A história

Revisão: Volume 30 - História Militar


From the Frontline é um registro extraordinário do serviço militar de uma família nos últimos 100 anos. Graças à cuidadosa edição, cada indivíduo conta sua história por meio de cartas e diários que capturam a cena militar e refletem os laços familiares que os unem intimamente. Os oito membros da família serviram na África do Sul, África Ocidental, Coréia, Aden, Malvinas e Afeganistão, bem como em ambas as Guerras Mundiais. Um perdeu a vida e outros ficaram feridos. Dois se tornaram generais, muitos foram condecorados. Seus registros podem abranger um século, quando a guerra mudou muito. Ainda assim, o tom das cartas permanece surpreendentemente constante, refletindo confiança em seus companheiros, orgulho em servir à Coroa e ao País, amor à família e subestimação dos perigos. Por serem homens pensantes, seus pontos de vista sobre a conduta de operações são às vezes críticos, assim como suas opiniões sobre seus líderes. Esta coleção é altamente incomum e totalmente cativante.

O teste de voo experimental e de aeronaves novas é uma das ocupações mais perigosas do mundo. Um piloto de teste requer as habilidades de um ás do vôo, enquanto mantém o autocontrole e a disciplina mental de um cientista. Eles são uma raça rara, cuidadosamente selecionados por sua experiência e inteligência - quanto mais por sua bravura. Este livro contém uma série de anedotas escritas por algumas das melhores aeronaves icônicas do mundo durante os extensos voos experimentais que devem ocorrer antes que um tipo possa entrar em serviço. Cada história é uma visão única desses exploradores tecnológicos modernos.


Resenha de livro de história militar: o dia da batalha

Precisamos mesmo de outro livro sobre as campanhas da Segunda Guerra Mundial na Sicília e na Itália? Neste caso, a resposta é enfática sim. Se você nunca leu um relato dessas campanhas, este é o que você deve ler. E não importa quantos livros você leu, leia este de qualquer maneira. Você ficará surpreso com seu frescor.

O dia da batalha é o segundo volume da Trilogia da Libertação de Atkinson. O primeiro, An Army at Dawn: The War in North Africa, 1942-1943 (2002), ganhou o Prêmio Pulitzer. Mais uma vez, Atkinson nos fornece um tour de force histórico conforme ele habilmente aumenta o zoom para o nível dos soldados americanos individuais, britânicos e alemães Landsers luta ao longo da linha de contato e depois recua lentamente, até os mais altos níveis operacionais e estratégicos dos comandantes seniores e seus mestres políticos em Washington, Londres e Berlim.

O resultado é uma rica tapeçaria, uma imagem complexa, mas clara e inteligível de uma das campanhas mais confusas e controversas da Segunda Guerra Mundial.

Por meio do uso hábil de sua própria narrativa, intercalada com as vozes daqueles que viveram os eventos cataclísmicos, Atkinson transmite as agonias e sofrimentos sofridos pelos soldados durante a série interminável de ataques frontais quase suicidas e, ao mesmo tempo, os defeituosos e decisões angustiantes impostas a seus generais pela névoa impenetrável da guerra. O relato angustiante de Atkinson da tentativa desastrosa de cruzar o rio Rapido pela 36ª Divisão de Infantaria é incomparável.

Um dos dons mais fortes de Atkinson é a autenticidade de sua voz. Um historiador militar ou soldado profissional pode ler sua narrativa sem ter que tropeçar em termos e conceitos que não são apresentados corretamente. Ao mesmo tempo, ele evita jargões e technobabble. Sua história pode ser lida, compreendida e apreciada por leigos e militares iniciados - o que não é uma proeza escrita.

Embora nunca tenha sido um soldado, Rick Atkinson passou uma parte considerável de sua vida em torno do exército americano. Nascido em Munique, Alemanha, filho de um oficial do Exército dos EUA, Atkinson cresceu em postos militares em todo o mundo. De 2004 a 2005, ele ocupou a Cátedra General Omar N. Bradley de Liderança Estratégica na Escola de Guerra do Exército dos EUA. Ele entende os soldados e o mundo em que vivem, portanto, seus escritos são repletos de empatia, não apenas pelos soldados comuns, mas também por seus comandantes em toda a cadeia. Ele disseca, analisa e critica as decisões no campo de batalha, mas de forma objetiva, sem moralizar ou pregar. Rick Atkinson é um dos membros mais respeitados da imprensa civil entre os soldados de hoje.

Atkinson colocou uma quantidade impressionante de pesquisas neste livro, incluindo inúmeras viagens aos campos de batalha. Como ele observa tão apropriadamente, "O solo fala mesmo quando as testemunhas oculares não podem mais." As notas do capítulo e a biografia totalizam 169 páginas. As fontes vão de livros a jornais contemporâneos e relatos de periódicos a artigos, cartas, narrativas pessoais e diários e a entrevistas que ele conduziu pessoalmente com participantes das ações. Ele fez 29 visitas, em média de dois a três dias cada, ao Instituto de História Militar em Carlisle, Pensilvânia, que ele descreve com precisão como "entre os melhores repositórios de arquivos da nação e a veio principal da história do Exército. ”

A última seção do livro contém sete páginas de agradecimentos a um grande e impressionante número de historiadores, jornalistas, atuais líderes militares e instituições que o ajudaram em sua pesquisa ou de alguma forma contribuíram para sua compreensão das complexas questões da campanha. (Verdade no empréstimo de divulgação: estou listado, embora no máximo eu tenha dado a ele um ou dois insights sobre a forma como o exército alemão operou na Segunda Guerra Mundial.)

Conheci Rick Atkinson em novembro de 2006, quando o comandante do Exército dos EUA na Europa, General David D. McKiernan, o convidou para participar de uma viagem com o estado-maior do campo de batalha a Anzio, Cassino, o Rio Rapido e o Vale Liri. A viagem de estado-maior, um exercício de treinamento de alto nível para os generais seniores do exército na Europa, foi coordenada pelo major-general Bill Stofft e pelo brigadeiro. Gen. Hal Nelson, dois ex-chefes de história militar, e o coronel Scott Wheeler, outro distinto historiador do exército. O objetivo do exercício era usar as lições da campanha italiana como um laboratório para avaliar a atual experiência americana com a guerra de coalizão desde 2003.

Por três dias ficamos nos campos de batalha que haviam empapado tanto sangue 60 anos atrás e tentamos nos colocar dentro da cabeça de nossos predecessores nos níveis de oficial geral de comando. Essas foram algumas discussões de alto nível e extremamente complexas. Durante todo o tempo, Rick Atkinson fez anotações furiosas, fez perguntas e fez contribuições como um colega autorizado e totalmente aceito. Não pode haver melhor testemunho do nível de sua credibilidade com os soldados profissionais de hoje. Durante uma de nossas sessões noturnas de síntese, ele nos deixou fascinados com um resumo de suas principais conclusões do livro, que estava então a quase um ano de ser publicado.

Se há alguma coisa a criticar neste livro, é o ponto apresentado pelo Brig. Gen. John S. Brown em sua revisão sobre Exército revista. O dia da batalha essencialmente termina com a libertação de Roma. A guerra na Itália, é claro, se arrastou por mais um ano. Mas com 588 páginas, este foi provavelmente um bom ponto de parada. O terceiro volume da Trilogia da Libertação cobrirá a invasão da Normandia e a guerra no noroeste da Europa. Assim que o projeto estiver concluído, só posso ecoar a esperança do General Brown de que Atkinson algum dia encontre tempo para voltar a se concentrar na Itália e trazer seus maravilhosos poderes narrativos para a luta nos Apeninos e no Vale do Pó. Esta é outra história do soldado americano que merece Rick Atkinson contar.

Originalmente publicado na edição de abril de 2008 de História Militar. Para se inscrever, clique aqui.


Journal of Asian History

o Journal of Asian History [abreviado: JAH], fundado em 1967, foi editado anteriormente (vols. 1-45) por Denis Sinor († 2011), Indiana University, Bloomington, e de 2012-2014 (vols. 46-48) por Roderich Ptak, LMU Munique e Claudius C. Müller, Hong Kong. Seus editores atuais (começando com o vol. 49) são Dorothee Schaab-Hanke (OSTASIEN Verlag Gossenberg, Alemanha) e Achim Mittag (Universidade de Tübingen). O jornal é publicado pela Harrassowitz Verlag, Wiesbaden, Alemanha.

