A história

Atleta Grego com Strigil



Atletas antigos fizeram algo realmente chocante com seus órgãos genitais

Antikenmuseum Basel und Sammlung Ludwig via Wikimedia Commos

Qual foi a coisa mais estranha que você aprendeu esta semana? Bem, seja o que for, prometemos que você terá uma resposta ainda mais estranha se ouvir o podcast de sucesso do PopSci. A coisa mais estranha que aprendi esta semana chega à Apple, Anchor e em qualquer outro lugar onde você ouve podcasts todas as quartas-feiras de manhã. É a sua nova fonte favorita para os mais estranhos fatos, números e espirais da Wikipedia adjacentes à ciência que os editores de Ciência popular pode reunir. Se você gosta das histórias deste post, garantimos que você vai adorar o show.


Cerâmica: Kylix grego com atleta Strigil

Uma fotografia mostra um kylix grego com figuras vermelhas em exibição. O fundo da xícara mostra a ilustração de um atleta grego nu raspando o braço com um strigil.

Em formação

Esta pintura kylix grega retrata um atleta se limpando com uma strigil. Essas ferramentas seriam usadas para raspar substâncias estranhas da pele, normalmente antes do banho. Na cultura grega, os atletas se cobriam com azeite de oliva, que se misturava com suor e sujeira durante o treinamento. (Pálido os lutadores até jogavam poeira propositalmente em sua pele ungida para aumentar a aderência.) Eles usavam esses strigils para raspar essa substância, que às vezes era salva e congelada para uso como pomada médica.

Artigos relacionados

Richter, G. M. (2008). Bronzes gregos, etruscos e romanos. Lindemann Press.

Sansone, D. (1992). Atletismo grego e a gênese do esporte. University of California Press.


Strigil

Strigil
Romano, Mediterrâneo Oriental (?)
ca. Século 1 a 4 dC
(Era Comum substitui AD, Anno Domini "no ano de nosso Senhor")
Bronze
Compra de museu (70.248)
Comprimento: 18,2 cm
Imagens adicionais podem ser vistas no Argus

Frasco
Romano, 1 º c.
Bronze
74.143
Compra de museu
Altura: 11,6 cm

Questões Guia
Para que você acha que esses objetos podem ter sido usados?

Se você fosse usá-los para ajudá-lo a tomar banho, como você acha que poderia usá-los? O strigil tem “XX” gravado na parte interna da alça. O que você acha que isso pode significar?

Sobre os Objetos
O frasco, que é feito de bronze, é semelhante em forma e uso a um tipo de cerâmica antigo chamado aryballos. Tanto um frasco quanto um aryballos continham azeite de oliva. Os gregos, etruscos e romanos usavam esses objetos para ajudar na limpeza, muitas vezes depois de uma atividade atlética extenuante no ginásio. Nos banhos comunitários, eles primeiro regavam a pele com azeite de oliva do frasco ou aryballos, depois usavam o strigil para raspar todo o óleo, suor e sujeira de sua pele.

O frasco do Museu retém um elo de uma corrente ainda preso à sua rolha. A corrente era provavelmente muito mais comprida e pode ter sido usada para prendê-la a um strigil ou cinto, ou para pendurá-la na parede. O strigil tem XX gravado na parte interna da alça. Não sabemos o significado disso.

Sobre a Cultura
Na Grécia e na Roma antigas, o banho era um processo complexo com várias etapas. Os ricos provavelmente tomavam os banhos em suas próprias casas, enquanto as pessoas comuns e os escravos frequentavam os banhos locais. Se os banhos fossem grandes o suficiente, homens e mulheres teriam áreas separadas. Do contrário, homens e mulheres tinham horários diferentes do dia para se banhar. Eles mergulharam em piscinas de várias temperaturas, receberam massagens, comeram, leram, visitaram ou fizeram negócios. Eles poderiam terminar em salas de vapor onde seriam raspados para remover o óleo, suor, sujeira e areia, dependendo da atividade em que participaram.

O azeite era um recurso importante em todo o antigo Mediterrâneo. Era usado nos banhos da mesma forma que usávamos sabão, como protetor solar ou óleo de bronzeamento, para fins medicinais, em lamparinas com pavios de luz, era usado para cozinhar e como ingrediente em muitos alimentos. O azeite de oliva era transportado em grandes potes em navios que cruzavam o Mar Mediterrâneo e muitas vezes era trocado por outras mercadorias.

Conexões
O Apoxyomenos é uma escultura antiga que representa uma pessoa usando uma strigil. O que mais você pode dizer sobre essa pessoa? Você pode encontrar uma cópia desta escultura na Galeria de Elenco do Museu. (Veja também o recurso do Museu, Lidando com a nudez na arte link abaixo)

Lyssipos
Apoxyomenos
Reprodução moldada em gesso no Museu de Arte e Arqueologia
Cópia romana de um original grego, encontrado em Trastevere, ca. 330 AC
Mármore
Museo Pio-Clementino, Roma

Que tipo de ferramenta você usa no banho? Como você acha que eles podem parecer para as pessoas no futuro?


