiro que finalmente derrubou Mocha Dick:

A outra baleia que ajudou a inspirar Moby Dick foi um enorme cachalote que destruiu o Essex em 1820, cerca de 2.000 milhas a oeste da América do Sul. Herman Melville soube da história do Essex quando o navio baleeiro em que ele estava, a apenas 100 milhas de onde o Essex foi destruído, encontrou outro navio baleeiro, que tinha o filho do primeiro imediato do Essex, Owen Chase, a bordo.

Depois que o Essex foi destruído, a tripulação de 21 homens se refugiou em três pequenos barcos baleeiros que quase não tinham suprimentos para sustentá-los. A escolha neste momento foi ir para ilhas habitáveis ​​conhecidas que temiam estarem habitadas por canibais, a 1.200 milhas de distância, ou seguir para a América do Sul a 2.000 milhas de distância, mas a cerca de 4.000 milhas pela rota de navegação mais rápida devido aos ventos daquela época do ano . Apesar da distância, eles escolheram a América do Sul. Ironicamente, como você vai ler em breve, a escolha de não escolher a rota muito mais curta por medo de canibais, resultou em alguns deles recorrendo ao canibalismo.

Durante sua jornada, eles encontraram em um ponto uma ilha que eles mais ou menos despojaram de seus recursos para ajudar a se sustentar. Eles também deixaram três homens para trás, no momento pensando em sua destruição, para ajudar a conservar os suprimentos e aumentar as chances de os outros voltarem.

O que se seguiu foi uma cauda incrivelmente horrível. Enquanto viajavam, eles perdiam tripulantes constantemente devido à falta de alimento. A certa altura, foram forçados a desistir de enterrar seus homens no mar e, em vez disso, começaram a comê-los e a beber seu sangue. Eles acabaram até mesmo tendo que recorrer a não esperar que alguém morresse, mas sim, tiraram a sorte de quem iria morrer e alimentaram os outros com seu corpo.

No final, 95 dias depois de seu navio ser destruído, eles foram resgatados com apenas cinco sobreviventes a bordo dos dois pequenos navios restantes (um se perdeu no caminho e a tripulação nunca mais ouviu falar). Milagrosamente, os três que permaneceram na ilha exaurida, embora quase morreram quando foram encontrados, sobreviveram ao evento.

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Cachalotes já nadaram no oceano por milhões de anos antes que o primeiro de nossos ancestrais pegasse uma ferramenta ou ficasse de pé. Como os maiores predadores dentados do planeta, com o maior cérebro da Terra, eles conheciam poucos inimigos naturais. Então, nos séculos 18 e 19, eles se tornaram o alvo da primeira grande corrida do petróleo e foram caçados, mortos e transformados em petróleo por baleeiros dos Estados Unidos, Europa e Rússia.

Cachalotes eram avaliados em barris de petróleo - óleo que iluminou cidades na América e na Europa e ajudou a iniciar a Revolução Industrial. A trágica ironia dessa exploração foi que ela transformou as baleias, que agora sabemos que são vitais para manter um planeta saudável e uma das espécies mais inteligentes e culturalmente sofisticadas da Terra, em gases de efeito estufa, dizimando suas populações e contribuindo para a produção de origem humana das Alterações Climáticas.

‘Até o fim da caça às baleias em todo o mundo’, explica o embaixador do WDC, Philip Hoare, em seu livro Leviatã, 'Quase três quartos de todos os cachalotes foram mortos, reduzindo uma população de mais de um milhão em 1712 para 360.000 no final do século XX.'

Hoje, décadas após a proibição da caça comercial às baleias, os cachalotes ainda são listados como "vulneráveis" pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). Embora não sejam mais caçados, ainda estão ameaçados por colisões com navios, emaranhados em equipamentos de pesca e aquecimento do oceano.

Mas há esperança. Os navios baleeiros que antes zarparam perto de nosso escritório na América do Norte em Massachusetts foram substituídos por barcos de observação de baleias. Em países ex-baleeiros, como o Reino Unido, as pessoas reconhecem que as baleias vivas têm um valor inestimavelmente maior do que as baleias mortas - como indivíduos, como fontes de admiração e como aliadas em nossa luta contra as mudanças climáticas.