O âmbito geográfico do JAH é tão vasto quanto a própria Ásia. Seu escopo histórico abrange todos os períodos, mas com foco no tempo anterior a 1900. Os editores esperam que os colaboradores desenvolvam livremente o aspecto "Através do Espelho" da história, implementando uma variedade de abordagens metodológicas e utilizando uma ampla gama de fontes textuais e não textuais. Em particular, damos as boas-vindas a explorações de fenômenos ou eventos específicos que fornecem insights sobre a dinâmica dos processos históricos, elucidam mudanças históricas em pontos de inflexão da história e iluminam as condições de todas as coisas que os seguem. A revista publica contribuições em inglês e alemão.

A "parede móvel" representa o período de tempo entre o último número disponível no JSTOR e o último número publicado de um periódico. As paredes móveis geralmente são representadas em anos. Em raras ocasiões, um editor optou por ter uma parede móvel "zero", de modo que suas edições atuais estão disponíveis no JSTOR logo após a publicação.
Nota: No cálculo da parede móvel, o ano atual não é contado.
Por exemplo, se o ano atual é 2008 e um periódico tem uma parede móvel de 5 anos, os artigos do ano 2002 estão disponíveis.

Termos Relacionados à Parede Móvel Paredes fixas: Periódicos sem novos volumes sendo adicionados ao arquivo. Absorvido: Revistas que são combinadas com outro título. Completo: Revistas que não são mais publicadas ou que foram combinadas com outro título.


Thomas Ricks na história militar da temporada

Uma boa medida de uma obra de história é se ela muda a maneira como entendemos seu assunto. Por essa medida, David J. Silverman obteve um sucesso admirável em THUNDERSTICKS: Firearms and the Violent Transformation of Native America (Belknap / Harvard University, $ 29,95).

Os vilões surpreendentes no estudo de Silverman são os holandeses de Nova Amsterdã, que introduziram armas de fogo em grande escala na América do Norte ao vendê-las aos iroqueses do atual estado de Nova York em troca de peles de castor. Ao fazer isso, eles deram início a uma corrida armamentista na América do Norte que continua até hoje.

Usando sua recém-descoberta vantagem militar, os iroqueses conduziram ataques escravistas até o oeste do rio Mississippi. As tribos que eles atacaram foram forçadas a enfrentar a aniquilação ou adquirir armas. No relato sóbrio e extenso de Silverman, a América é uma nação construída sobre escravos e armas - os escravos, muitas vezes, índios levados cativos por outros índios para obter as armas.

Ainda assim, Silverman, professor de história na George Washington University, também observa que as tribos freqüentemente dominavam os colonos. Por exemplo, em 1776, os Comanches possuíam tantas armas de fogo que estavam negociando algumas delas com os colonos europeus de Taos, N.M.

Como a "fronteira das armas", como Silverman a chama, mudou-se para o oeste através da América, destruiu populações inteiras, em parte por meio da escravidão e da violência, mas também por meio das doenças europeias que devastaram as populações indígenas, especialmente porque os povos nativos buscaram proteção construindo fortificações e outros acampamentos concentrados. Em apenas 45 anos, observa ele, a população indiana do sudeste diminuiu em dois terços; o colapso no sul da Nova Inglaterra foi ainda mais catastrófico. Esta foi a chave para sua derrota final: eles perderam não no campo de batalha, mas demograficamente, inundados pelos europeus.

A história antiga também está recebendo alguns novos aspectos úteis. No PAX ROMANA: Guerra, Paz e Conquista no Mundo Romano (Universidade de Yale, $ 32,50), Adrian Goldsworthy, autor das biografias de Júlio César e Augusto, entre outros, oferece duas vivas ao imperialismo, saudando os romanos por trazerem paz e estabilidade à bacia do Mediterrâneo em uma escala e duração nunca antes vistas ou desde então.

Sim, ele diz, eles podem ser selvagens. Mas, ele acrescenta, todo mundo também poderia. A diferença era que os romanos, após o fim da selvageria, absorveram as populações com sucesso. As represálias romanas contra as rebeliões foram ferozes, mas tais revoltas foram poucas. E os oficiais romanos podiam ser surpreendentemente brandos para nossos padrões. Por exemplo, quando Pompeu, o Grande, limpou o Mediterrâneo da pirataria, ele foi extremamente generoso, estabelecendo muitos dos bandidos e suas famílias "em terras melhores para que não precisassem recorrer a ataques no futuro".

Duas lições para hoje se destacam no livro: Primeiro, é difícil fazer e manter a paz. Em segundo lugar, a maior ameaça à Pax Romana não vinha de estrangeiros, mas das lutas internas pelo poder dos próprios romanos. "Somos Roma?" Cullen Murphy perguntou em um livro com esse título há vários anos. A resposta aqui parece ser: Não, não somos tão bons em administrar um império.

Defender os espartanos é mais difícil. Paul A. Rahe aborda o trabalho em O REGIME ESPARTANO: seu caráter, origens e grande estratégia (Yale University, US $ 38). Ele é persuasivo ao argumentar que os espartanos, embora excessivamente militaristas, também eram extremamente igualitários, com um gozo de vida robusto. Eles mantiveram seu sucesso com o que Rahe, um professor de história no Hillsdale College, chama de o primeiro sistema complexo conhecido de freios e contrapesos governamentais.

É ainda mais difícil montar uma defesa para as ações dos cruzados. Malcolm Lambert, cujos livros anteriores incluem "Cristãos e Pagãos", faz um trabalho primoroso de resumir claramente uma vasta extensão da história em EXÉRCITOS DE DEUS: Cruzada e Jihad: Origens, História, Consequências (Pegasus, $ 27,95). Se você não sabe muito sobre as Cruzadas ou o Oriente Médio e fica confuso com todos os personagens, de Baldwin, o Leproso, a Godfrey de Bouillon, além de uma série de Raymonds e Reynauds, este livro é um bom lugar para começar. O argumento central de Lambert é que "cruzada e jihad eram gêmeas e uma reagiu na outra." Sua vigorosa prosa e pensamento vacilam apenas no capítulo final, quando ele se esforça para mostrar que as Cruzadas tiveram alguns resultados benéficos. Entre eles, ele declara, estava que a Europa, “uma sociedade antes cercada, recebeu uma longa aula de geografia”. Suspeita-se que há maneiras melhores de aprender geografia do que navegar para uma região distante e fazer guerra contra seu povo.

Não há fim de fazer livros sobre a Guerra Civil. Na verdade, há algo bíblico sobre isso - como se "Lincoln e seus generais" gerasse "Lee e seus generais", que por sua vez gerou "Lee e seus generais na guerra e memória", que está de alguma forma relacionado com - não estou brincando - as recentes “Esposas de generais de Lincoln”.

O que há de novo a dizer sobre a tarde do terceiro dia da luta de Gettysburg, a batalha mais escrutinada da história americana? Bastante, se for examinado com um microscópio, como Phillip Thomas Tucker faz de forma impressionante em CARGA DE PICKETT: Um Novo Olhar sobre o Ataque Final de Gettysburg (Skyhorse, $ 27,99).

Tucker, que escreveu muitos livros de história militar, apresenta o argumento contrário de que o ataque, longe de ser um erro crasso, foi um movimento tático brilhante do general Robert E. Lee que quase teve sucesso. “A carga de Pickett foi de fato uma coisa muito próxima”, afirma Tucker. “Se o ataque tivesse sido apoiado em tempo hábil, Lee certamente teria alcançado sua vitória mais decisiva na guerra.” Uma testemunha ocular, um oficial da Confederação Texana de herança italiana chamado Decimus Et Ultimus Barziza, enquanto estava ferido e observava a luta, pensou que os Federados eram "um exército derrotado e em pânico".

