A história

Charles Brandon, primeiro duque de Suffolk


Charles Brandon, o segundo, mas único filho sobrevivente de Sir William Brandon e sua esposa, Elizabeth Bruyn de South Ockendon, nasceu por volta de 1484. Seu pai era um apoiador leal de Henrique VII e foi morto na Batalha de Bosworth.

Brandon era um esportista talentoso e lutou no torneio para celebrar o casamento do Príncipe Arthur e Catarina de Aragão em 1501. De acordo com seu biógrafo, SJ Gunn: "Por volta de 1503, Charles Brandon atendeu Henrique VII à mesa e em 1507 ele era um escudeiro do corpo. Mais empolgante, em 1505-6 ele fazia parte da companhia das lanças do rei, jovens galantes marciais ativos em justas e exibições cortesãs. " (1)

Brandon teve uma série complexa de relacionamentos com mulheres. "Brandon ... era um daqueles ingleses grandes, bonitos e simples, aparentemente irresistível para as mulheres." (2) Ele foi contratado para se casar com Anne Browne quando ela engravidou. No verão de 1506, ele a abandonou para se casar com sua tia viúva, Dama Margaret Mortimer. Ele vendeu algumas de suas terras, ganhando cerca de £ 1.000 antes de obter o divórcio. No início de 1508, ele se casou secretamente com Anne Browne. Logo depois ela teve seu segundo filho. Anne morreu pouco depois. Brandon também teve três outros filhos ilegítimos. (3) David Starkey comentou que a "reputação de Brandon (exceto no campo de justas e na cama) não é alta." (4)

Henrique VII morreu em 22 de abril de 1509. Seu filho, Henrique VIII, há muito admirava Brandon e em sua ascensão ele fez de Brandon e seus amigos o centro dos torneios. Em outubro de 1512, ele se tornou mestre do cavalo em sucessão a Thomas Knyvet e, portanto, assumiu a responsabilidade pelos cavalos do rei, caça e justas. A administração de propriedades reais, a manutenção de casas reais e os escritórios no País de Gales foram todos acrescentados ao seu portfólio. Ele foi nomeado Visconde Lisle em 15 de maio de 1513.

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Brandon serviu como alto marechal do exército, encarregado da disciplina. Ele foi escolhido para liderar uma força de desembarque na invasão da França. Ele não teve grande participação na luta da primeira parte da campanha, mas no Cerco de Tournai liderou um ataque bem-sucedido a um dos portões da cidade, o que foi fundamental para persuadir os cidadãos a se renderem. Quando entregou as chaves da cidade, o rei as passou para Brandon, que liderou suas tropas para ocupá-la. Logo depois, Henry concedeu-lhe o castelo de Mortain. Ele também recebeu o título de Duque de Suffolk.

Brandon tornou-se próximo da irmã de Henry, Mary Tudor. Em 1514, Mary, de 18 anos, casou-se com o rei Luís XII. Após a morte do rei, em 1º de janeiro de 1515, Henrique VIII pediu-lhe que acompanhasse Maria até sua casa. "Seguiu-se uma sequência extraordinária de eventos. Charles Brandon era um homem atraente com uma história matrimonial complexa, para não dizer inescrupulosa." (5) Em Paris, em meados de fevereiro, sem a permissão de Henry, eles se casaram. (6) Henry ficou com raiva no início, mas acabou perdoando seu grande amigo. Em 13 de maio de 1515, eles se casaram oficialmente no Palácio de Greenwich. "O descontentamento de Henrique foi amenizado pela entrega das joias e dos pratos de Maria, metade de seu dote ... e mais £ 24.000 pagáveis ​​em doze anos com os lucros das terras de dote de Maria na França." (7)

Charles Brandon continuou a participar de torneios. Em março de 1524, ele feriu Henrique VIII durante uma justa. Infelizmente o rei esqueceu de baixar a viseira "antes de começar a trovejar em seu cavalo na direção de seu oponente". A lança de Suffolk o atingiu e Henry caiu pesadamente no chão. "O problema é que sua viseira se encheu de pedaços da lança estilhaçada e foi um milagre que a visão do rei não tenha sido afetada. Suffolk imediatamente declarou que nunca mais lutaria contra o rei." Henry, no entanto, admitiu que "a culpa não era de ninguém além de si mesmo". (8)

Em fevereiro de 1529, os embaixadores nomeavam Brandon como um dos principais oponentes do cardeal Thomas Wolsey. Quando foi destituído do poder em outubro, Brandon o substituiu como principal conselheiro de Henrique, para o qual seu status e a confiança do rei o adequavam, sendo nomeado presidente do conselho do rei. Como S. Gunn assinalou, "à medida que o novo regime se estabilizou a partir de 1530, sua participação no conselho e no parlamento foi irregular, sua influência limitada e sua posição desconfortável". (9) Seu sofrimento aumentou com a morte de sua esposa, Maria, em 25 de junho de 1533. (10)

Em setembro de 1533, Brandon se casou com sua pupila, Catherine Willoughby, de quatorze anos. Ela havia sido prometida a seu filho Henry Brandon, conde de Lincoln, mas o menino tinha apenas 10 anos e era considerado jovem demais para se casar. Ele não queria arriscar perder as terras de Catarina, então ele mesmo se casou com ela. Antonia Fraser afirmou que "o tempo não diminuiu o apelo sexual que o tornava o homem mais desejado no início da corte de Tudor enquanto empunhava sua longa lança na justa, e Catherine, uma garota de espírito independente, não se opôs " Catherine deu à luz dois meninos nos anos seguintes. (11)

Charles Brandon foi um dos principais conselheiros de Henrique que se opôs à sua proposta de casamento com Ana Bolena. (12) No entanto, em dezembro de 1533, Charles Brandon foi enviado para visitar Catarina de Aragão no Castelo Kimbolton para dizer a ela que Henrique estava prestes a se casar com Ana. Foi uma tarefa que Brandon achou desagradável. Disse à sogra que esperava sofrer um acidente no caminho que o impedisse de cumprir suas ordens. Catarina disse a ele que preferia ser despedaçada a admitir que não era a esposa do rei. "Suffolk disse a ela que tinha vindo para escoltá-la até Fotheringhay, na qual - sem maiores argumentos - ela se retirou para seu quarto e se trancou.` Se você deseja me levar com você, terá que arrombar a porta! ' ela gritou, e nenhuma ameaça ou súplica poderia persuadi-la a sair. Suffolk não ousou forçar a porta, ou agarrar Katherine à força: ela era tia do imperador, e haveria repercussões. Então ele passou a dispensar seus servos , deixando apenas alguns para cuidar de suas necessidades. Os restantes receberam ordens em nome do rei para se referir a sua amante no futuro como a princesa viúva. " (13)

Brandon sofreu por causa de seu "compromisso nada sincero com o casamento Bolena". Henry e Anne inspecionaram algumas das propriedades de Brandon que "foram marcadas para rendição à Coroa". Quando Brandon reclamou, Henry respondeu que "ele, dentre todos os homens", deveria considerar os "múltiplos benefícios" que recebera dele. Henry destacou que, como o havia "promovido à sua honra e propriedade", poderia facilmente desfazê-lo. (14)

Charles Brandon saiu da aposentadoria durante a crise da Peregrinação da Graça. Em Yorkshire, em 1536, um advogado chamado Robert Aske formou um exército para defender os mosteiros. O exército rebelde foi acompanhado por padres carregando cruzes e estandartes. Nobres importantes da região também começaram a apoiar a rebelião. Os rebeldes marcharam para York e exigiram que os mosteiros fossem reabertos. Esta marcha, que continha mais de 30.000 pessoas, ficou conhecida como a Peregrinação da Graça.