Apoxyomenos do Vaticano & # 8220Scraper & # 8221 por Lysippus

O Apoxyomenos do Vaticano é uma cópia romana do século I dC, após um original grego de bronze de cerca de 330 aC por Lísipo. O Apoxyomenos, que significa grego para & # 8220Scraper & # 8221, é um dos temas da escultura votiva da Grécia Antiga.

É mais um motivo de saúde e boa forma do que um retrato individual. Representa um atleta, apanhado no ato de raspar suor e poeira de seu corpo com o pequeno instrumento curvo que os gregos chamavam de Strigil.

O termo Apoxyomenos vem do verbo grego que significa limpar-se.

Lysippus colocou seu assunto em um verdadeiro contrapposto, com um braço estendido para criar uma sensação de movimento e interesse de uma variedade de ângulos de visão.

O artista grego conseguiu reproduzir o movimento do braço, que, com seu forte movimento para a frente, cria um espaço e dá profundidade à imagem.

O Apoxyomenos mais conhecido da Antiguidade foi o criado por Lysippos, em 330 aC. Ele foi o escultor da corte de Alexandre, o Grande.

O original de bronze está perdido, mas é famoso por sua descrição nos relatos de Plínio, o Velho & # 8217, que relata que o general romano Agripa instalou a obra-prima de bronze de Lisippo & # 8217 nas Termas de Agripa que ele ergueu em Roma, por volta de 20 a.C.

Mais tarde, o imperador Tibério ficou tão apaixonado pela escultura que a transferiu para seu quarto. No entanto, houve um alvoroço público no teatro de:

& # 8220Dê-nos de volta nossos Apoxyomenos. & # 8221

O alvoroço público fez com que o imperador Tibério devolvesse a famosa estátua ao povo.

Uma cópia de mármore da escultura de bronze original perdida é agora seu grande substituto e está exposta nos Museus do Vaticano em Roma. Foi descoberto em 1849 quando foi escavado em Trastevere.

A estátua é ligeiramente maior que o tamanho natural, é característica das novas proporções pioneiras de Lysippos, com uma cabeça ligeiramente menor e membros mais alongados e finos. A cabeça do Scraper & # 8217s tem apenas um oitavo do comprimento total do corpo.

Strigil

Um strigil é uma ferramenta para a limpeza do corpo raspando a sujeira, o suor e o óleo que era aplicado antes do banho nas culturas grega e romana antigas. Nessas culturas, o strigil era usado principalmente por homens, especificamente atletas do sexo masculino.

Strigils eram comumente usados ​​por indivíduos que realizavam atividades vigorosas, nas quais acumulavam grandes quantidades de sujeira e suor em seus corpos. Indivíduos ricos freqüentemente tinham escravos para empunhar os strigils e limpar seus corpos.

Strigils não eram apenas significativos em um sentido prático, mas também culturalmente. Eles são freqüentemente encontrados em tumbas ou sepulturas, em alguns casos, junto com uma garrafa de óleo.

Contrapposto

Contrapposto é um termo italiano que significa “contraporque plano axial.

Esta técnica artística foi inventada pela primeira vez na Grécia Antiga no início do século V aC e é considerada um desenvolvimento crucial na história da arte da Grécia Antiga.

O método foi posteriormente popularizado por escultores nos períodos helenístico e imperial romano. A estátua de Davi de Michaelangelo e # 8217 é um exemplo famoso de contrapposto.


Conteúdo

A luta grega era conhecida pelos antigos como ou pálido ("luta ereta (ou ereta)"). [2] A lenda diz que Teseu de Atenas inventou a luta livre. [3] O objetivo do lutador (meta) era jogar seu oponente no chão de uma posição em pé. As pegadas eram restritas à parte superior do corpo e prender o oponente ao solo era desconhecido. A luta livre era permitida apenas nos esportes conhecidos pelos gregos como kato pálido ("luta de chão") e pankration. [4]

Um ponto foi marcado por uma queda. Uma queda ocorreu quando as costas ou ombros de um lutador tocaram o solo. Três pontos eram necessários para vencer uma partida. [2] A luta livre era menos dura que o pankration e exigia menos espaço. Como resultado, era o esporte mais popular entre os atletas gregos. Foi um evento de pentatlo (e pode ser o evento decisivo), mas também foi um evento à parte, com as mesmas técnicas. A luta livre foi mencionada inúmeras vezes na literatura grega, especialmente na poesia. [5]

Os restos de um manual de luta em papiro do século 2 DC revelam que os gregos estavam familiarizados com headlocks, chaves de articulação, ombros e outras técnicas usadas pelos lutadores modernos. Como não havia limite de tempo para os jogos, alguns acabariam empatados. Um lutador pode finalizar com um estrangulamento e "bater". Às vezes, lutadores eram mortos em competições, mas seus oponentes nunca eram responsabilizados por homicídios. [6]