Mas o livro é mais interessante pelas pepitas brilhantes de informações que Tucker apresenta à medida que ele desdobra o ataque minuto a minuto, pé a pé. Três dos comandantes regimentais de Pickett haviam sido companheiros de quarto no Instituto Militar da Virgínia e os três morreram na acusação. (Um deles era um tio-avô do general George S. Patton.) Um dos comandantes da divisão de Lee, James J. Pettigrew, era um autor publicado ("Notas sobre a Espanha e os espanhóis no verão de 1859"), fluente em latim , Hebraico, árabe e grego. Brigue. O general Richard Garnett cavalgou para a batalha vestindo um esplêndido uniforme cinza recentemente feito para ele em Richmond, ele foi montado no Red Eye, que a um preço de US $ 675 foi o segundo cavalo mais caro da corporação do general James Longstreet. O general A. P. Hill teve um desempenho ruim na batalha, em parte porque estava sofrendo de “um caso grave de gonorréia” adquirido de uma prostituta na cidade de Nova York antes da guerra. No clímax da batalha, o capitão da União, John Burton, confortou um oficial moribundo da Virgínia de mesmo nome, o tenente John T. Burton, que levou um tiro nas duas bochechas.

A cabra do livro é Longstreet, que Tucker descreve como letárgica, na melhor das hipóteses. Longstreet, ele acusa, "falhou em organizar e lançar uma segunda onda de um grande número de tropas ou apoio adequado - infantaria ou artilharia - especialmente nos flancos." O herói surpreendente de Tucker é o relativamente desconhecido general Henry Jackson Hunt, chefe da artilharia da União, que implantou suas armas e munições com eficácia mortal, especialmente para derrubar os flancos desprotegidos da Carga de Pickett. Uma dessas unidades enfileiradas, o Nono Regimento da Virgínia, perdeu 185 de 200 homens.

Tucker é ocasionalmente repetitivo, e seu livro às vezes é lido como um jogo esportivo, como quando ele escreve: “À direita (sul) da brigada de Brockenbrough, a brigada de Davis (especialmente à esquerda - à direita de Brockenbrough - ao norte ) também recebeu uma forte pancada do fogo de artilharia de Osborn do nordeste e do flanco de Sawyer do norte. " Mas, na maioria das vezes, o relato é um mosaico de milhares de pequenas peças que, vistas inteiras, equivalem a uma imagem fascinante do que provavelmente foi o momento mais importante da Guerra Civil.

Aterrisando como um projétil de artilharia ineficaz é uma nova biografia de um general confederado, BRAXTON BRAGG: O homem mais odiado da Confederação (Universidade da Carolina do Norte, $ 35), por Earl J. Hess, que detém a cadeira Stewart W. McClelland de história na Lincoln Memorial University. Bragg foi desrespeitado, ridicularizado e considerado um perdedor briguento. No caso dele, a reputação continua bem conquistada. Você sabe que o general está em apuros quando seu próprio chefe de gabinete escreve para casa que "ele é muito zeloso em seu trabalho, toda a sua alma está nele, mas seus modos são repulsivos".

Uma frase particularmente incômoda no livro é esta: “Peter Cozzens foi o autor da história padrão de Stones River nos últimos 20 anos, e ele também seguiu amplamente o exemplo estabelecido por McWhiney e Connelly.” Este parece o pior tipo de história. Primeiro, não está bem escrito. (Duvido que o prolífico Cozzens realmente tenha dedicado as últimas duas décadas à "autoria" daquele livro.) Pior, ele revela a narrativa real deste livro: não é tanto sobre Bragg, mas sim sobre os estudos acadêmicos dele. Ler o livro é como ouvir cinco pessoas com uma discussão trivial e insolúvel que vêm tendo há anos.

Nossos dois conflitos mais estudados em excesso são a Guerra Civil e a Segunda Guerra Mundial. Parece que cada episódio ou personalidade dessas guerras foi escrito uma, duas, até três vezes. Pode ser por isso que agora temos títulos triplos aparecendo, como em Lloyd Clark's BLITZKRIEG: Myth, Reality, and Hitler's Lightning War - France, 1940 (Atlantic Monthly, $ 27). Pegando esse livro, nos perguntamos mais uma vez o que há de novo a dizer.

Mais uma vez, como acontece com o relato de Tucker sobre a carga de Pickett, os historiadores são capazes de oferecer novos fatos, diferentes perspectivas e novas maneiras de contar suas histórias que tornam esses volumes sobre aspectos da Segunda Guerra Mundial bastante convincentes. Em "Blitzkrieg", Clark, que é um acadêmico sênior no departamento de estudos de guerra da Royal Military Academy Sandhurst, fornece uma boa visão do campo de batalha de uma fase crucial da Segunda Guerra Mundial, a invasão alemã da França em 1940, que os americanos costumam negligência porque precedeu em 18 meses a entrada dos Estados Unidos na guerra. Mais do que estudos anteriores, como "To Lose a Battle" de Alistair Horne, Clark se concentra não em generais e premiers, mas nas vozes e experiências dos soldados envolvidos.

No PEARL HARBOR: From Infamy to Greatness (Scribner, $ 32), Craig Nelson, autor de “Thomas Paine” e outros livros, também faz uma abordagem granular. Mas ele tem menos sucesso, talvez porque não tenha nenhum argumento específico a apresentar, então os pequenos e precisos detalhes não parecem somar muito. Por exemplo: “Em 0755, o companheiro de maquinista da Marinha de 41 anos, Norman Rapue, estava trabalhando a bordo do YT-153, um rebocador de 65 pés indo para o canal de Pearl Harbor com um piloto de porto para tripular o navio de carga dos EUA. Antares. ” Nesta frase, o tempo é significativo, mas não a idade do marinheiro ou o comprimento do navio.

No COMANDANTE-CHEFE: Batalha de FDR com Churchill, 1943 (Houghton Mifflin Harcourt, $ 30) o hiperprodutivo Nigel Hamilton, autor de várias obras de história e biografia, dramatiza habilmente as disputas de Roosevelt com Churchill durante a Segunda Guerra Mundial sobre a política anglo-americana. Seu julgamento provocador é que o primeiro-ministro britânico foi “mais pedra de moinho do que ajuda” para vencer a guerra. Muitos historiadores discordariam, mas é estimulante seguir Hamilton enquanto ele expõe seu argumento. (Para fãs de agradecimentos, que leitores inteligentes de livros de história aprendem a olhar primeiro, para melhor discernir as influências e contatos de um autor, Hamilton dá uma cutucada incomum em "meu antigo editor de Londres" por desistir de seu planejado estudo em vários volumes de Roosevelt como um comandante em tempo de guerra, do qual este livro é o segundo.)

A Guerra Fria e seus muitos conflitos, em contraste, são relativamente pouco estudados. Por exemplo, uma boa visão geral do nível operacional da Guerra do Vietnã - isto é, o que acontecia militarmente em uma base semanal - não apareceu por várias décadas, desde a "Convocação da Trombeta" de Dave Richard Palmer em 1978.

Dois autores que se propuseram a preencher algumas das lacunas da história da Guerra Fria desfrutam de um sucesso misto. Um dos aspectos menos explorados do período são as ocupações militares americanas da Alemanha e do Japão após a Segunda Guerra Mundial, especialmente do ponto de vista das tropas de ocupação. No A BOA OCUPAÇÃO: American Soldiers and the Hazards of Peace (Harvard University, $ 29,95), Susan Carruthers destrói as histórias que os americanos contavam a si mesmos, exemplificadas por “Casa de chá da lua de agosto”, que foi um romance de sucesso, peça e filme, o último estrelado por Marlon Brando, que interpretou um intérprete de Okinawa com cara de amarelo. Uma das falas do filme foi proferida por um oficial americano frustrado que jura que "esses nativos" vão "aprender a democracia se eu tiver que atirar em cada um deles".

No entanto, Carruthers abordou um assunto desafiador, porque o governo militar geralmente não é uma leitura fascinante. Os próprios soldados sabiam que suas histórias não eram comoventes. Um oficial americano observou que estar na Alemanha em maio de 1945 era “como permanecer em um salão de baile após o término do baile”. Carruthers, professor de história na Rutgers University, Newark, também parece menos familiarizado com os militares americanos e sua história do que deveria para escrever tal estudo. Ela diz que o general George C. Marshall foi secretário da Guerra em 1942, quando é claro que era chefe do Estado-Maior do Exército. Ela se refere aos soldados alistados como “subalternos”, que geralmente é usado como o termo britânico para oficiais subalternos.