Charles Brandon foi enviado a Lincolnshire para lidar com os rebeldes. Em uma época anterior a um exército permanente, não era fácil formar forças leais. (15) "Nomeado o tenente do rei para suprimir os rebeldes de Lincolnshire, ele avançou rapidamente de Suffolk a Stamford, reunindo tropas enquanto avançava; mas quando ele estava pronto para lutar, os rebeldes haviam se dispersado. Em 16 de outubro ele entrou em Lincoln e começou a pacificar o resto do condado, investigar as origens do levante e impedir a propagação da peregrinação para o sul, ainda crescendo em Yorkshire e além. Apenas dois meses tensos depois, quando os peregrinos se dispersaram sob o perdão do rei, ele poderia dispersar seus 3600 soldados e retornar ao tribunal. " (16)

O exército de Henrique VIII não era forte o suficiente para lutar contra os rebeldes em Norfolk. Thomas Howard, duque de Norfolk, negociou a paz com Aske. Howard foi forçado a prometer que perdoaria os rebeldes e realizaria um parlamento em York para discutir suas demandas. Os rebeldes estavam convencidos de que este parlamento reabriria os mosteiros e, portanto, voltaram para suas casas. (17)

No entanto, assim que o exército rebelde se dispersou. Henry ordenou a prisão dos líderes da Peregrinação da Graça. Cerca de 200 pessoas foram executadas por sua participação na rebelião. Isso incluiu Robert Aske e Lady Margaret Bulmer, que foram queimados na fogueira. Abades dos quatro maiores mosteiros do norte também foram executados.

O bispo Stephen Gardiner aceitou essas decisões, mas sugeriu que Henrique seguisse uma nova política de fazer concessões a seus súditos. A resposta de Henry foi furiosa. Ele acusou Gardiner de retornar às suas velhas opiniões e queixou-se de que uma facção estava tentando reconquistá-lo para suas visões "perversas". (18)

Charles Brandon foi recompensado por seu sucesso durante a Peregrinação da Graça e foi chamado de volta ao tribunal. Ele trabalhou em estreita colaboração com Thomas Cromwell e serviu no conselho privado cada vez mais bem definido. Em 1539 ele foi nomeado para o grande cargo de mestre da casa, uma versão atualizada da mordomia do senhor. Ele conheceu Anne de Cleves em sua chegada a Dover em 27 de dezembro de 1539 e foi o chefe da equipe que negociou com ela os termos de seu divórcio do rei em julho de 1540.


A saúde de Suffolk era precária às vezes na década de 1540, mas isso não o impediu de tomar um papel importante nas últimas guerras de Henrique contra a França e a Escócia, enquanto entre as campanhas ele se sentava com mais regularidade no conselho privado do que nunca, como estadista sênior e especialista militar . Em outubro e novembro de 1542, ele guardou a fronteira norte enquanto Thomas Howard, duque de Norfolk, e seu exército invadiam a Escócia. De janeiro de 1543 a março de 1544, ele foi o tenente do rei no norte. (19) Em 1545, ele era um dos homens mais ricos da Inglaterra, com uma renda anual de cerca de £ 3.000.

Charles Brandon, primeiro duque de Suffolk, morreu em Guildford, em 22 de agosto de 1545.

Para impor sua obediência, o duque de Suffolk foi enviado a Buckden com um destacamento de guardas do rei. Suffolk não gostou de sua tarefa. Era dezembro, e ele relutava em deixar o calor e o esplendor de uma corte que se preparava para o Natal e sua noiva de três meses para uma casa úmida e solitária nos Pântanos e uma missão que achava desagradável: perseguir uma mulher doente. Disse à sogra, Lady Willoughby, que esperava sofrer um acidente no caminho que o impediria de cumprir suas ordens. Infelizmente para o duque, ele chegou a Buckden em 18 de dezembro são e salvo, e quase imediatamente teve uma discussão acalorada com Katherine, que lhe disse que preferia ser despedaçada a admitir que não era a esposa do rei. Isso deu o tom da visita. Suffolk disse a ela que tinha vindo para escoltá-la até Fotheringhay, onde - sem maiores argumentos - ela se retirou para seu quarto e se trancou. 'Se você deseja me levar com você, você terá que arrombar a porta!' ela gritou, e nenhuma ameaça ou súplica poderia persuadi-la a sair.

Suffolk não ousou forçar a porta, nem agarrar Katherine à força: ela era tia do imperador e isso teria repercussões. Os restantes receberam ordens em nome do rei para se referir à sua amante no futuro como a princesa viúva.

Publicamente, o comportamento do rei era tão galante e charmoso como sempre. Em março de 1524, ocorreu um incidente muito inquietante que, com a questão da sucessão não resolvida, causou um arrepio de apreensão no tribunal. O rei estava em justa com o duque de Suffolk, como já haviam feito tantas vezes antes, quando por um infortúnio terrível, seu rosto ficou "limpo e nu", ou seja, sua viseira não havia sido baixada, antes de começar trovejar em seu cavalo na direção de seu oponente. O horror de quem está assistindo pode ser imaginado. Houve gritos de "Espere, espere", mas o Rei não conseguia ouvir. A lança de Suffolk o atingiu e o rei Henrique caiu pesadamente no chão.

Seu peso não era o problema. (Embora a armadura do Rei para o Campo de Pano de Ouro quatro anos antes mostrasse um aumento natural de alguns centímetros na circunferência em relação à de 1514, seu maior ganho de peso estava à frente.) O problema era que sua viseira estava cheia de pedaços de lascas lança e foi um milagre que a visão do rei não foi afetada. Suffolk imediatamente declarou que nunca mais lutaria contra o rei. Henrique VIII, entretanto, com graça principesca, prontamente perdoou os dois homens que lhe entregaram sua lança sem que sua viseira caísse: "ninguém tinha culpa senão ele mesmo". Apesar de seu estado abalado, ele passou a pegar uma lança e correr seis cursos, a fim de reafirmar aos espectadores que não havia se machucado.