2020 tem sido um lembrete para todos nós de que há repercussões em prejudicar o mundo natural - de pandemias a colapso climático. É uma lição que deveríamos ter aprendido com esta baleia há 200 anos e que precisamos aprender rapidamente, antes que seja tarde demais. Porque, parafraseando Ismael, a Mãe Natureza não suportará tolices!

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O baleeiro Essex já foi encontrado?

O primeiro navio de Pollard, o Essex, afundou em 1820 após ser abalroado por um cachalote e o incidente de mdashan que inspirou o Moby Dick de Herman Melville. À deriva no mar em pequenas baleeiras por mais de três meses, a faminta tripulação do Essex recorreu ao canibalismo.

Além disso, quem sobreviveu ao baleeiro Essex? Em 17 de março, Pollard e Ramsdell se reuniram com Chase, Lawrence e Nickerson. Quando o último dos oito sobreviventes foram resgatados em 5 de abril de 1821, os cadáveres de sete companheiros marinheiros foram consumidos. Todos os oito voltaram ao mar poucos meses após seu retorno a Nantucket.

Em segundo lugar, uma baleia realmente atacou o Essex?

Em 1820, um espermatozóide gigante baleia, aparentemente, 85 pés de comprimento (a média é 50 pés) atacado um baleeiro chamado Essex, fazendo com que ela afundasse. Sua tripulação foi deixada à deriva em três baleeiras (barcos mais leves usados ​​na captura de baleias) a milhares de milhas da terra.

Herman Melville estava no Essex?

Ataque no Essex. Em 20 de novembro de 1820, o navio baleeiro americano Essex foi atingido por um cachalote e afundou. O incidente inspirou Herman Melville's famoso romance Moby Dick. o Essex havia deixado seu porto de origem na ilha de Nantucket, Massachusetts, mais de um ano antes.


Embarcação americana afundada por cachalote - HISTÓRIA

Esta data na história: 20 de novembro de 1820

Nesta data, em 1820, uma estimativa de 80 toneladas de cachalotes atacou e destruiu o navio baleeiro Essex, um evento que inspirou parcialmente o romance Moby Dick. Navegando cerca de 2.000 milhas a oeste da América do Sul, a tripulação do Essex encontrou uma enorme baleia, que eles alegaram ter cerca de 25 metros de comprimento, embora deva ser notado que os cachalotes machos maduros típicos só crescem cerca de 60 a 70 metros de comprimento. No entanto, em um caso, eles tiveram um bom ponto de referência quando a baleia flutuou diretamente sob o navio com a cabeça à cauda alinhada com o barco. De qualquer forma, quando a viram pela primeira vez, a baleia apenas flutuou na superfície observando-os, então de repente nadou e bateu no navio.

Nesse ponto, sua embarcação ainda era digna de navegar, embora danificada, e a baleia parecia atordoada com o impacto. O capitão decidiu não arpoar a baleia porque ela se sentou mais ou menos diretamente sob o navio neste ponto e, se se debatesse, poderia causar sérios danos ao leme, então eles a soltaram. Em vez de nadar para longe e deixar o navio para trás depois de se recuperar, a baleia optou por apenas nadar longe o suficiente para que pudesse obter uma velocidade de nado melhor enquanto ia bater o navio uma segunda vez (a cerca de 500 metros de distância). De acordo com o imediato Owen Chase, um dos poucos tripulantes a sobreviver ao evento, a baleia de 80 toneladas nadou a cerca de 20-25 nós em direção ao barco. Desta vez, o casco do navio de 238 toneladas foi quebrado e o navio começou a afundar rapidamente.

Agora que seu navio principal foi destruído, a tripulação, composta por 21 pessoas, se refugiou em três pequenos barcos baleeiros que quase não tinham suprimentos para sustentá-los. A escolha neste momento foi seguir para ilhas habitáveis ​​conhecidas que temiam estarem habitadas por canibais, a 1.200 milhas de distância, ou seguir para a América do Sul a 2.000 milhas de distância, mas a cerca de 4.000 milhas pela rota de navegação mais rápida devido aos ventos daquela época do ano . Apesar da distância, eles escolheram a América do Sul. Ironicamente, como você vai ler em breve, a escolha de não escolher a rota muito mais curta por medo dos canibais resultou em alguns deles recorrendo ao canibalismo.