No O GERAL VS. O PRESIDENTE: MacArthur e Truman à beira da Guerra Nuclear (Doubleday, $ 30), H. W. Brands, que escreveu vários livros sobre a história americana, faz um excelente trabalho ao cobrir um episódio importante que merece o tratamento minucioso que recebe aqui. Com o passar do tempo, fica mais claro que Truman, um presidente acidental, demonstrou grande coragem ao enfrentar um dos militares mais proeminentes do século 20, que no início de 1951 queria arriscar-se a arrastar os Estados Unidos para uma guerra nuclear contra China. É uma boa história, e Brands geralmente a conta bem, exceto no final de sua história, quando se baseia demais em longas citações de transcrições de depoimentos no Congresso.


Avaliação da defesa indiana

O anúncio do ministro da Defesa, Shri Rajnath Singh, de que o Ministério da Defesa seguirá uma política de escrever a história da guerra dentro de 5 anos do conflito e que a maioria dos documentos será desclassificada após duas décadas e meia, é de fato uma medida bem-vinda. Como alguém que foi o último chefe interino da divisão de história, é encorajador saber que depois de 31 anos a divisão de história sendo dissolvida, a importância da história militar para ajudar na tomada de decisões está sendo reconhecida.

Existem muitos céticos, especialmente entre os soldados profissionais que zombam da importância da história militar, alegando que as mudanças na tecnologia etc. a tornam redundante. Há algum mérito neste argumento, especialmente em uma era de rápidas mudanças tecnológicas. Mas o valor da história militar como uma ferramenta para aprender com a tomada de decisões permanece primordial. Em última análise, a função mais importante da liderança é a tomada de decisões. Não tendo consciência do passado, estamos condenados a repetir os erros do passado.

O conflito de fronteira sino-indiana de 1962 é um excelente exemplo. O relatório Henderson Brooks-Bhagat foi / é um documento estritamente focado que tratou essencialmente do desastre na Agência da Fronteira do Nordeste (agora o estado de Arunachal Pradesh). Esse era de fato o mandato e, naturalmente, o inquérito não se aprofundou em uma direção superior da guerra. Na verdade, não tocou no aspecto crucial do não uso de apoio aéreo ofensivo. Foi esse autor, em consulta com o Comodoro da Aeronáutica OP Sharma, que levantou essa questão vital pela primeira vez durante a pesquisa / redação da história oficial da guerra de 1962. Após extensa varredura dos registros no quartel-general e entrevistas com o então chefe de operações, veio à luz que informações errôneas / alegações exageradas sobre a ameaça chinesa a Calcutá foram a força motriz por trás do erro crucial de manter os caças da Força Aérea. ocioso 'enquanto o exército sofreu perda de moral e uma debandada. Em retrospectiva (que é sempre 20:20), os indicadores são de que se, e é um grande "se", tivéssemos realmente usado o apoio aéreo de caça em Ladakh e NEFA, poderíamos ter dado um nariz sangrento aos chineses!

As implicações geopolíticas deste ‘Himalayan Blunder’ continuaram a reverberar por mais de cinco décadas, até o confronto do ano passado, onde a sinergia entre o exército e a Força Aérea resultou em xeque-mate aos chineses.

A saga de não uso da força aérea continuou no conflito Indo-Pak de 1965 também. Em 6 de setembro de 1965, quando o exército indiano começou seu avanço em direção a Lahore, ele surpreendeu completamente e as tropas avançadas não apenas cruzaram o canal Ichhogil, mas chegaram à fábrica de sapatos Bata, nos arredores de Lahore. Os paquistaneses, entretanto, logo se recuperaram do choque inicial e, em contra-ataques ferozes, empurraram o exército para trás. Novamente, como em 1962, nunca usamos suporte aéreo. Na verdade, nosso avanço no Paquistão em 6 de setembro de 1965 é o único caso de ofensiva terrestre sem apoio aéreo após a Segunda Guerra Mundial. Em menos de dois anos, Israel na guerra de seis dias demonstraria como um ataque aéreo preventivo pode alcançar uma vitória total no solo.

Se tivéssemos pelo menos uma aparência de coordenação exército / força aérea, as tropas indianas certamente teriam chegado a Lahore naquele fatídico dia de setembro! O Paquistão teria sobrevivido a tal golpe? O exército ainda estaria dando as cartas ali se se mostrasse incapaz de defender o Paquistão? Mais uma vez, as repercussões geopolíticas deste Himalayan Blunder 2.0 são verdadeiramente incompreensíveis.

De fato, vale a pena especular que, imediatamente após uma revisão honesta dos erros cometidos em 1962, talvez não tenhamos repetido nossos erros.

Felizmente para nós existe um modelo que pode ser revivido. A história da History Division é de sucesso e precisa ser recontada. Acredita-se que em 1980, quando Indira Gandhi voltou ao poder, ela perguntou ao exército sobre a "história oficial" da guerra de 1971, na qual ela desempenhou um papel proeminente. Ela obteve uma resposta que não existe! Ela, então, teria consultado o então vice-chefe do Estado-Maior do Exército, tenente-general SK Sinha, um historiador militar por direito próprio (lembre-se de seu trabalho em 'Motim em Viés - história não contada da invasão de Alexandre da Índia), e uma decisão foi levado para lembrar o Dr. SN Prasad, que havia se aposentado como diretor dos Arquivos Nacionais e anteriormente da célula de história do ministério da defesa. O Dr. Prasad já havia sido co-autor de várias obras importantes, como as Forças Armadas Indianas na Segunda Guerra Mundial, a história das operações J & ampK. O Dr. Prasad, um DPhil da Universidade de Allahbad, também foi um pós-doutorado da Universidade de Princeton e prestou serviços valiosos durante a guerra Indo-Pak de 1965 como conselheiro especial. Não poderia haver escolha melhor. O Dr. Prasad percebeu que para cumprir a tarefa no prazo estipulado de 3 anos precisava de uma equipe ampla. Ele reuniu historiadores de universidades, alguns analistas de organizações de inteligência e oficiais superiores da Marinha do Exército e da Força Aérea com talento para a pesquisa.

A divisão de história sob sua orientação competente não apenas estudou todos os documentos relevantes, mas também os complementou com entrevistas pessoais dos principais participantes e visitas aos campos de batalha, sempre que possível. A Sra. Indira Gandhi ficou muito impressionada com a divisão, pois ela completou a tarefa no tempo determinado. Quando o trabalho concluído foi apresentado a ela, ela sentiu que deveria ser realizado exercício semelhante sobre as guerras de 1962, 1965 e também as operações de contra-insurgência no Nordeste (Nagaland e Mizoram) e sancionou a continuação da divisão de história para concluir esses projetos.

Em dezembro de 1986, depois de concluir meu doutorado na Universidade de Pune no departamento de estudos de defesa, fui convocado como um membro do exército adicional, pois considerou-se que o aspecto terrestre das histórias precisava de uma mão adicional. Em julho de 1990, todos os projetos foram concluídos e os manuscritos editados foram entregues ao ministério. Neste projeto, minha contribuição foi como coautor da história de 1962 e da história da insurgência em Mizoram.

Ninguém contesta que essas são histórias "completas". Uma lacuna gritante foi a ausência de qualquer contribuição do Ministério das Relações Exteriores. A atitude do Ministério de Relações Exteriores foi de muito pouca cooperação e forte oposição à publicação desses relatos.

Se o ministro da Defesa realmente leva a sério a intenção de escrever a história dos principais conflitos pós-1971, é imperativo que a organização nas linhas da divisão da história seja revivida. Para corrigir os erros do passado, valerá a pena associar membros do serviço no exterior, bem como do ministério interno, a fim de chegar a uma imagem holística dos conflitos a serem estudados.

O maior desafio, no entanto, será encontrar um estudioso do calibre do Dr. SN Prasad. By its very nature, ministry must look at retired service officers with track record and not confine itself to academics alone. Luckily ever since the study leave programme of 1986, there are academically trained service personnel available. The service members from armed forces must be serving officers with future so as to facilitate access and co-operation from services. At no cost should it become a sinecure for ‘re-employment’ of retired.

To make the task easier the history division must have full access to the various enquiry committee reports as well as Top Secret material. Once completed, the histories should be widely circulated within the govt. as classified documents till such time as it is thought fit to declassify them.