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(1) S. Gunn, Charles Brandon, primeiro duque de Suffolk: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(2) Antonia Fraser, As seis esposas de Henrique VIII (1992) página 68

(3) S. Gunn, Charles Brandon, primeiro duque de Suffolk: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(4) David Starkey, Seis esposas: as rainhas de Henrique VIII (2003) página 190

(5) David Loades, As seis esposas de Henrique VIII (2007) página 38

(6) Alison Weir, As seis esposas de Henrique VIII (2007) página 150

(7) S. Gunn, Charles Brandon, primeiro duque de Suffolk: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(8) Antonia Fraser, As seis esposas de Henrique VIII (1992) página 107

(9) S. Gunn, Charles Brandon, primeiro duque de Suffolk: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(10) David Loades, Mary, Quuen da França: Dicionário Oxford de biografia nacional (2004-2014)

(11) Antonia Fraser, As seis esposas de Henrique VIII (1992)

(12) David Starkey, Seis esposas: as rainhas de Henrique VIII (2003) página 416

(13) Alison Weir, As seis esposas de Henrique VIII (2007) página 262

(14) David Starkey, Seis esposas: as rainhas de Henrique VIII (2003) página 527

(15) Antonia Fraser, As seis esposas de Henrique VIII (1992) página 271

(16) S. Gunn, Charles Brandon, primeiro duque de Suffolk: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(17) Roger Lockyer, Tudor e Stuart Britain (1985) página 58

(18) C. D. C. Armstrong, Stephan Gardiner: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(19) S. Gunn, Charles Brandon, primeiro duque de Suffolk: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)


A Vida e a Morte de Sir Charles Brandon, Tudor Knight

O rei Henrique VIII tinha poucos amigos íntimos, e Charles Brandon, duque de Suffolk, foi o mais próximo ao longo de sua vida. O pai de Brandon, Sir William Brandon, foi o porta-estandarte de Henry Tudor na Batalha de Bosworth Field & # 8211 e acredita-se que tenha sido morto pelo Rei Ricardo III em 22 de agosto de 1485.

O jovem Charles Brandon foi criado na corte do rei Henrique VII e tornou-se o favorito do rei, bem como amigo de infância de seu segundo filho & # 8211, o futuro rei Henrique VIII.

Em 1515, Henrique VIII enviou Brandon à França para escoltar de volta à Inglaterra sua jovem irmã viúva, Mary Tudor, cujo marido, o rei Luís XII da França, havia morrido. Brandon arriscou sua vida ao se casar secretamente com a irmã de Henry & # 8217 (contra as ordens explícitas do rei & # 8217) antes de voltarem para a Inglaterra. Ele foi perdoado (embora nunca tenha sido capaz de reembolsar a enorme multa).

As façanhas militares de Brandon e # 8217 na França terminaram em fracasso, embora sua destreza como um campeão de justiça o tenha tornado um dos cavaleiros Tudor mais populares.

Charles Brandon liderou a justa na reunião do rei Henrique VIII e do rei Francisco I da França no Campo de Pano de Ouro em 1520, e em 1523 comandou o exército inglês em um ataque a Calais. Ele foi o Alto Administrador no casamento de Henrique VIII e Ana Bolena em 1533 e foi recompensado com terras como parte da dissolução dos mosteiros.

As reformas de Thomas Cromwell à família real criaram a nova posição de "Lorde Grande Mestre" para supervisionar tudo. Charles Brandon foi o primeiro a ocupar este cargo até sua morte, quando o rei Henrique disse que, em toda a sua longa amizade, Charles Brandon nunca havia traído um amigo ou se aproveitado de um inimigo intencionalmente. Ele teria perguntado a seu conselho: ‘Algum de vocês pode dizer isso?’

Charles Brandon viveu uma vida plena e ativa até o dia em que morreu em 22 de agosto, (por coincidência no aniversário da Batalha de Bosworth, o mesmo dia que seu pai) 1545 às 4 horas da tarde. Ele participou de uma reunião do Conselho Privado em Guildford um dia antes de sua morte, e sua quarta esposa, Catherine, estava ao lado de sua cama com suas filhas Frances e Eleanor para consolar suas últimas horas.

(c) National Trust, The Vyne, fornecido pela The Public Catalog Foundation

Ele & # 8217d pediu um funeral modesto e ser enterrado na igreja da faculdade de Tattershall em Lincoln. O rei Henrique decidiu, em vez disso, que Brandon deveria ser enterrado com todas as honras na Capela de São Jorge no Castelo de Windsor, onde havia sido nomeado Cavaleiro da Jarreteira.

Visitei o Castelo de Windsor como parte da pesquisa para meu novo livro e descobri o túmulo de Brandon & # 8217 na quarta baía do corredor sul quire, perto da porta sul, parcialmente coberto por um banco de madeira e sob um retrato em tamanho real de Rei Eduardo III. Parece que era originalmente tão modesto quanto ele teria desejado, mas os registros da capela mostram que em 1787 foi & # 8216pedido que fosse dada permissão para colocar uma pedra sobre o túmulo de Charles Brandon duque de Suffolk, de acordo com as instruções de Suas Majestades & # 8217.

A pedra resultante foi colocada no lugar durante a repavimentação dos corredores do quire e da nave. A inscrição simples afirma apenas que Charles Brandon se casou com Maria, filha de Henrique VII, viúva de Luís XII da França.

Eu também descobri que o elmo de justa montado na parede ao lado de sua tumba não é um elmo funerário e não parece ter qualquer conexão com Brandon.

Brandon tinha sessenta e um quando morreu e, felizmente, não sabia que seus dois filhos, Henry e Charles, morreriam com uma hora de diferença devido à sudorese em 14 de julho de 1551. Acho que Brandon teria se divertido em saber ele está ao lado do rei Henrique VI & # 8211 e a poucos metros da tumba igualmente inexpressiva de seu amigo e benfeitor de longa data, o rei Henrique VIII.

Tony Riches

Brandon - Cavaleiro Tudor

Por Tony Riches

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Do autor do best-seller internacional Tudor Trilogy vem uma verdadeira história de aventura, amor cortês e lealdade cavalheiresca.

Bonito, carismático e um justo campeão, Sir Charles Brandon é a epítome de um Cavaleiro Tudor. Um favorito do rei Henrique VIII, Brandon tem um segredo. Ele se apaixonou pela irmã de Henrique, Mary Tudor, a bela viúva rainha da França, e arrisca tudo para se casar com ela sem o consentimento do rei.

Brandon se torna duque de Suffolk, mas sua lealdade é testada nas guerras de Henrique na França. O apoio público de Maria à rainha Catarina de Aragão coloca Brandon em um conflito perigoso com a ambiciosa família Bolena e o novo braço direito do rei, Thomas Cromwell.

Dividido entre o dever para com sua família e a lealdade ao rei, Brandon enfrenta uma decisão impossível: ele pode aceitar Ana Bolena como sua nova rainha?


Quem foi Charles Brandon, primeiro duque de Suffolk?

Charles Brandon, primeiro duque de Suffolk e primeiro visconde Lisle, foi um líder militar inglês e cortesão reconhecido por muitos como a única pessoa que conseguiu manter o favorecimento do rei Henrique VIII durante seu turbulento reinado de quatro décadas. Órfão em tenra idade, ele foi criado na corte do rei Henrique VII e tornou-se amigo íntimo de Henrique VIII, impressionando-o com suas extraordinárias habilidades em justas. Ele ocupou vários cargos durante sua vida e se tornou o principal conselheiro do rei mais tarde em sua vida. Ele também se tornou cunhado de Henrique VIII após seu casamento com Mary Tudor. Ele liderou o exército inglês para invadir a França duas vezes e acompanhou Henrique VIII à França para a reunião de cúpula do Campo do Pano de Ouro. Ele foi feito o primeiro duque de Suffolk por Henrique VIII e foi o primeiro visconde de Lisle por um período de tempo.