Durante sua jornada, eles encontraram em um ponto uma ilha que eles mais ou menos despojaram de seus recursos para ajudar a se sustentar. Eles também deixaram três homens para trás, no momento pensando em sua destruição, para ajudar a conservar os suprimentos e aumentar as chances de os outros voltarem.

O que se seguiu foi uma cauda incrivelmente horrível. Enquanto viajavam, eles perdiam tripulantes constantemente devido à falta de alimento. A certa altura, foram forçados a desistir de enterrar seus homens no mar e, em vez disso, começaram a comê-los e a beber seu sangue. Eles acabaram até mesmo tendo que recorrer a não esperar que alguém morresse, mas sim, tirou a sorte de quem iria morrer e alimentou os outros com seu corpo. No final, 95 dias após a destruição do navio, eles foram resgatados com apenas cinco sobreviventes a bordo dos dois navios restantes (um deles se perdeu no caminho e a tripulação nunca mais ouviu falar). Milagrosamente, os três restantes na ilha exaurida, embora quase morreram quando foram encontrados, sobreviveram ao evento.

Herman Melville soube da história do Essex quando o navio baleeiro em que ele estava a apenas 100 milhas de onde o Essex foi destruído encontrou outro navio baleeiro, que tinha o filho de Owen Chase a bordo. Embora esta história tenha sido a inspiração inicial para Moby Dick, outros elementos da história foram inspirados por uma baleia branca da vida real, Mocha Dick, que também tinha uma propensão para destruir navios baleeiros e que Melville soube mais tarde (haverá mais sobre Mocha Dick em um próximo artigo no Today I Found Out). Curiosamente, embora Moby Dick hoje seja considerado uma grande obra de literatura, em sua época não foi muito bem-sucedido e apenas rendeu a Melville $ 556,37 e menos de 3.000 cópias foram vendidas nos 40 anos seguintes ou mais antes de Melville morrer.


Com que frequência as baleias atacam navios?

Moby Dick, indiscutivelmente a baleia mais famosa de todos os tempos, nunca foi real. Mas o vingativo cetáceo fictício era inspirado no conto de um cachalote da vida real, que atacou e afundou o barco baleeiro Essex no sul do Oceano Pacífico em 20 de novembro de 1820.

Agora, Hollywood está recriando essa tragédia incomum. Chris Hemsworth estrela o filme dirigido por Ron Howard No coração do mar, que será inaugurado em 11 de dezembro de 2015.

Baleias atacando navios são raros - na verdade, apenas alguns desses incidentes já foram documentados. Aqui, dois cientistas canadenses - Stephen L. Cumbaa, cientista pesquisador emérito, paleobiologia do Museu Canadense de Natureza de Ottawa e Lance Barrett-Lennard, cientista sênior e chefe do programa de pesquisa de mamíferos marinhos no Aquário de Vancouver - explicam a história dos ataques de baleias e o que pode provocá-los.

Sobre a frequência dos ataques de baleias

Barrett-Lennard: Os relatos realmente bons e bem fundamentados de baleias atacando navios datam da época da caça às baleias, e há alguns ataques clássicos, um dos quais é o ataque ao Essex que inspirou Moby Dick. O que é incrível para mim é que esses relatos de ataques são tão poucos e distantes entre si. Dado todo o contato entre barcos e baleias e pessoas e baleias, as colisões são relativamente raras e os ataques são extremamente raros.
Cumbaa: Na maioria das vezes, as baleias são criaturas dóceis e querem ser deixadas sozinhas para buscar seu próprio acasalamento e caça. A caça às baleias era geralmente uma ocupação fria, úmida, fedorenta e perigosa - embora lucrativa - e fatalidades causadas por arpoadores que se enredavam em linhas ou quando uma baleia se virava ou soava e se aproximava para destruir os pequenos barcos de perseguição a remos eram comuns. Histórias sobre incidentes como o que aconteceu Essex e navios de grande porte semelhantes são muito raros. Mas eles são muito interessantes e atraentes.