Till the time these organisations are brought into existence, the glass would remain half full as far as writing of military history is concerned in order to build and preserve historical memories in the defence apparatus.


Book Review - America’s War for the Greater Middle East: A Military History

America’s War for the Greater Middle East: A Military History by Andrew J. Bacevich. Published by Random House, NY, 2016 (Kindle E-Book Edition).

The United States has botched its grand strategy for the Middle East. Consequently, the U.S. armed forces and policymakers are unable to extricate themselves from the quagmire of their own making. Thus, according to the Boston University historian and a retired Army Colonel Andrew Bacevich in his latest book, America’s War for the Greater Middle East: A Military History, the central question to be investigated is, how and where did we get our grand strategy for the Middle East wrong?

Bacevich addresses the above question by tracing the origins of the U.S. involvement in the Greater Middle East, a vast expanse of territories spanning from Central Asia to Africa, from the late 1970s until the present. Throughout the book, Bacevich argues that America’s insatiable thirst for foreign oil provided the rationale for its involvement in the Middle East with devastating consequences both at home and abroad.

Bacevich’s comprehensive account of what transpired in the ongoing war in the Middle East forces his reader to pause and ponder the implications of a poorly planned and executed grand strategy where the United States suffered from the mismatch between means and ends. However, the book will not likely be well-received by those tasked with planning and implementing our grand strategy.

To trace the origin of the grand strategy gone awry, the author takes his readers back to the mid-1970s shortly after the Vietnam War. Although in the 1970s, the Department of Defense (DoD) did not believe that the U.S. needed to send troops to the Middle East to secure its energy needs, the Iranian Revolution of 1979 was to inexorably upend the American strategic calculus. Bacevich argues that the ouster of the Shah, coupled with the hostage crisis in Tehran, led to a “second oil shock” which adversely impacted the struggling U.S. economy. However, Operation Eagle Claw, where the Carter administration sought to rescue hostages held at the U.S. Embassy in Tehran in 1980 using special operations forces (SOFs), portended an ominous fate awaiting the misbegotten U.S. enterprise in the Greater Middle East. According to Bacevich, Eagle Claw proved to be a “warning from the gods or from God: Do not delude yourself.”

Then as now, Bacevich contends that U.S. policymakers and the public alike were oblivious to such warnings to not attempt to meddle in the affairs of the Islamic world with its military might. To buttress his argument, he adduces as his proof the effects of Carter’s so-called “Malaise Speech.” Bacevich writes that although Carter, as the nation’s putative “pastor-in-chief,” “call[ed] for a new Great Awakening” to desist from the nation’s collective “worship [of] the Golden Calf and return to true religion” in the aftermath of the ill-fated Eagle Claw, the president unwittingly escalated the U.S. involvement in the Greater Middle East when he promulgated the Carter Doctrine to replicate the Vietnam War for the Soviets in Afghanistan. In short, Bacevich argues that the Malaise Speech, which the president delivered so that the American public could decide for themselves how they wanted to live their lives, in effect, circumscribed Carter’s option for maneuver.

For this reason, the author contends that the American enterprise in the Greater Middle East was doomed to fail from the get-go. Indeed, the bombing of the Marine barracks in Lebanon in 1983, Operation Praying Mantis undertaken to punish the small Iranian navy in 1988, Desert Storm in 1991, the Battle of Mogadishu, better known as Black Hawk Down, in 1993, and the peacekeeping mission in former Yugoslavia in the mid-1990s offered glimpses of the ominous quagmire awaiting the United States in the 21 st Century. Taken together as a whole, Bacevich avers that America’s brief forays into the Islamic world prior to 9/11 showed that “As the Soviet Union faded from the scene, Washington began entertaining visions of policing the entirety of the Greater Middle East.” According to Bacevich, these events also exposed America’s ignorance of the role of history and religion in the Islamic world. The author contends that one manifestation of such ignorance has been that “rather than the military serving as the handmaiden of diplomacy…diplomacy now took a backseat to military imperatives.” Thus, the author echoes his 2002 book, American Empire, when he argues that throughout the history of U.S. involvement in the Middle East, the one overarching theme has been the continuity in the miscalculation of U.S. grand strategic objectives.

Not surprisingly, throughout the book, Bacevich is scathing towards policy elites who define and execute the nation’s grand strategy. For instance, the author charges that, as early as the mid-1970s, the young Paul Wolfwowitz sought to steer the United States towards a preemptive war against Iraq. Bacevich also criticizes the former Central Command (CENTCOM) commanders, Generals George Crist (USMC), and Norman Schwarzkopf (USA), for conjuring up non-existent threats to justify CENTCOM’s raisons d’être in the aftermath of the Soviet Union’s collapse. The willful ignorance of the dynamics at play in the Islamic world, coupled with U.S. policymakers’ desire to spread Wilsonian ideals to supposedly secure U.S. strategic interests culminated in the 2003 invasion of Iraq where, according to the former Secretary of Defense Donald Rumsfeld, the putative objective of the preemptive war was “to change the way the terrorists live…to put them on the defensive.” Moreover, where the Bush administration sought to decapitate Saddam Hussein with ground troops, Bacevich charges that the Obama administration, despite its desire to not repeat the mistakes of the previous administration, replicated Operation Iraqi Freedom in Libya. When I emailed Bacevich to elaborate on his assertions vis-à-vis the parallels between Iraq and Libya, he replied that, despite differences in methods employed, in the end, both Bush and Obama “inadvertently destabilized two very different countries.”

Bacevich’s book falls short for two reasons. First, given the author’s biases against powers that be, America’s War for the Greater Middle East is perhaps culpable of downplaying the official accounts of the events that transpired. For instance, regarding the early tactical victories in the initial phase of Operation Enduring Freedom in Afghanistan, Bacevich chastises Gen. Tommy Franks for having “unleashed upon Afghans forces of anarchy and [being] oblivious to what the restoration of order [in Afghanistan] was now likely to require.” However, Joseph Collins of the Center for Complex Operations at the National Defense University wrote in his latest edited volume, Lessons Encountered, that the U.S. “plan [in Afghanistan] also featured making humanitarian food drops and, later, having U.S. and coalition conventional forces mop up and go after the remaining Taliban and al Qaeda elements.” When I asked Collins to clarify the above statement, he told me that the nation-building was “was done for its own sake. Afghanistan had nothing. [dating back to the Saur Revolution in] April 1978. It was devastated and even in Kabul, many did not have enough to eat. [Thus], humanitarian urge was leading here.” Second, as with Bacevich’s previous books, America’s War for the Greater Middle East falls short because it fails to offer a workable alternative course of action for remedying the extant flaws. For instance, where the author recommends “defending Venezuela and Canada” where “it would likely enjoy greater success, to boot,” he blithely ignores the possibility that these two sovereign countries also might resent U.S. military occupation within their own respective borders. When I later pressed him for possible remedies to redress the current woes in U.S. grand strategy, he answered: “On that subject, I am merely a historian.”

Nonetheless, on its own terms, America’s War for the Greater Middle East succeeds in dissecting the factors at play that continue to bedevil U.S. involvement in the Islamic world. Bacevich’s latest book is to be lauded for providing a comprehensive revisionist account of how the United States inextricably found itself stuck in a quagmire of its own making. Indeed, the book leaves its readers to ask how we may refrain from repeating elsewhere the strategic failures consequent to the ongoing war in the Middle East.

Strategic ambiguity is something we still grapple with. At this juncture, I am afraid that we may not have definite answers to the above question.


Is TIK good for military history?

So, obviously TIK, whose channel can be found here is pretty notorious here for his insistence that the Nazis were socialist and other stuff relating to Nazi ideology. This is pretty disappointing to me since I used to really enjoy his WW2 miltary history videos, and the level of detail in them, so my question is, are TIK's videos relating to WW2, outside the question of Nazi ideology, accurate?

As someone who has watched almost all of his military history content, and also debated him on views of Nazism and Socialism before unsubscribing. I would say that he is certainly widely read when it comes to military history, but his peculiar views on politics emerge out of the fact that he has read narrowly in this area. He offers Thomas Sowell's Basic Economics as a suggestion in one of his recent Nazism is Socialism videos. My view in interacting with him and watching the content, that he is a hard-Libertarian, perhaps even Anarcho-Capitalist in how much he just absolutely DESPISES the government. The State pretty much equates to Socialism in this distorted Anglo-American view.