Família

Antes de 7 de fevereiro de 1507, ele se casou com Margaret Neville (nascida em 1466), viúva de Sir John Mortimer (falecida antes de 12 de novembro de 1504), [13] [14] [15] e filha de John Neville, 1º Marquês de Montagu, morto no Batalha de Barnet, de Isabel Ingaldesthorpe, filha e herdeira de Sir Edmund Ingaldsthorpe, de quem ele não tinha filhos. O casamento foi declarado nulo por volta de 1507 pelo Tribunal da Arquideaconaria de Londres, e mais tarde pela bula papal de 12 de maio de 1528. [13] Margaret (nascida Neville) casou-se posteriormente com Robert Downes, cavalheiro. [5] [16]

No início de 1508 em uma cerimônia secreta em Stepney, e mais tarde publicamente em St Michael's, Cornhill, [5] ele se casou com a sobrinha de Margaret Neville, Anne Browne (falecida em 1511), filha de Sir Anthony Browne, porta-estandarte da Inglaterra em 1485, por seu primeira esposa, Eleanor Ughtred, [17] filha de Sir Robert Ughtred (c. 1428 - c. 1487) de Kexby, North Yorkshire [18] e Katherine Eure, filha de Sir William Eure de Stokesley, Yorkshire, com quem ele teve duas filhas: [19]

  • Anne Brandon (1507–1557), que se casou primeiro com Edward Gray, 4º Barão Gray de Powis, [20] e após a dissolução desta união, Randal Harworth.
  • Mary Brandon (1510 - c. 1542), que se casou com Thomas Stanley, 2º Barão Monteagle. [20]

Ele fez um contrato para se casar com Elizabeth Gray, 5ª Baronesa Lisle (1505–1519). Foi assim nomeado 1º Visconde Lisle da terceira criação em 1513, mas o contrato foi anulado, e ele renunciou ao título antes de 1519 ou em 1523.

Em maio de 1515 ele se casou com Mary Tudor, Rainha viúva da França (18 de março de 1496 - 25 de junho de 1533), com quem teve dois filhos que morreram jovens e duas filhas:

  • Lord Henry Brandon (11 de março de 1516 - 1522). [20]
  • Lady Frances Brandon (16 de julho de 1517 - 20 de novembro de 1559), que se casou com Henry Gray, Marquês de Dorset, de quem era mãe de Lady Jane Gray. [20]
  • Lady Eleanor Brandon (1519 - 27 de setembro de 1547), que se casou com Henry Clifford, 2º Conde de Cumberland. [20]
  • Henry Brandon, primeiro conde de Lincoln (c. 1523 - 1 ° de março de 1534). [20]

Em 7 de setembro de 1533 ele se casou com Catherine Willoughby, 12ª Baronesa Willoughby de Eresby (1 de abril de 1520 - 19 de setembro de 1580), com quem teve dois filhos, ambos morreram jovens da doença do suor:

Após a morte de Brandon, sua viúva se casou com Richard Bertie.

Ele tinha vários filhos ilegítimos

  • Sir Charles Brandon casou-se com Elizabeth Pigot, viúva de Sir James Strangways. [20]
  • Frances Brandon casou-se primeiro com William Sandon e, em segundo lugar, com Andrew Bilsby. [20]
  • Mary Brandon casou-se com Robert Ball de Scottow, Norfolk. [20]

Charles Brandon, primeiro duque de Suffolk

Charles Brandon, primeiro duque de Suffolk, primeiro visconde Lisle, KG (c.1484 & # x2013 22 de agosto de 1545) era o filho de Sir William Brandon e Elizabeth Bruyn. Através de sua terceira esposa, Mary Tudor, ele era cunhado a Henrique VIII. Seu pai foi o porta-estandarte de Henrique Tudor, conde de Richmond (posteriormente rei Henrique VII). Suffolk morreu de causas desconhecidas em Guildford.

Charles Brandon foi o segundo, mas único filho sobrevivente[1] de Sir William Brandon, porta-estandarte de Henry Tudor na Batalha de Bosworth Field, onde foi morto por Ricardo III. Sua mãe, Elizabeth Bruyn (falecida em março de 1494), era filha e co-herdeira de Sir Henry Bruyn (falecido em 1461). [2] [a]

Charles Brandon foi educado na corte de Henrique VII. Ele é descrito por Dugdale como uma pessoa “cota de estatura, alta de coragem e disposição para o rei Henrique VIII, de quem se tornou um grande favorito”. Brandon ocupou uma sucessão de cargos na casa real, tornando-se Mestre do Cavalo em 1513, e recebeu muitas concessões de terras valiosas. Em 15 de maio de 1513, foi nomeado visconde Lisle, tendo celebrado um contrato de casamento com sua pupila, Elizabeth Gray, suo jure viscondessa Lisle. O contrato foi encerrado e o título foi confiscado como resultado do casamento de Brandon com Mary Tudor em 1515.

Ele se destacou nos cercos de Th & # x00e9rouanne e Tournai na campanha francesa de 1513. Um dos agentes de Margaret de Savoy, governador da Holanda, escrevendo antes de Th & # x00e9rouanne, lembrou-lhe que Lorde Lisle era um & quotassegundo rei & quot e aconselhou-a a escrever-lhe uma carta gentil.

Nessa época, Henrique VIII era exortando secretamente Margaret a se casar com Lisle, a quem ele nomeou duque de Suffolk, embora tivesse o cuidado de negar (em 4 de março de 1514) a seu pai qualquer cumplicidade no projeto, Maximiliano I, Sacro Imperador Romano.

Após seu casamento com Mary, Suffolk viveu alguns anos aposentado, mas esteve presente no Campo do Pano de Ouro em 1520. Em 1523 foi enviado a Calais para comandar as tropas inglesas ali. Ele invadiu a França na companhia de Floris d'Egmont, conde de Buren, que estava à frente das tropas flamengas, e devastou o norte da França, mas dispersou suas tropas na aproximação do inverno. [9]

Após a desgraça de Wolsey, a influência de Suffolk aumentava diariamente. Ele foi enviado com Thomas Howard, 3º duque de Norfolk, para exigir o Grande Selo de Wolsey. Os mesmos nobres transmitiram a notícia do casamento de Ana Bolena com o Rei Henrique, após o divórcio da Rainha Catarina e Suffolk atuou como Alto Administrador na coroação da nova rainha . Ele foi um dos comissários nomeados por Henrique para dispensar a casa de Catarina, uma tarefa que ele achou desagradável. [9]

Sua família tinha uma residência no lado oeste de Borough High Street, Londres, por pelo menos meio século antes de sua construção de Suffolk Place no local. [10]

Suffolk apoiou a política eclesiástica de Henrique, recebendo uma grande parte das terras após a dissolução dos mosteiros. Em 1544, ele estava pela segunda vez no comando de um exército inglês para a invasão da França. Ele morreu em Guildford, Surrey, em 24 de agosto do ano seguinte. Às custas de Henrique VIII, ele foi enterrado em Windsor, na capela de São Jorge.

Suffolk participou das justas que celebraram o casamento de Mary Tudor, Irmã de Henrique, com Luís XII da França. Ele foi credenciado para negociar vários assuntos com Luís e, com a morte de Luís, foi enviado para felicitar o novo rei, Francisco I, e para negociar o retorno de Maria à Inglaterra.