Sobre por que as baleias podem atacar

Barrett-Lennard: Ser cutucado por um arpão é um incentivo muito bom para ligar o que quer que esteja atacando você. As baleias cinzentas podem ser bastante agressivas. Cachalotes machos também podem ser bastante agressivos entre si, então é da natureza deles, de certa forma, entender e ser capaz de intimidar agressivamente os rivais. Portanto, não é realmente uma surpresa que se qualquer uma das espécies estava sendo atacada por humanos, por baleeiros em particular, que de vez em quando eles se voltassem contra seus assediadores. O surpreendente é que, durante a era da caça comercial às baleias, eles não o faziam com mais frequência.
Cumbaa: Um ataque totalmente não provocado estaria fora da natureza de uma baleia. Então, eu não sei se era hora de acasalar ou se houve algum ferimento. Por qualquer motivo, no caso da baleia que atacou o Essex algo deu errado no cérebro. É muito claro que ele atacou, e não parece ter sido o resultado de uma provocação direta naquele momento.

Sobre por que os cachalotes estão implicados em pelo menos dois dos poucos ataques registrados

Cumbaa: Os cachalotes são bastante únicos. Eles cresceram para tamanhos muito grandes e são certamente agressivos. Eles são a maior baleia dentada. Eles não são tão afiados, mas seus dentes são do tamanho de um Tiranossauro Rex. Eles mergulham nas verdadeiras profundezas do oceano e caçam lulas gigantes, e há muitos, muitos casos dessas baleias surgindo com grandes marcas de ventosas nelas. Estas são as maiores baleias que atacam diretamente as presas grandes.
Barrett-Lennard: Os cientistas têm lutado para descobrir que pressão evolucionária impulsionou o formato de sua cabeça invulgarmente grande. Uma das teorias é que suas cabeças são aríetes, que os homens, em particular, as usam em competições. Acho que chamaríamos esses episódios de luta de cabeçadas. Seria bom saber que há essa pré-adaptação no caso de cachalotes para atacar.

Sobre por que os ataques de baleias não acontecem com mais frequência

Cumbaa: É um oceano terrivelmente grande lá fora. Embora existam milhares, e às vezes dezenas de milhares, de qualquer espécie de baleia, quando você espalha isso por toda a área de alcance de uma baleia, mesmo uma área sazonal, isso não é uma grande quantidade de baleia por unidade de área de superfície. Hoje, a maioria dos navios segue em rotas de navegação comercial. Eles tentam seguir uma espécie de caminho, que as baleias tendem a evitar. Se eles encontrarem com frequência coisas grandes, barulhentas e fedorentas, eles se afastarão.
Barrett-Lennard: Eu realmente não tenho uma boa resposta para isso. O que posso dizer é que as baleias geralmente são animais bastante conservadores. Esses incidentes de baleias sendo assediadas por algo na superfície como um barco são realmente algo que surgiu recentemente na história evolutiva e foi relativamente raro, mesmo durante o apogeu da caça às baleias, para qualquer baleia. Nossos encontros são raros o suficiente para que as baleias não tenham tido a oportunidade de desenvolver o tipo de respostas agressivas aos humanos que podem ser apropriadas em muitas situações.


O verdadeiro Moby Dick: As baleias realmente atacam os humanos?

A vingança de uma baleia ou uma tragédia acidental? Uma releitura dramática da história que inspirou o romance clássico de Herman Melville e # x27 chegará às nossas telas na BBC One neste domingo - mas as baleias realmente atacam os humanos intencionalmente?

Cachalotes são mamíferos relativamente tranquilos e poucos incidentes nos tempos modernos sugerem o contrário. Eles se alimentam principalmente de lulas e raramente atacam, aparentemente apenas quando confundem outros mamíferos com focas ou presas.

Em seu livro de 1839 sobre a história natural dos cachalotes, Thomas Beale, um cirurgião a bordo de um baleeiro, descreveu-os como “os animais mais tímidos e inofensivos que prontamente se esforçam para escapar da menor coisa que tenha uma aparência incomum”.

Mas o Dr. Richard Bevan, zoólogo e professor da Universidade de Newcastle, sugere que uma baleia cachalote pode se lembrar se foi atacada anteriormente.

"Não tenho dúvidas de que um indivíduo se lembraria de ter sido arpoado e poderia responder agressivamente se pensasse que foi ameaçado", disse ele.

& quot Por outro lado, um grande navio como um baleeiro provavelmente pareceria uma ameaça muito grande, mesmo para um cachalote adulto, então eu & # x27d achei que ele provavelmente teria se mudado. & quot

Mas a literatura do século 19 parece sugerir o contrário, com inúmeras histórias de cachalotes atacando navios propositalmente. Mas foram alimentados por ameaça, fome ou, como no romance clássico de Melville & # x27, até mesmo vingança?