His objective now is to rectify the supposed lie from marxist professors (and marxists influenced professors) and socialist economists like Keynes (so he hilariously argues), which is that Nazism versus Communism was a Civil War on the LEFT of the political spectrum. He wants to make Right Wing Politics and especially Libertarian Capitalism (Friedman's Chicago School) totally unblemished when it comes to Totalitarianism. This is a gross distortion of history, and an incredibly dangerous one if one were actually adopt it, which would make them act in the hysterical way that TIK is.

While his military content is valuable, I feel that's all bait for the truly "revisionist" (which he thinks is a good term) history that he wants to sell you with this Leftist Civil War narrative. This is a hard "red pill" in that if you are successfully baited into following it, you will have a completely distorted view of politics that you may never recover from if you're not equipped enough to counter the revisionism. He doesn't state his own political bias outright, he bills himself as a historian (literally), and is incredibly hostile to criticism as you will see on on the comment threads on those videos.

There is SO MUCH great content on YouTube for history (at least to give you an introduction on topics), it might be best to just steer clear rather than wade through all of it.

If you do want to watch something from TIK, I would recommend the Operation Crusader.


The Top 30 Vietnam War Books to Read This Winter

The Vietnam War has left many legacies. Among the most positive is an abundance of top-notch books, many written by veterans of the conflict. These include winners of National Book Awards and Pulitzer Prizes, both fiction and nonfiction. A slew of war memoirs stand with the best writing of that genre.

In the short history of Vietnam War literature, publishers would hardly touch a book on the war until the late 1970s and early 1980s—a part of the self-induced national amnesia about that conflict and its outcome. After sufficient time had elapsed to ease some of the war’s psychic wounds, we saw a mini explosion of important books. Most of the books on the following, very subjective, list of the top 15 fiction and nonfiction titles, came out in the late ’70s and throughout the ’80s.

By necessity, compilations of this kind omit worthy titles. Even so, the books below are the cream of the crop among the thousands written about America’s most controversial overseas war. They are presented randomly within the categories of nonfiction and fiction.

NONFICTION

AMERICA’S LONGEST WAR: THE UNITED STATES AND VIETNAM, 1950-1975

This book is widely viewed as the best concise history of the Vietnam War. Herring, a former University of Kentucky history professor, covers virtually every important event in the conflict, presenting the war objectively and assessing its legacy. Revised and updated over the years, America’s Longest War is used in many college courses on the Vietnam War.

THE BEST AND THE BRIGHTEST

Halberstam, who was a Vietnam War correspondent for O jornal New York Times, produced a deeply researched, clearly and engagingly written history of America’s involvement in the Vietnam War. He focuses on personalities—primarily the “best and brightest” of John F. Kennedy’s administration, including Robert McNamara, Walt Rostow, McGeorge Bundy, Dean Rusk and General Maxwell Taylor—and the many mistakes they made in prosecuting the war. No The Best and the Brightest, Halberstam set out to answer the question, “What was it about the men, their attitudes, the country, its institutions and above all the era which had allowed this tragedy to take place?” Halberstam died in an automobile accident in 2007.

A BRIGHT SHINING LIE: JOHN PAUL VANN AND AMERICA IN VIETNAM

Antigo New York Times correspondent Neil Sheehan spent 16 years working on a magisterial examination of the life of legendary Army Colonel John Paul Vann and American involvement in Vietnam. A tour de force of research, reporting, analysis and writing, A Bright Shining Lie received the National Book Award for nonfiction and the Pulitzer for general nonfiction. Sheehan’s anger about what happened “infuses extraordinary descriptive passages of battle, the machinations of confused or venal men in Washington and Saigon, and above all the account of the man who serves as both its hero and antihero,” wrote historian Ronald Steel, adding, “If there is one book that captures the Vietnam War in the sheer Homeric scale of its passion and folly, this book is it.”

CHICKENHAWK

This is the definitive memoir about the helicopter war in Vietnam. Mason’s penetrating look at his 1965-66 tour as a Huey pilot in the 1st Cavalry Division (Airmobile) contains reconstructed dialogue, which works well in depictions of his many dangerous missions zooming in and out of hot landing zones. There is very little glamour here: Although Mason recounts the tremendous—and at times senseless—risks he and his fellow Huey pilots took almost daily, he also describes his gradual disillusionment with the war.

FORTUNATE SON: THE HEALING OF A VIETNAM VET

by Lewis B. Puller Jr., 1991

The author, a first lieutenant in Vietnam and son of legendary Marine General Lewis “Chesty” Puller from the World War II and Korea eras, won a Pulitzer for this memoir. Puller tells his life story in a straightforward, introspective style. He joined the Marines after graduating from college in 1967 and less than a year later was in the thick of the fighting. He stepped on a booby trap and lost both legs and parts of his hands. Puller recovered, went to law school, got married and fathered two children. This remarkable tale is written cleanly, intelligently, with insight—and without self-pity. Despite the uplifting message of the book, the pains inflicted by the war ultimately overwhelmed Puller. He committed suicide in 1994.

HOME BEFORE MORNING: THE STORY OF AN ARMY NURSE IN VIETNAM

by Lynda Van Devanter, 1983

Generally considered the top memoir by a female Vietnam veteran, this brutally frank book is written with many detailed descriptions of the wounded and dying men Van Devanter saw as a nurse at the 71st Evacuation Hospital in Pleiku during her 1969-70 tour. It is filled with the emotional turmoil she faced in-country and after coming home. Van Devanter used an experienced co-writer, Christopher Morgan, to help tell this strong pro-veteran, antiwar story. In 1978 Van Devanter started the Women Veterans Project at Vietnam Veterans of America. She died in 2002.

THEY MARCHED INTO SUNLIGHT: WAR AND PEACE, VIETNAM AND AMERICA, OCTOBER 1967

They Marched Into Sunlight garnered a Pulitzer for Maraniss, a former Washington Post journalist. A masterpiece of reporting and analysis, the book zeroes in on two noteworthy but previously underexamined events that occurred at the same time in October 1967: the decimation of a 1st Infantry Division battalion in South Vietnam and the violence on the University of Wisconsin campus during a protest against Dow Chemical Co. Maraniss’ presentation of the events in Vietnam and Wisconsin is evenhanded, letting the reader judge who was right and wrong in both places.

BLOODS: BLACK VETERANS OF THE VIETNAM WAR: AN ORAL HISTORY

Bloods is the preeminent examination of African-American troops’ experiences in Vietnam. Terry, a former Tempo magazine correspondent, presents the war and postwar stories of 20 black veterans. Some of the personal histories are inspirational tales from men who overcame powerful odds others are depressing narratives of death, disfigurement and disillusion. All of them convey, with a strong sense of immediacy, what it was like to be an American fighting in Vietnam. Terry shows that blacks experienced many instances of discrimination and inequity in assignments, medals, promotions and other matters. One of the positive things Bloods brings out, though, is the virtual absence of racism on the front lines. Terry died in 2003.

IF I DIE IN A COMBAT ZONE: BOX ME UP AND SHIP ME HOME

If I Die in a Combat Zone was one of the first Vietnam War memoirs released by a major publisher. O’Brien impressionistically writes about growing up in Minnesota, getting drafted, going through infantry training and serving nine months in 1969-70 as a rifleman with the 198th Light Infantry Brigade. O’Brien was a sensitive, intelligent, well-read budding poet-author when he was drafted. He struggled mentally before deciding to submit to the draft, philosophized his way through basic training and survived a sometimes hellish tour of duty. All of what he writes rings true, and the book flows with the natural chronology of a novel.

PATCHES OF FIRE: A STORY OF WAR AND REDEMPTION

French brilliantly illuminates his war and postwar experiences with insights on the nature of the war in Vietnam, the treatment that returning veterans received and the tenaciousness of post-traumatic stress disorder. He joined the Marines in 1963 and served a battle-heavy tour with E Company, 2nd Battalion, 7th Marine Regiment, until he was severely wounded during the bloody Operation Harvest Moon near Chu Lai in December 1965. The book “is a classic tale, life-affirming and updated for the modern age,” Terrance Maitland wrote in the Crítica de livros do New York Times.