O amor entre Suffolk e a jovem viúva Rainha Maria existia antes de seu casamento, e Francisco o acusou categoricamente com a intenção de se casar com ela. Francisco, talvez na esperança da morte da rainha Claude, fora ele próprio um de seus pretendentes na primeira semana de sua viuvez, e Maria afirmou que lhe dera sua confiança para evitar suas importunações.

Francis e Henry professaram uma atitude amigável em relação ao casamento dos amantes, mas Suffolk tinha muitos inimigos políticos, e Mary temia que ela pudesse ser novamente sacrificada por considerações políticas. A verdade é que Henrique estava ansioso para obter de Francisco a lâmina de ouro e as joias que haviam sido dadas ou prometidas à rainha por Luís, além do reembolso das despesas de seu casamento com o rei e ele praticamente fez sua aquiescência ao processo de Suffolk dependendo de sua obtenção. O casal interrompeu as dificuldades com um casamento privado em 5 de março de 1515. Suffolk anunciou isso a Thomas Wolsey, que havia sido seu amigo rápido.

Suffolk foi salvo da raiva de Henry apenas por Wolsey, e a dupla finalmente concordou em pagar a Henry & # x00a324.000 em prestações anuais de & # x00a31000, e todo o dote de Maria de Louis de & # x00a3200.000, junto com ela prato e joias. Eles se casaram abertamente em Greenwich Hall em 13 de maio. O duque já havia sido casado duas vezes, com Margaret Neville (a viúva de John Mortimer) e com Anne Browne, com quem estava noivo antes de se casar com Margaret Mortimer. Anne Browne morreu em 1511, mas Margaret Mortimer, de quem ele obteve a declaração de nulidade por consanguinidade, ainda vivia. Ele obteve em 1528 uma bula do Papa Clemente VII garantindo a legitimidade de seu casamento com Maria Tudor e das filhas de Anne Browne, uma das quais, Anne, foi enviada à corte de Margaret de Savoy.

Mary Tudor morreu em 25 de junho de 1533, e em setembro do mesmo ano, Suffolk casou-se com sua pupila, Catherine Willoughby (1519 & # x20131580), de 14 anos, suo jure Baronesa Willoughby de Eresby. Ela tinha sido prometida a seu filho Henry Brandon, conde de Lincoln, mas o menino era muito jovem para se casar Suffolk não queria correr o risco de perder as terras de Catarina, então ele mesmo se casou com ela. [11] [12] Com Catherine Willoughby ele teve dois filhos que mostraram grande promessa, Henry (1535 & # x20131551) e Charles (c. 1537 & # x20131551), Duques de Suffolk. Eles morreram de suor com uma hora de diferença.

Antes de 7 de fevereiro de 1507, ele se casou com Margaret Neville (nascida em 1466), viúva de Sir John Mortimer (falecido antes de 12 de novembro de 1504), [13] [14] [15] e filha de John Neville, 1º Marquês de Montagu, morto na Batalha de Barnet, por Isabel Ingaldesthorpe, filha e herdeira de Sir Edmund Ingaldsthorpe, por quem ele não tinha problema. O casamento foi declarado nulo por volta de 1507 pelo Tribunal da Arcediaconaria de Londres e, mais tarde, pela bula papal de 12 de maio de 1528. [13] Margaret (n & # x00e9e Neville) casou-se posteriormente Robert Downes, cavalheiro. [5] [16]

No início de 1508, em uma cerimônia secreta em Stepney, e mais tarde publicamente em St Michael's, Cornhill, [5] ele se casou com a sobrinha de Margaret Neville, Anne Browne (d. 1511), filha de Sir Anthony Browne, porta-estandarte da Inglaterra 1485, por sua primeira esposa, Eleanor Ughtred, [17] a filha de Sir Robert Ughtred (c. 1428 & # x2013 c. 1487) de Kexby, Norte Yorkshire [18] e Katherine Eure, filha de Sir William Eure de Stokesley, Yorkshire, por quem ele teve duas filhas: [19]

  • Anne Brandon (1507�), who married firstly Edward Grey, 4th Baron Grey of Powis,[20] and after the dissolution of this union, Randal Harworth.
  • Mary Brandon (1510 – c. 1542), who married Thomas Stanley, 2nd Baron Monteagle.[20]

He contracted to marry Elizabeth Grey, 5th Baroness Lisle (1505�). He was thus created 1st Viscount Lisle of the third creation in 1513, but the contract was annulled, and he surrendered the title before 1519 or in 1523.

In May 1515 he married Mary Tudor, Queen Dowager of France (18 March 1496 – 25 June 1533), by whom he had two sons who died young, and two daughters:

  • Lord Henry Brandon (11 March 1516 – 1522).[20]
  • Lady Frances Brandon (16 July 1517 – 20 November 1559), who married Henry Grey, Marquess of Dorset, by whom she was the mother of Lady Jane Grey.[20]
  • Lady Eleanor Brandon (1519 – 27 September 1547), who married Henry Clifford, 2nd Earl of Cumberland.[20]
  • Henry Brandon, 1st Earl of Lincoln (c. 1523 – 1 March 1534).[20]

On 7 September 1533 he married Catherine Willoughby, 12th Baroness Willoughby de Eresby (1 April 1520 – 19 September 1580), by whom he had two sons, both of whom died young of the sweating sickness:


The Decline of Tattershall Castle

vocênfortunately, in the eighteenth century, many of the smaller buildings attached to the great tower were demolished. However, in 1910 the castle was purchased by Lord Curzon. Curzon went on to restore much of the red brick tower, including purchasing and restoring several fireplaces that had previously been removed from the building.

Lord Curzon left Tattershall to the National Trust on his death so ensuring that a small but significant part of Charles Brandon’s personal history is preserved in one of the finest early, red-bricked buildings in the country. Do take time to visit Lincolnshire, for there are a number of other fine properties with Tudor interest to explore in the county, including:

  • Lincoln and the ruined Bishop’s Palace
  • Grimsthorpe Castle
  • Gainsborough Old Hall
  • Thornton Abbey

If you wish to find out more about any of those properties, they are included in In the Footsteps of the Six Wives of Henry VIII. If you wish to read about another of Charles Brandon’s properties, follow this link to an article on Westhorpe Hall in Suffolk.

Visitor Information

Castle Opening: 11:00am – 5:00pm on selected days of the year. Please check the website for further information on which days the castle is open.

Sobre o autor

Sarah Bryson is a researcher, writer and educator who has a Bachelor of Early Childhood Education with Honours. She currently works with children with disabilities. She is passionate about Tudor history and has a deep interest in Mary Tudor, Charles Brandon, Duke of Suffolk and the reign of Henry VIII and the people of his court. She has run a website dedicated to Tudor history for many years and has written for various websites including ‘On the Tudor Trail’ and “QueenAnneBoleyn’. She has been studying primary sources to tell the story of Mary Tudor for a decade. Sarah lives in Australia, enjoys reading, writing and Tudor costume enactment. Sarah’s most recent book about Mary Tudor, Queen of France called La Reine Blanche Mary Tudor, a Life in Letters can be purchased here (UK) or here (US).

Fontes:

A Topographical Account of Tattershall in the County of Lincoln.

Johnson, M 2013, Behind the Castle Gate: From the Middles Ages to the Renaissance, Routledge, London.

Letters and Papers, Foreign and Domestic, of the Reign of Henry VIII, 1509-47, ed. J.S Brewer, James Gairdner and R.H Brodie, His Majesty’s Stationery Office, 1862-1932.