Em 1820, um cachalote gigante, aparentemente de 25 metros de comprimento (a média é de 50 pés), atacou um navio baleeiro chamado Essex, fazendo-o afundar. Sua tripulação foi deixada à deriva em três baleeiras (barcos mais leves usados ​​na captura de baleias) a milhares de quilômetros de terra.

Sozinhos no meio do oceano Pacífico, os homens tiveram que decidir se iam para as ilhas mais próximas, mil milhas a favor do vento para o oeste, ou partiram em uma jornada épica de quase três mil milhas para chegar ao continente sul-americano.

O medo dos canibais os forçou a escolher a América do Sul, mas nunca conseguiram.

Dos 21 membros da tripulação a bordo do Essex, apenas oito membros da tripulação foram resgatados depois de mais de 80 dias no mar com uma história incrível de fome, desidratação e desespero mortal insondável para contar.

Dois membros da tripulação escreveram relatos sobre a viagem fracassada. O relato do primeiro imediato Owen Chase & # x27s foi uma história amplamente divulgada da época, publicada poucos meses após seu retorno para casa. O outro, escrito pelo taifeiro Thomas Nickerson 50 anos depois, não foi publicado, mas, surpreendentemente, foi descoberto em um sótão em 1960, 80 anos após a morte de Nickerson.

Seus relatos diferem em lugares, mas o que é indiscutível é que ambos se lembram exatamente de como seu navio supostamente "sortudo" naufragou. Foi aquecido por uma baleia gigante.

Herman Melville ouviu essa história, encontrou-se com o capitão do Essex e foi inspirado a escrever seu romance clássico Moby Dick.

Moby Dick recebeu o nome de uma baleia real, Mocha Dick, avistada pela primeira vez por marinheiros no século 19, perto da ilha de Mocha, perto do sul do Chile. As baleias costumavam receber nomes de animais de estimação dos marinheiros, Tom e Dick eram comuns - embora não haja relatos de um Harry.

Mocha Dick era uma baleia albina, descrita pelo explorador Jerimiah N Reynolds como "uma velha baleia touro de tamanho e força prodigiosos ... branca como lã". Diz a lenda que matou 30 homens e ficou coberto de cicatrizes e furado com lanças de tentativas anteriores de arpão antes de ser abatido em 1838.

Às vezes descritos como Leviatãs, os cachalotes são realmente criaturas de proporções míticas. Eles têm os maiores dentes de qualquer baleia e vivem mais de 60 anos. Eles podem mergulhar mais fundo do que qualquer outro mamífero marinho (cerca de 3 km) para pegar seu alimento marinho favorito, a esquiva lula.

Mas é o fato de eles terem os maiores cérebros da Terra, mais complexos - em certos aspectos - do que os dos humanos, que talvez seja mais surpreendente. Seu córtex cerebral é muito mais complicado do que o córtex humano, e eles são criaturas sociais com laços fortes, permanecendo em grupos sociais estáveis ​​e mantendo companheiros constantes ao longo de sua vida.

A Dra. Lindy Weilgart, pesquisadora associada do departamento de biologia da Dalhousie University no Canadá, acredita que para & quot para lembrar todas as suas complexas relações sociais (famílias, parentes mais distantes, membros de grupos não relacionados), eles precisam de uma boa memória & quot.

Na verdade, lembrar os incidentes traumáticos do passado pode muito bem ter sido o gatilho para a baleia que abalroou o Essex.

“Resumidamente, eu acredito que um cachalote é capaz da agressão necessária para atacar um navio, especialmente uma mãe se seu filhote foi ameaçado”, diz o Dr. Weilgart.

"Sei que baleeiros em geral costumavam arpoar bezerros, mas os mantinham vivos para atrair o resto do grupo familiar que vinha em auxílio ao bezerro."

“Eles então arpoaram aqueles adultos”, diz ela, uma prática que foi “particularmente cruel”.

No entanto, o Dr. Bevan sugere que, embora & quotthe cetáceos tenham cérebros grandes ... isso está ligado à sua capacidade de processar som, em vez de estar ligado ao que consideramos como inteligência & quot.