THE KILLING ZONE: MY LIFE IN THE VIETNAM WAR

by Frederick Downs Jr., 1978

Downs, who served as an Army lieutenant in Vietnam, wrote three memoirs. The Killing Zone, his first, is one of the best of the genre. The straightforward, taut prose evokes a clear picture of his 1967-68 tour as a 23-year-old platoon leader in the 4th Infantry Division. Downs succeeds well in portraying, as he puts it, “the day-to-day life of an infantryman on the ground.” The story begins on Sept. 8, 1967, as Downs is flying into Tan Son Nhut and ends on Jan. 11, 1968, when he stepped on a land mine and was seriously wounded.

IN PHARAOH’S ARMY: MEMORIES OF THE LOST WAR

Wolff was an Army Special Forces sergeant advising a South Vietnamese battalion in the Mekong Delta during 1967-68 and later became an award-winning short-story writer. His noted memoir of his youth, This Boy’s Life, was published in 1989. In Pharaoh’s Army is a memoir about his time in Vietnam—a creative, entertainingly written book filled with brisk, realistic reconstructed dialogue, fascinating characters and enlightened self-analysis. It also covers Wolff ’s life before he joined the Army, his year of Vietnamese language training in Washington and his return home from the war.

A RUMOR OF WAR

One of the first classic Vietnam War memoirs, A Rumor of War garnered immediate praise for the author, a former Marine first lieutenant. “Caputo’s troubled, searching meditations on the love and hate of war, on fear, and the ambivalent discord warfare can create in the hearts of decent men, are among the most eloquent I have read in modern literature,” novelist William Styron wrote. Caputo relates his Marine Corps experiences from the time he decided to join through his tour of duty, which began in March 1965 when he landed with the first Marines to fight in Vietnam. The last part of the book is an account of the North Vietnamese takeover in Saigon, which Caputo covered as a journalist in April 1975.

STREET WITHOUT JOY: INDOCHINA AT WAR, 1946-54

Fall, who served in World War II with the French Resistance and later the U.S. Army, was widely acknowledged in the 1950s and ’60s as the preeminent scholar of the Indochina War that ended Vietnam’s years as a French colony and put Communist forces in control of the country’s northern region. He wrote eight highly regarded books about the war before he was killed in Vietnam in 1967 while riding in a jeep that hit a land mine. Street Without Joy, arguably his best book, is a history and analysis of the French war and the beginnings of the American war. It contained a warning (unheeded) about what the U.S. military would be facing. The book is “not only a splendid account of a conflict often forgotten in the aftermath of America’s war in Vietnam, but it also speaks to the debate that continues to rage among military experts on the nature of the two wars in Indochina and the proper ways to fight them,” wrote George Herring, the author of America’s Longest War.

WHEN HEAVEN AND EARTH CHANGED PLACES: A VIETNAMESE WOMAN’S JOURNEY FROM WAR TO PEACE

Le Ly Hayslip opened a new world to American readers in this remarkable autobiography. With the help of writer Jay Wurts, she intimately details the life of a Vietnamese woman who grew up in a peasant family, married an American and immigrated to the United States. Hayslip provides “a searing and human account of Vietnam’s destruction and self-destruction,” former Vietnam War correspondent David Shipler wrote. “Lucidly, sometimes even lyrically, Ms. Hayslip paints an intensely intimate portrait.”

CLOSE QUARTERS

Larry Heinemann’s autobiographical novel is one of the earliest pieces of fiction set in the Vietnam War—and one of the best and most underappreciated. This fast-flowing book tells the story of draftee Philip Dosier, beginning with his induction. The plot takes Dosier into Vietnam as the new guy, puts him on an eventful tour of duty and then sends him home. Close Quarters is filled with what could be stock characters—doltish lifer sergeants and clueless officers, for example—but Heinemann gives them unique personalities in a book of hard, brutal prose that accurately conveys life in the trenches. Heinemann served in the 25th Infantry Division from 1967 to ’68.

Dirty Work is a gem of short fiction, studded with dialogues and monologues from two Marines severely wounded in Vietnam. Brown, who served in the Marine Corps but not in Vietnam, unwinds the action during one long night of the soul as the two main characters talk with each other in a veterans hospital. One patient lost both arms and legs in a firefight and has been confined to a hospital bed for 22 years. The other, his face severely disfigured in the war, suffers from intermittent seizures from a bullet lodged in his brain. Both characters are clearly and realistically drawn. Brown seamlessly weaves their words and thoughts into a gripping story that unfolds through flashbacks, soliloquies and conversations. Brown died in 2004.

DOG SOLDIERS

This much-admired novel—it received the National Book Award for fiction—features a plot that revolves around the Vietnam War and drug smuggling. One reviewer called it a “dark descendant of Conrad’s and Hemingway’s adventure stories, a tale of Vietnam and California, a narrative meditation on the counter-culture.” Stone, who served in the Navy during the 1950s, focuses the story on Ray Hicks, a sailor on the way home from Vietnam, and John Converse, a hapless war correspondent. The main characters are tortured souls and all wind up suffering severely—mentally, physically, or both.

THE QUIET AMERICAN

Greene’s book is widely regarded as a classic, prophetic literary tale that examines the start of American engagement in Vietnam. The acclaimed English novelist and journalist, who covered the French war in Vietnam from 1951 to ’54, set the book in 1954 Saigon. The quiet American of the title is Alden Pyle, who tries to forge an American solution to the Communist insurgency. Another character, cynical British journalist Thomas Fowler, says of Pyle: “I never knew a man who had better motives for all the trouble he caused.” In a discussion of the The Quiet American, essayist Pico Iyer said: “Lyrical, enchanted descriptions of rice paddies, languorous opium dens and even slightly sinister Buddhist political groups are a lanterned backdrop to a tale of irony and betrayal.” Greene died in 1991.

FATAL LIGHT

This one-of-a-kind Vietnam tale, the first novel of a former Navy corpsman, reads like a series of connected, finely written short stories. Dozens of very short chapters are presented in a jumpy, fragmented, staccato rhythm. In this way, Currey convincingly and stylishly spills out the shocking story of the unidentified narrator who goes through a harrowing tour of duty as a combat medic. Currey skillfully reveals this everyman soldier’s varied and extreme feelings. He helps readers understand what it was like to go to war in Vietnam, feel the heat physically and mentally, and then come home and try to make sense of what happened.

FIELDS OF FIRE

In his first novel Webb, a former Marine first lieutenant and later U.S. senator, developed a plot that follows the outline of a conventional war tale: An American platoon, with representative members of different races, ethnicities and sections of the country, undergoes a hellacious time in the war zone. But Webb tells the story without resorting to clichés, and his powerful writing clearly shows what the war was like for those in the bush. “In swift, flexible prose that does everything he asks of it,” Newsweek magazine stated.“Webb gives us an extraordinary range of acutely observed people, not one a stereotype, and as many different ways of looking at that miserable war. Fields of Fire is a stunner.”

GOING AFTER CACCIATO

O’Brien’s ambitious first novel, a National Book Award winner, is a journey of magical realism seen through the eyes of draftee Paul Berlin. Private Cacciato, an off-kilter member of his company, decides to leave Vietnam and walk to Paris. The platoon follows him. O’Brien “opened a door for the rest of us to walk through by illustrating how it was possible to tell deeper truths about war and war’s horrible and lasting consequences by allowing the imagination the power to construct the dynamics of the story and to fill in the gaps of memory,” wrote poet and Vietnam veteran Bruce Weigl.

PACO’S STORY

Heinemann’s second literary work, Paco’s Story, a biting tale of the Vietnam War’s emotional aftermath, won the National Book Award for fiction. Heinemann bores into the mind of the book’s antihero, Paco Sullivan, as he struggles with his personal demons after duty in Vietnam left him severely wounded—and the lone survivor in his unit. “Heinemann’s brilliance is that whenever Paco’s world trails into the maudlin, he flings us back to Vietnam, the firefight that killed all of Paco’s platoon, the months in the hospital on various pain-killing drugs,” one reviewer wrote, “and the anodyne of the present becomes justified, and realistic, and the story of one forgotten, generic GI in [a] non-descript town…becomes part of the local lore.”