Pettifer, A 2002, English Castles: A Guide by Counties, Boydell & Brewer, Suffolk.

Pevsner, N & Harris J, 2002, Lincolnshire: The Buildings of England, Tale University Press, London.

Winterman, D 2013, The man who demolished Shakespeare’s house, BBC News Magazine.


Charles Brandon, 1st Duke of Suffolk - History

Charles Brandon was given Fawlty (now Vaulty) Manor by Henry VIII in the 1538 resulting from the Reformation and the d issolution of the monasteries and so became Lord of the Manor of Goldhanger and Lt. Totham for a short time. Beeleigh and Coggeshall Abbeys were involved in the dissolution, and their manors, estates and farms in and around Goldhanger were gifted or sold by the King. Vaulty Manor which is half a mile west of the village was, and still is, within Goldhanger parish. In the 1800s Vaulty Manor was the home of author Henry Coe Coape, who used the pseudonym Mervyn Merriton for many of his literary works. Today the house, together its ancient barn, is a wedding venue.

Charles Brandon had family links with Maldon at the time he acquired Fawlty Manor.

Charles Brandon's mother Elizabeth was a granddaughter of Sir Maurice Bruyn (d. 8 November 1466), and by Elizabeth Darcy (died c.1471), daughter of Sir Robert Darcy of Maldon, Essex. Before her marriage to Sir William Brandon, Elizabeth (n e Bruyn) had been the wife of Thomas Tyrrell (died c. 13 October 1473), esquire, son of Sir Thomas Tyrrell of Heron and Anne Marney.

Sir Robert D'Arcy who was MP for the Borough of Maldon in the reign of Henry VI. He was also a lay-brother of the Order of Friars at Colchester. The south aisle (of All Saints Church) is known as the D'Arcy Aisle. The D'Arcy Chapel was doubtless built by his generosity and is where members of his family were buried.

the Moot Hall in Maldon is the surviving fragment of a much larger dwelling known as the D arcy Mansion or Master D arcy s Tower which has stood in some form on Maldon s High Street since the early 15th Century. Believed to have been built in around 1420, the tower is part of a brick extension to an existing timber manor house and was commissioned by Sir Robert D arcy (1448). . D arcy was the MP for Maldon six times, a lawyer by trade and had become a rich and powerful man as legal advisor to the king and local gentry and his family held part of the Manor of Little Maldon.

In 1539 the D arcy family sold off most of their Maldon property in order to fund other interests and broke up the mansion. In 1550 they finally surrendered the brick tower to the King in part payment for the dissolved priory at St Osyth and severed their last links with Maldon.

There is also a link between Charles Brandon and the wealthy owners of Osea Island, which is perhaps not surprising with the complex marital relationships within the aristocracy of the time. Below is an extract from a booklet entitled The History of Osea, compiled by Frederick Charrinton s friend Rupert Scott.

Henry Bouchier, first Earl of Essex, held the manor of Totham-Oveseye from King Edward VI. He died in 1483 and was followed by Anne Bouchier, Marchioness of Northampton, who brought the island to her husband under the title of 'Manor or Isle of Ovesey, with free fishery, free warren, and wrec of the sea.' She died in 1570, during Queen Elizabeth's reign. Her husband forfeited his estates for espousing the cause of Lady Jane Gray, but this Manor of Ovesey was returned to him by a letter patent from the Queen dated August 8, 1558, for his maintenance.

Lady Jane Grey was the eldest daughter of Henry Grey, Duke of Suffolk, and his wife, Lady Frances Brandon. Lady Jane Grey was the Nine Day Queen who was executed in the Tower of London on 12th February, 1554 at the age of 17.

Henry Grey became the 3rd Marquess of Dorset in 1530 after his father died. In 1533, with the permission of King Henry VIII he married Lady Frances Brandon (1517 1559), the daughter of Henry VIII s sister Mary Tudor and Charles Brandon, 1st Duke of Suffolk. The couple had three children who survived infancy: Lady Jane Gray (1537 1554), Lady Catherine Grey (1540 1568), and Lady Mary Grey (1545 1578).

It would seem that Charles Brandon also had family links to the Heveningham family who were the Goldhanger and Lt. Totham Lords of the Manor and who lived at Lt. Totham Hall at around the same time (See Goldhanger - an Estuary Village pages 22-26). A partir de: The Britannia, 2nd edition, by Camden William in 1722.

Below Brentwood, I saw South-Okindon, the seat of the Bruins (Bruyn), a family of very great repute in these parts. From which, by two co-heirs who were several times marry d, Charles Brandon Duke of Suffolk, the Tirels, Berniers, Harlestons, Heveninghams, and others.

This final extract comes from: Pleadings in Queen Elizabeth first s reign [1548-1579].

( Faity is one of the many past names of Vaulty Manor)

Charles Brandon was an important, notorious and colourful character in Tudor times and in Henry VIII s court, so his portrait was much painted at the time. The similar facial characteristics in these studies together with the one at the top of this page would indicate that they represent a reasonably true likeness.

Charles was said to be Henry VIII s closest friend. Brandon s father was Henry VII s standard-bearer at the Battle of Bosworth Field and died defending the future king. Henry VII repaid his loyalty by educating young Charles with his own children, and from the beginning Charles and the future Henry VIII were devoted friends. Brandon had three wives - two of them at the same time, and one of those was Henry VIII's sister Mary Tudor, dowager Queen of France. Here is a very short summary of his life.

1484 - Brandon born and brought up at the court of the first Tudor king, Henry VII

1503 - was Cavalry Captain to Henry Bourchier, Earl of Essex

1509 attender of Henry VII.'s Funeral as 'Squyer for the Bodie: Ch. Brandon'

1510 - Created Marshal of King Henry VIII s Bench

1513 - Created Master of the King s Horse

1514 - created 1st Duke of Suffolk by the king Henry VIII

1515 - married Henry VIII's younger sister Mary Tudor, dowager Queen of France, and had four children

1520 - present at Field of the Cloth of Gold at Guines, near Calais

1525 - Brandon s son Henry is created Earl of Lincoln by King Henry VIII at 2 years old.

1836 - Took part in the suppression of the monasteries organised by Henry VIII

1538 - given Fawlty Manor by Henry VIII together with many other abbey lands

1539 - sold Fawlty Manor to Robert Trapps, a London goldsmith

1542 - involved in the execution of Katherine Howard at the Tower of London

1545 - he died suddenly at the age of 61 and was buried in St George's Chapel, Windsor


People of Buckland

The only son of William de la Pole and Alice Chaucer, John de la Pole’s prospects as a boy were excellent. He was due to inherit a dukedom from his father and considerable wealth from his mother his father’s favoured position at Henry VI’s court was bringing power and rewards and he was married to Margaret Beaufort, the heir of the duke of Somerset. All this was brought to an end with his father’s exile and murder in 1450. Although he did inherit his father’s title and properties, the value of the estate was restricted by his mother’s dower (money and property granted to her on her marriage) that was payable until her death. He also lost a number of royal appointments and in 1453, Henry VI set aside John’s marriage and gave his wife and her inheritance to Edmund Tudor.