Se eles podem sentir emoções como vingança, está em discussão. É possível que a baleia tenha mudado de curso embaixo da água no último minuto e sem querer colidido com o navio.

O Dr. Per Berggren, professor de ciências marinhas na Universidade de Newcastle e especialista em mamíferos marinhos, acredita que isso está mais próximo da verdade.

& quotÉ talvez mais provável que o navio acidentalmente tenha atingido a baleia e tenha apresentado um vazamento grande o suficiente para afundar o navio. & quot

Mas o que é notável no caso do naufrágio do Essex é que a baleia voltou para atacar uma segunda vez.

O Primeiro Imediato Chase relembrou: & quotEu me virei e o vi ... bem à nossa frente, descendo com o dobro de sua velocidade normal ... com fúria e vingança dez vezes maior em seu aspecto.

“As ondas voavam em todas as direções ao seu redor com o bater violento e contínuo de sua cauda. Sua cabeça quase saiu da água e, dessa forma, ele veio sobre nós e novamente atingiu o navio.

& quotO navio subiu tão repentina e violentamente como se tivesse batido em uma rocha e tremeu por alguns minutos como uma folha. & quot

As pesquisas mais recentes mostram que as baleias são autoconscientes, sencientes e mais inteligentes do que se pensava. Eles podem sentir dor e sofrimento e, portanto, potencialmente um nível de função cognitiva, agora também se pensa que podem até experimentar sentimentos de amor.

Cachalotes não têm muitos predadores, baleias assassinas (orcas) são conhecidas por terem atacado cachalotes e ocasionalmente tubarões, mas desde o início dos anos 1700 o predador mais sério de cachalotes é o homo sapiens.

A caça à baleia no século 19 era um negócio lucrativo, pois o óleo de baleia se tornou imensamente valioso para acender lamparinas e fazer velas e sabonetes. Mais de 900 navios baleeiros estavam no mar em meados de 1800, vindos principalmente de portos americanos, com uma viagem média de três ou quatro anos.

Em meados do século 19, o número de baleias estava diminuindo rapidamente. Mas com a descoberta de petróleo na Pensilvânia em 1859, a indústria baleeira americana quase desapareceu completamente no início da Primeira Guerra Mundial

A caça de baleias agora é ilegal na maior parte do mundo (embora ainda seja praticada por alguns países como a Noruega e o Japão) e as preocupações com o bem-estar das baleias em cativeiro estão atualmente causando alvoroço nos noticiários.

O documentário Blackfish, sobre uma orca em cativeiro no SeaWorld Orlando que esteve envolvida em várias mortes, recentemente causou polêmica para o parque temático. O documentário sugere que manter as baleias em cativeiro pode estar causando um comportamento psicótico.

Atos como Willie Nelson e Barenaked Ladies cancelaram recentemente as apresentações no parque após o lançamento do filme & # x27s. Mas o SeaWorld emitiu uma refutação detalhada das afirmações do filme.

Quando o Primeiro Imediato Starbuck declara ao Capitão Ahab que “Boby Dick não te procura. És tu, tu, que o procuras loucamente! ”É provável que ele estivesse dizendo uma verdade terrível e assustadora.

Nunca saberemos se o cachalote que atacou o baleeiro Essex na noite de 20 de novembro de 1820 o fez de propósito. Mas o boato fascinante e imorredouro de sua vingança certamente continua vivo.

The Whale será exibido na BBC One no domingo, 22 de dezembro, às 21h.


Baleeira ártica

Indo para o norte em busca de baleias
Desde a década de 1790, os navios baleeiros americanos “contornaram o Chifre” (a ponta mais meridional da América do Sul) e perseguiram as baleias no Oceano Pacífico. À medida que os cachalotes se tornaram mais escassos, os navios baleeiros navegaram mais ao norte, no Pacífico. Quando Thomas Welcome Roys, mestre do Sag Harbor, em Nova York, o navio Superior navegou no Mar de Bering em 1848, ele descobriu uma grande população de baleias-da-cabeça-roxa e deu início à era da caça às baleias no Ártico.