This first novel by Mason is one of the strongest literary treatments of the legacy of the Vietnam War. Sam Hughes, a 17-year-old girl who lives in a small western Kentucky town in 1984, shares a house with Uncle Emmett, a laconic Vietnam veteran suffering from Agent Orange exposure and post-traumatic stress disorder. She is haunted by visions of her father, who was killed in the war before she was born. Other important characters are Emmett’s friends, a group of veterans who hang out at McDonald’s and a local bar. The Vietnam War is at the heart of In Country, but another story is entwined: Sam’s battle against the demons of adolescence. The spare writing, which relies heavily on dialogue, brings life to the characters. Mason’s choice of the war as her novel’s centerpiece is a crucial element in the book’s success.

Marlantes, who commanded a 3rd Marine Division rifle platoon in Vietnam, spent three decades working on Matterhorn, his first novel. In this semiautobiographical book, a young Ivy League-educated lieutenant named Mellas is enmeshed in sustained, bloody fighting in Vietnam during 1969. Matterhorn focuses on a company of Marines and a seemingly never-ending succession of battles primarily in and around the mountaintop base that gives the book its incongruous title. The action scenes evoke Vietnam War combat at its most intense—and its most horrible. Writer Sebastian Junger, who has reported on the war in Afghanistan, called the book “one of the most profound and devastating novels ever to come out of Vietnam—or any war. It’s not a book so much as a deployment, and you will not return unaltered.”

THE THINGS THEY CARRIED

This may be the biggest-selling, most widely read book of Vietnam War fiction. It has become a fixture in high school and college English classes. The interlinked short stories feature a protagonist named Tim O’Brien, looking back on his life in the war after coming home and meditating on what it all means. The book is filled with clever plots and memorable characters. It also offers brilliant discourses on life, death, truth, fiction and the nature of war stories.

THE SHORT-TIMERS

Best known as the book that spawned director Stanley Kubrick’s film Full Metal Jacket, Hasford’s The Short-Timers is a semiautobiographical tale dealing with Private Joker (James Davis, age 19, from rural Alabama), a colorful iconoclastic Marine combat correspondent in Vietnam at the height of the war. “Nothing I’ve read that tried to convey the monstrousness of that grave-maker known as the war in Viet Nam even remotely approaches the eloquence of The Short-Timers,” wrote critic and novelist Harlan Ellison. “It is one of the most amazing stretches of writing I’ve ever encountered.”

THE PHANTOM BLOOPER

Hasford, who worked as a combat correspondent for publications serving the military, realistically depicts a hellish, atrocity-filled war in this Marine tough-guy novel. Its central character is Private Joker, the eternally disaffected Marine brought to literary life by Hasford in The Short-Timers. The Phantom Blooper begins with Joker trying to stay safe and sane during the final days of the siege of Khe Sanh. Joker tries to go one-on-one with the Phantom Blooper, someone who has been killing men in his unit and may even be an American working for the enemy. Then comes the story of Joker’s captivity by Viet Cong villagers. Hasford offers an uncommonly sharp picture of life among the Viet Cong, the North Vietnamese Army and the Vietnamese people in general. Hasford died in 1993.

MEDITATIONS IN GREEN

Wright’s book is based—very loosely—on his experiences as a drafted Army intelligence analyst who specialized in working with aerial photographs during his 1969- 70 tour in Vietnam. It shifts back and forth in time to tell the war stories of off-the-wall characters who work in the 1069th Military Intelligence Group. The spotlight, however, is on Spc. 4 James Griffin. What happens to the men in Vietnam drives most of them, including Griffin, to the edge of insanity. Once Griffin comes home, his emotional problems intensify. Meditations in Green received high critical praise, along with the Maxwell Perkins Prize for promising first novels. One critic called it a “brilliant and scarifying,” novel, “lurid, extravagant, rhapsodic and horrific by turns—sometimes all at once.”

A GOOD SCENT FROM A STRANGE MOUNTAIN

by Robert Olen Butler, 1992

Butler served in Saigon from 1969 to ’71 as a Vietnamese-speaking Army intelligence specialist. Today he is one of the nation’s most honored literary novelists and short story writers. He received uniform accolades—and a Pulitzer—for this collection of linked short stories, each told in the voice of a different Vietnamese expatriate living in southern Louisiana. “Robert Olen Butler has written an extraordinary book,” novelist James Lee Burke wrote. “He has managed to depict both Vietnam and Louisiana simultaneously in stories that have the delicate and graceful quality of tropical flowers.”

Marc Leepson has been reviewing Vietnam War books since the late 1970s for newspapers and magazines, including Vietnam. His column on books has appeared in The VVA Veteran, the magazine published by Vietnam Veterans of America, since 1986. He served with the Army’s 527th Personnel Service Company in Qui Nhon, Vietnam, 1967-68.

Originally published in the December 2014 issue of Vietnam. Para se inscrever, clique aqui.


Wikipedia:Featured article review/Structural history of the Roman military/archive2

The article was delisted by Nikkimaria via FACBot (talk) 7:39, 27 February 2021 (UTC) [1].

Structural history of the Roman military Edit

Review section Edit

I am nominating this featured article for review because it is an older FA with a number of issues that need to be adressed. Por exemplo:

  • several uncited sentences
  • "clarification needed" tags in the text since 2013
  • Livy, Polybius and Tacitus are primary sources, maybe they should be replaced by secondary sources, ie. modern historians?
  • Is that "Strategy Page" reliable? (ref. 28)
  • the lead is divided in "Phases" but I see no reference to this "division" in the text.
  • citations need work, for instance:
  • Sekunda is not defined
  • I don't think Boak's The Roman Magistri in the Civil and Military Service of the Empire is ever used in the article
  • typically when we have 2 authors saying the same thing, we use 2 different references here, every such case is bundled
  • Explanatory notes are not referenced seems a bit dated.

Hoping to hear from more knowledgeable editors than myself, I'm not familiar with Roman history. RetiredDuke (talk) 20:56, 21 January 2021 (UTC)

That was painful to skim. Plenty of content not cited at all. Of that which is I am not sure whether I find unsupported referencing to Gibbon or to Livy the most depressing, especially when some of it is simply errado. The fundamental structure is OK, but it's going to take a lot of work to get it up to scratch. Gog the Mild (talk) 22:10, 21 January 2021 (UTC)


Review from other book by this author 'brilliant synthesis of moden military and naval analysis. highly recommended.'The Historian -

Azar Gat has certainly done much to rescue Liddell Hart from the clutches of his recent critics. His book, like its predecessors, is a formidable achievement./ Brian Holden Reid, TLS, 21/05/99. -

`Gat presents a great deal of historical and theoretical material in a relatively brief compass.' Negócios Estrangeiros -

`but it is not on the military side of its university that Dr Gat operates, it is in the departments of history and political science . And it is this which gives his work its depth and value . he is above all a historian of ideas . he has written a very good book . The historiographical passages and bibliographical footnotes are rich and useful, the general-historical foundations of the work are admirably solid, and the exposition flows from cover to cover in a powerful and compelling stream.' Times Literary Supplement -

'The present volume . extends and amplifies the basic argument that Gat developed in his earlier book on The Origins of Miltary Thought from the Enlightenment to Clausewitz, by far the most frequently cited work in the notes to this one. His approach has the merit of simplicity, and those who found the first volume convincing will find little to complain about here.' Daniel Moran, United States Naval War College, The Journal of Military History -

'In this most welcome sequel he extends his study to cover the whole of the period from the Napoleonic era to the First World War. A brief review can do scant justice to the quality of this book. Its erudition is matched by the clarity of its presentation and above all the originality of its concepts.' Michael Howard, War in History 1994 -

`Gat's book must be lauded for the attempt it makes to remedy one of the great omisssions in the historiography of strategic theory. An especially worthwhile result of Gat's approach is the fundamental criticisms it allows Gat to make of the popular interpretation of pre-First World War French miltary thought, . the second important contribution of Gat's book is to show that the 19th-century European military had a coherent, convincing, and applicable view of war.' Security Studies -

a thouroughly researched, felicitously composed . work that . makes a very important point and deserves close attention from students of military thought. - Harold R. Winton, The Journal of Military History, Vol.64, No.3.


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