Elizabeth of York, Duchess of Suffolk. Detail from her effigy in St Andrew’s Church, Wingfield, Suffolk

Unsurprisingly given his treatment, John’s allegiance shifted with his mother to the Yorkist faction and a marriage was arranged to Elizabeth of York, sister of the future Edward IV. However, her marriage portion was much lower than others at that time and de la Pole struggled to live in a manner appropriate to his status as a duke. Although he was a loyal Yorkist servant, he did not benefit greatly from his connections. Unlike most of Edward IV’s brothers and brothers-in-law he did not receive substantial financial rewards and was not a royal councillor. In 1475, he finally inherited his mother’s dower lands and also the inheritance from her father, including the manor at Buckland, but the dowers from her first two husbands were returned to their families. Although relatively impoverished, he was proud and concerned about his dignity, refusing to participate in events where he could not attend with a sufficiently large number of followers.

/> Coat of arms of John de la Pole [1]

His son, John de la Pole, earl of Lincoln, fought for Richard III at the Battle of Bosworth but Suffolk did not and he was accepted by Henry VII. However, his family’s standing with the new King continued to be tainted by his son’s behaviour. In 1487, the earl of Lincoln joined Lambert Simnel’s rebellion against Henry VII and died on the battlefield. Suffolk was not implicated but he was punished for his son’s behaviour. The lands that had been held by earl of Lincoln were returned to the de la Pole family estate but only for the remainder of Suffolk’s lifetime, after which they reverted to the King. Suffolk died sometime before May 1492 and the estate he passed onto his son was considerably reduced and also had to bear the costs of the dowager duchess.

Edmund de la Pole, Earl of Suffolk

The third son of John de la Pole, little is known of Edmund’s childhood and he was too young to be involved either at the Battle of Bosworth or in his brother’s rebellion against Henry VII. Initially, he was loyal to the Tudors and close to his cousin, Queen Elizabeth of York. However, he inherited a much depleted estate in 1492 as the family lands that had held by his brother were forfeited to the crown on their father’s death. Driving a hard bargain, Henry VII allowed him to regain some of those lands in return for downgrading his title from duke of Suffolk to earl of Suffolk. He was also required to pay £5,000 to Henry VII in yearly installments. From this point, his relationship with the Tudor regime became strained.

Coat of arms of Sir Edmund de la Pole [2]

Things began to unravel in 1498 when he was accused of murdering a man named Thomas Crue. Henry VII stepped in to prevent a common court hearing but de la Pole was expected to plead with the King for a pardon. Unwilling to humiliate himself, he fled to Picardy, with the intention of seeking support from his aunt Margaret, duchess of Burgundy. Agents of Henry VII persuaded Philip the Fair of Burgundy to co-operate in returning de la Pole to England forcing him to submit to Henry VII. He was obliged to pay a further £1,000 to Henry VII and his wife was kept under observation by the earl of Oxford. This brief period of rehabilitation came to an end in August 1501 when he fled with his brother, Richard, to the court of the Holy Roman Emperor Maximilian, hoping to find support for his claim to the English crown.

De la Pole’s plans to take the throne quickly came to nothing with Henry VII’s spies infiltrating his supporters. A number of his most prominent English followers were imprisoned and he and his exiled supporters were outlawed in December 1502. He was housed by Emperor Maximilian at Aachen until January 1504 when he left heading for Saxony but was caught and imprisoned by the duke of Gueldres who transferred him to the care of Philip von Lichtenstein. Fed up and without sufficient international support, he negotiated for a return to England and was imprisoned in the Tower of London on 24th April 1506.

He was deliberately excluded from the general pardon issued at the start of Henry VIII’s reign and remained in prison. Events finally came to a head in 1512 when Richard de la Pole was recognised as King of England by Louis XII of France. Henry VIII’s patience with the de la Pole’s ran out and, on 4 th May 1513, Edmund was executed. His lands, including the manor at Buckland, were forfeited and passed to the King.

Charles Brandon

Charles Brandon was the only surviving son of Sir William Brandon, Henry VII’s standard bearer at the Battle of Bosworth, and nephew of Sir Thomas Brandon, one of Henry VII’s leading courtiers. Fatherless following William Brandon’s death at Bosworth, he entered his uncle’s service and moved from there into royal service. He was one of the company of King’s spears, active in court revels and jousting, and an esquire of the body. Although he was seven years older than the future Henry VIII, he formed a close friendship with the prince that would last the rest of his life.

The court of the young king was one of pleasure and good company with Henry VIII and his companions enjoying hunting, hawking, jousting and elaborate revels. War against France in 1512 to 1513 claimed the lives of a number of the King’s intimates leaving Brandon to emerge as the King’s favourite. His personal affairs were somewhat insalubrious. He had contracted to marry Anne Browne, abandoned her to marry her widowed aunt and then had that marriage annulled in order to return Anne. This did not hold back his political career appointment to royal offices, and the Order of the Garter were followed by a promotion to the peerage with the title of Viscount Lisle (made possible by his engagement to Elizabeth Grey, the 8 year old heiress to the Lisle title). Then, in January 1514, he was created Duke of Suffolk, in celebration of the King’s victories in France.

The marriage to Elizabeth Grey never took place as he audaciously married Mary Tudor – sister to Henry VIII and widow of Louis XII of France – without permission. Despite outrage at this mis-match, the couple were forgiven by Henry VIII, although subject to a substantial fine, and, in 1515, he was granted the remainder of the lands confiscated from the de la Poles. A number of their properties had already been granted out and Brandon now set about trying to purchase them back. Although he never gained the whole of the de la Pole estates, he did possess the manor at Buckland.

Despite his close personal relationship with the King, Brandon was not a wealthy nobleman in the 1520s and early 1530s and, at times, he teetered on the edge of a fall from favour. His wife’s dower income fluctuated with England’s relations with France he had multiple children to fund and a fondness for building houses on an elaborate scale. He had a poor relationship with Anne Boleyn and his son with Mary Tudor meant that he had fathered a male heir to the throne when Henry VIII was unable to do so. When Mary died in 1533, he was obliged to settle his debt to the crown which meant handing back all his estates in Oxfordshire and Berkshire, including the manor at Buckland. To bolster his finances, he married the 14 year old heiress, Katherine Willoughby, who brought him estates in Lincolnshire. Following the suppression of the Pilgrimage of Grace in 1536, Henry VIII ordered him to move to Lincolnshire to stabilise the region.

St George’s Chapel, Windsor Castle, viewed from the altar

Brandon remained active at court and on the battlefield in the 1540s, fighting against the Scots and leading the siege of Boulogne in 1544 just a year before his death in August 1545. As a mark of royal favour, he was buried at St George’s Chapel, Windsor with the King bearing the expense. His only two surviving sons, born to Katherine Willoughby, died in 1551 and the title Duke of Suffolk passed to his son-in-law, the marquis of Dorset.


7 September 1533 – The marriage of Charles Brandon, Duke of Suffolk, and Catherine Willoughby

On this day in history, 7th September 1533, the same day that Queen Elizabeth I was born, Charles Brandon, Duke of Suffolk, married Catherine Willoughby.