Faminto por barbatanas
Baleen (tiras feitas de queratina que são encontradas na boca das baleias de barbatana em vez de dentes) foi usado para:

  • Molas de carruagem
  • Espartilho permanece
  • Varas de pescar
  • Frames for traveling bags, trunks, and women’s hats
  • Hoops for women’s dresses
  • Buggy whips and
  • Umbrella and parasol ribs. After the Civil War (1861-1865), demand for baleen increased and kept the whaling industry alive. An increasing number of Yankee whalers made San Francisco their home base for journeys to the Arctic.

A new enemy
Although the Arctic bowhead did not fight as fiercely as the sperm whale, whalemen had to cope with a savage environment. Good timing was critical. Whaleships reached the Arctic in mid-summer when the ice had melted enough to permit passage and had to sail out in late summer to avoid getting trapped in the ice.

Ice disasters
In 1871, thirty-three whaleships were lost as ice closed in around them before they could sail south at summer’s end. They were valued at more than $1,600,000 (approximately $13,000,000 in 1982 dollars). Twenty-two of the ships were from New Bedford and represented a loss of $1,000,000. By 1876, as whales were becoming harder to find, the Arctic fleet had only twenty vessels. Twelve ships were lost that year, and there were other, smaller losses to ice in later years. The names of the vessels lost in 1871 were:

Latido Roman of New Bedford
Latido Concordia of New Bedford
Enviar Gay Head of New Bedford
Latido George of New Bedford
Ship John Wells of New Bedford
Latido Massachusetts of New Bedford
Latido J.D. Thompson of New London, CT
Enviar Concurso of New Bedford
Latido Emily Morgan of New Bedford
Enviar Champion of Edgartown, MA
Latido Henry Taber of New Bedford
Latido Elizabeth Swift of New Bedford
Enviar Flórida of New Bedford
Latido Oliver Crocker of New Bedford
Latido Marinha of New Bedford
Enviar Rena of New Bedford
Latido Sêneca of New Bedford
Latido George Howland of New Bedford
Latido Fanny of New Bedford
Latido Carlotta of San Francisco, CA
Latido Paiea of Honolulu
Latido Monticello of New London, CT
Brig Kohola of Honolulu
Latido Eugenia of New Bedford
Enviar Julian of Honolulu
Latido Awashonks of New Bedford
Latido Thomas Dickason of New Bedford
Latido Minerva of New Bedford
Enviar William Rotch of New Bedford
Brig Victoria of San Francisco, CA
Enviar Mary of Edgartown
Brig Cometa of Honolulu

Steaming to the Arctic
The first American steam whaler, the Mary e Helen, sailed from New Bedford in 1879. As the price of baleen rose during the 1880s, an increasing number of auxiliary steam-powered whaleships joined the traditional fleet in hunting for bowheads. These new whalers could enter dangerous waters and get out again, unlike their sail-powered cousins. They were not invulnerable, however, and the North Star was crushed in ice on its maiden voyage.

Wintering in the Arctic
The usual pattern was to “lay up” Arctic whaleships in San Francisco after they returned from the north in the autumn. Often, a ship was left with only a shipkeeper aboard until it was overhauled in spring for departure directly to the Arctic. However, by 1890 a number of whaleships were wintering in the Arctic.

Preparing for a rigorous journey
A ship had to be in top-notch condition to winter in the Arctic. The entire journey would take two and a half years, so the ship was loaded with tons of supplies, food, and equipment. After sailing from San Francisco in March, the first stop was usually in the Aleutian Islands (an archipelago extending southwest from the Alaska Peninsula), where the ship took on coal and water, then set off on a spring cruise along the Siberian shore, trading for reindeer parkas and sealskin coats, and signing on Eskimos as “ship’s natives.”

Herschel ilha
Around 1888, whalemen had discovered that Herschel Island in the Arctic had a good harbor and that whales were plentiful in the area. The island was a hub of whaling activity from 1890 to 1908.

Men, women, children, dogs
A whaleship that planned to spend the winter at Herschel Island in the Arctic might carry an unusual crew:

  • More than 40 whalemen
  • At least fifteen natives to serve as hunters and seamstresses
  • As many as 50 huskies to pull dog sleds
  • The wife and children of the captain. The winter of 1894-95 was the first season when families overwintered with the fleet. A captain had to pay the shipowners $1,000 for the privilege.

Settling down for winter: After leaving supplies at Herschel around mid- August ships sailed west for a few weeks of hunting whales. As whaling tapered off, the ships headed for Pauline Cove by the beginning of October to prepare for the freeze. The crew covered the ship’s decks with sod blocks and built sod houses for the ship’s natives.