This was the duke's fourth marriage. He was about forty-nine years old and Catherine was just fourteen. She was the daughter of William Willoughby, 11th Baron Willoughby de Eresby, and his wife, Lady Maria de Salinas, a woman who had come over from Spain with Catherine of Aragon in 1501 as one of her ladies. Suffolk had acquired the wardship of Catherine Willoughby in 1529 and had originally intended to marry her to his son, Henry, 1st Earl of Lincoln. However, following the death of his third wife, Mary Tudor, Queen of France, it appears that Suffolk took a liking to his ward, or rather the money and lands that he would gain by marrying her. Their marriage took place less than three months after Mary's death.

Imperial ambassador Eustace Chapuys reported the forthcoming marriage in a letter to the Emperor dated 3rd September 1533:

"Next Sunday the marriage is to take place of the duke of Suffolk to the daughter of a Spanish lady called Madame Vuillibi (Willoughby), who had been previously engaged to the Duke's own son though only 10 years old. I do consider this piece of information as unworthy of Your Majesty's notice, yet the case is so singular and strange that having nothing better to say I have-been induced to record it here. In contracting such a marriage, the Duke will no doubt please the ladies of this country, who, imitating his example, will no doubt take their revenge, when accused of marrying again immediately after the death of their husbands, as they are in the habit of doing. To indemnify the Duke for the expense, of burying his last wife, the King, I believe, is about to give him the first fruits of a bishopric worth about 12,000 ducats a year."

Suffolk and Catherine were married until the duke's death on 22nd August 1545. They had two children together: Henry and Charles, but unfortunately, the boys died on 14th July 1551, within an hour of each other, in the sweating sickness epidemic. Catherine married Richard Bertie, a member of her household, in around 1552 and had two children by him, Peregrine and Susan. Catherine died on 19th September 1580.


Nobles Go Dating: The Five Wives of Charles Brandon, Duke of Suffolk

He had everything you’d want for some good, gossipy stories – he was handsome and charming, rose to the top of the Tudor court from near the bottom and he hung out with all the A-Listers (he is the only close friend and courtier of Henry VIII’s to actually last practically the whole reign and not lose all his power and prestige/get his head cut off, so fair play). But most of all, his love life was absolutely insane.

Charles Brandon was played by the delicious Henry Cavill in the HBO series of The Tudors. As a show, The Tudors was both inaccurate and sexed up in a lot of places – but not really with Charles Brandon. That’s right, even a trashy drama didn’t do his trashy sex life justice.

Generally speaking, Brandon was known for being a womaniser, so I’m sure there’s plenty of women that he had affairs or hooked up with, but unfortunately we don’t know who they are. Or I don’t, anyway, and there’s enough women about to come up in this post to worry about, so enough introduction, and let’s see whose up first…

Family Affairs: Anne, Margaret and er, Anne again

Anne Browne was one of the ladies in waiting to Queen Elizabeth of York (Henry VIII’s mother). Charles was engaged to her and he was by all accounts handsome, brave and charming, so she must have been at least a bit pleased with such a catch because before they got married, she gave him a daughter. Everything was great, until 22 year old Charles decided to wriggle out of this pre-contract in 1506/7 and marry Anne’s 43 year old aunt, Margaret Mortimor instead, because sometimes, really, men are trash.

This marriage to Margaret, however, finished pretty quickly, because it was annulled on the grounds of consanguinity, which basically means because he was engaged to her niece, they’re essentially related and it’s gross so please stop it. Margaret wasn’t happy about this, and years later she still pops up in the records complaining that the annulment was invalid it’s only really put to bed in the 1520’s when the Pope’s had enough and declares it null and void, probably because that time Charles was already re-re-married. No, that’s not a typo.

In 1508, poor, long-suffering Anne Browne is abducted by Charles and they actually marry. Yes, the first Anne. She then gives him two more daughters before dying in 1512. Her aunt Margaret still wants to be married to sexy (creepy) Charles Brandon, but he has other fish to fry.

Cradle-snatcher Charles

That’s what they should call him, but they don’t. In 1513, Charles gets betrothed to his ward, Elizabeth. She is the heiress to John Grey, Viscount of Lisle, and because her parents are dead, Charles uses their betrothal to assume the title of Viscount of Lisle.

This betrothal was then annulled. Charles Brandon was clearly keen to advance his way up their hierarchy, and being Henry VIII’s best friend definitely was helping him with this ambition. At Candlemas in 1514, he was created the Duke of Suffolk, which infuriated people that this son of a standard bearer could be raised so high. The Howards, who were in possession of the only other Dukedom in the kingdom (The head of the Howard family was the Duke of Norfolk) were furious, and poised to destroy Charles – at which point, he seemed to make the move to destroy himself.

Bro code: A Bro shall not sleep with another Bro’s sister

In 1515, Princess Mary, Henry VIII’s beautiful 18-year-old sister was packed off to marry the King of France, Louis, who was 52 and kind of gross and ill. Ela realmente didn’t want to marry him, but struck a deal with her brother that if/when her husband died, she would get to choose her next one. Henry, probably just trying to get her on the boat, agreed. Sort of. Mary already had made her mind up on who Husband #2 was going to be.

When Louis died, after three months of marriage, Henry had to pick someone high ranking to go and collect his gorgeous widowed sister, and decided that the best man for the job would 100% be Charles Brandon, who had proved already that he was great and reliable around women. When he arrived in France, he went to visit Mary, who cried and pestered, and before Charles knew it, he was married to the King’s sister and potentially about to get his head chopped off.

The marriage had been consummated, at which point Charles freaked out, and contacted Henry to let him know what had happened, and also to point out to everyone that it was Mary’s fault, because she kept crying and he didn’t know how to get her to stop.

The Lords back in England (lead by the Howards) were baying for his blood the privy council were trying to get him executed or imprisoned, and Henry was raging. It was treason to marry a princess of the blood without permission – Charles had massively, massively overstepped the mark.

Luckily, Charles and Mary managed to get the extremely powerful and influential Cardinal Wolsey on their side, and, somehow, although they had to pay Henry a crippling fine, Charles managed to escape with his head. Not only that, he remained married to Mary. who had four children with Charles, and he once again returned to court and remained close, friendly and influential with Henry.

Things got strained with the King when his sister opposed Henry’s relationship with Anne Boleyn. Mary hated Anne, for being a commoner and potentially soon out-ranking her, and for pushing her friend Catherine of Aragon off her throne and out of her marriage. However this tension was conveniently ended when Mary died, aged 37, in June 1533.

The Grieving Widower

Ten weeks after Mary died, on the same day that Queen Elizabeth I was born, Charles Brandon married Katherine Willoughby, his 14 year old ward.

Katherine was smart, witty and lively, and she had been betrothed to Charles’ son, Henry. Charles annulled the betrothal between the two, and married her himself. According to some, his son Henry then died of sorrow, and it was said that “my Lord of Suffolk kills one son to beget another”, but Henry had been in poor health for a while, and actually died in March 1534. It doesn’t make it any less weird, but it does kind of make a lie out of that statement.

Despite the 35 year old age gap, the creepiness of Katherine having been his son’s fiancee and the face that Charles was by now getting really very fat, this marriage was a success. They had two sons, and remained married until his unexpected death on 22 August 1545. Henry, despite everything, was devastated and paid for the costs of Charles’ funeral. Katherine, who was a great friend to Queen Catherine Parr, an intellectual and devout Protestant, remained a widow for several years until re-marrying her master of the horse for love and living until she was 61.

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