Social life in an isolated place
As the ice closed in, everyone on the ships faced boredom and loneliness from October until the following May – eight long months. With five hundred men housed in close quarters, problems were inevitable. There were reports of drinking, desertion, and fighting, although the men also played baseball and soccer, skied on the ice, and put on plays and minstrel shows.

A soothing presence
The presence of women and children seemed to reduce tensions. The wives organized card parties, dances, birthday and holiday celebrations. The cabins were often decorated with lanterns and colored lights. At one gathering, a three-piece band played and ice cream, cake, beer, and cigars were served.

Preparing to sail again
During the spring, crews prepared their ships for whaling. The ice began to break up in Pauline Cove in the middle of June and by early July, the ships could begin another voyage.

A holiday interlude
The celebration of the Fourth of July on Herschel Island began with dressing the ships in all their flags and firing salutes to begin a day of tug-of- war, races, baseball, and shooting contests for whalemen and native people. After months in the ice, ships usually began their hunt for whales around July 10th.

The end of an era
Arctic whaling represented the last hurrah of the American industry. As the demand for baleen diminished, the industry was doomed. The last American vessel to use whaleboats, the Motor Ship Patterson, made final port in San Francisco in 1928.

Whaling Technology

Yankee whaling methods in the early 19th century were fundamentally unchanged from those employed by the medieval Norse Vikings, with later improvements by Spanish and French Basques.

The Vikings hunted right whales along shore and devised an arsenal of harpoons, lances, and butchering techniques, with rigorous laws to regulate the fishery. These were adopted by the Basques, who were the first to make long, pelagic whaling voyages offshore: Basque may have been whaling on the Canadian coast even before Columbus reached the New World, and by the 16th century they had set up shore stations on Labrador to process blubber and “whalebone” (baleen). In the 17th century, to facilitate processing blubber on the open sea, the Basques were experimenting with onboard tryworks (oil cookeries). Basque hirelings passed along their time-tested methods to Dutch, British, and other European Arctic whalers in the early 17th century, and it was these same methods that were brought to the American colonies by Dutch and English settlers.

Even at the height of New Bedford’s whaling prowess in the mid 19th century, the basic procedure remained essentially unchanged: ships were sent to the various whaling grounds with foreknowledge of the seasons when whales could be expected to be present lookouts were posted aloft when whales were spotted boats were lowered in pursuit barbed harpoons were used to fasten to the whale the harpooned whale dragged the boat through the water until it tired out, whence it was dispatched with a lance. The carcass was towed to the mother ship, where it was cut in (butchered), the blubber tried out (rendered into oil), and the whalebone (baleen) cleaned and stowed after which the hunt would resume.

Any improvements in the 19th century tended to be refinements of this basic technology, rather than true innovations. However, refinements were many and significant. The ships, barks, and schooners used in Yankee whaling were highly adapted to their special functions, the result of centuries of refinement. Harpoons benefited from improvements in the steel itself and from advances in design–notably the toggling grommet harpoon, introduced circa 1835, and especially the revolutionary Temple toggle harpoon, invented by African-American shipsmith Lewis Temple of New Bedford in 1848, which dramatically increased efficiency and minimized losses. Poison darts, explosive grenades, and heavy ordnance added to the whalers’ arsenal of killing methods. Rocket guns, adapted from military use –long tubes that rested on the shoulder for firing, not unlike the antitank bazookas of the 20th century–were introduced to whaling around 1820. Experimental guns to shoot harpoons, rather than wield them by hand, appeared in England as early as 1731, but it was not until 1837 that British gunsmith William W. Greener produced a truly effective bow-mounted, swiveling harpoon cannon: his Greener gun earned tenacious popularity with British and American whalers throughout the remainder of the 19th century. Competitive devices were invented in New England: shoulder guns, which look like conventional heavy-gauge rifles and fired an exploding bomb lance (New Bedford, 1846) a bow-mounted swivel gun with improved mounting and recoil properties (Norwich, Connecticut, 1882) a combination harpoon, lance, and bomb lance called a darting gun (New Bedford, 1865) and brass and bronze shoulder guns that were characteristically more durable in Arctic cold than their iron and steel precursors.

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