A luta livre era ensinada e praticada em um prédio chamado de palestra. Havia muitas dessas escolas de luta livre em toda a Grécia. As primeiras palestrantes foram construídas por volta do século 6 aC. [7] Eles eram propriedade privada, mas por volta do século 5 aC as palaestras estavam sendo construídas com despesas públicas. [8] Palaestras foram construídas até o final da Era do Império Romano. O antigo erudito grego Plutarco escreve que apenas a luta livre e o pankration eram ensinados e praticados na palestra. O boxe e outros esportes eram ensinados e praticados em ginásios. [7]

A palestra consistia em um pátio quadrado ou retangular aberto para o céu. Este pátio era usado para treinamento e prática. O pátio era cercado por colunatas. [9] Durante o tempo chuvoso, a luta livre e o pankration eram praticados sob as colunatas. Salas contíguas às colunatas eram usadas para palestras, banhos, vestir-se e despir-se, jogos, socialização e armazenamento de equipamentos e azeite. O sexo gay era desenfreado na palestra, apesar dos esforços oficiais para contê-lo. [10]

Os atletas gregos eram os poucos atletas no mundo antigo que praticavam e competiam nus. Os lutadores de Homer em Ilíada usava tanga, mas logo após a Era de Homero, os atletas gregos começaram a se despir. Não se sabe por quê. [11] Pausanias diz que os atletas queriam imitar Orsippos de Megara, um corredor que venceu uma corrida a pé em Olímpia em 720 aC depois de perder sua tanga. Dionísio de Halicarnasso e Tucídides atribuiu o costume a um espartano.

Outras lendas dizem que um corredor tropeçou em sua tanga e as autoridades o baniram como inseguro. Alguns dizem que os atletas se despiram para provar que eram do sexo masculino, ou porque podiam correr melhor nus. Outras razões foram apontadas: atletas despojados por motivos eróticos, ou por motivos de culto, ou por boa sorte, ou como um equalizador democrático. Alguns dizem que se despiram porque tinham orgulho de seus corpos musculosos e de seu bronzeado.

Os gregos chamavam o pênis de "cachorro". Os atletas às vezes usavam uma corda chamada "coleira de cachorro" para amarrar o prepúcio do pênis. Não se sabe se esse costume tinha significados sexuais ou estéticos. Parece ter sido uma questão de preferência pessoal. Amarrar o prepúcio às vezes é um assunto na pintura de vasos. [12] [13]

O lutador grego carregou três itens para a palestra: um frasco de óleo, um raspador e uma esponja. O frasco de óleo (aryballos) era um recipiente de cerâmica com uma boca larga e uma boca estreita que continha uma porção diária de azeite de oliva de um lutador. Esses recipientes assumiram uma variedade de formas. Alguns foram modelados para se parecerem com pássaros, animais ou partes do corpo humano, como cabeça, pé ou pênis. A maioria eram simplesmente globos sem uma base de descanso. [14]

O raspador (strigil ou Stlengis) era uma ferramenta com lâmina côncava. Era feito de bronze, prata, vidro ou ferro. Era usado para raspar o azeite de oliva acumulado e o suor (Gloios) do corpo de um atleta. O gloios foi vendido por seu suposto valor medicinal. Era usado para tratar inflamações das articulações, vulva e ânus, para verrugas genitais e lesões sifilíticas, entorses musculares e dores. [15] Assim que o suor e o óleo foram removidos, o lutador se banhou com uma esponja (esponjas). [16]

Atletas pesados ​​- lutadores, pankratiasts e boxeadores - compartilhavam os mesmos edifícios, praticavam os mesmos exercícios, usavam o mesmo equipamento (sacos de pancadas) e seguiam as mesmas dietas ricas em proteínas de carne. Certa vez, os lutadores do Olympia tiveram a prática do boxe leve como preparação para a competição. [8]

Os lutadores primeiro esfregaram seus corpos com azeite de oliva para manter a areia fora de seus poros. O lutador então se limpou com um pó fino. Ele às vezes praticava com um parceiro para aprender táticas, mas, na maioria das vezes, os lutadores simplesmente lutavam. O ritmo era importante, então os lutadores praticavam e competiam com a música de flauta. Ao contrário do boxe e do pankration, a prática da luta livre era conduzida a todo vapor. Os lutadores mantinham o cabelo curto para evitar dar aos oponentes algo para agarrar ou usavam uma calota craniana para mantê-los no lugar. [17]

Os lutadores foram emparelhados por sorteio (Kleroi) Esses lotes eram aproximadamente do tamanho de um feijão e marcados com uma letra. Havia dois lotes para cada carta. Os lotes foram misturados em um jarro. Cada lutador tirou um lote e foi emparelhado com o lutador que tirou a mesma letra. Se houvesse um número ímpar de lutadores, a última letra seria marcada em apenas um lote. O lutador que o desenhou não competiria no primeiro round. [18]

Uma partida começou em uma posição conhecida como "estar juntos" (sístase) Os lutadores se apoiariam um no outro até que suas testas se tocassem. Dessa posição, cada um tentaria jogar seu oponente no chão. Um lutador pode avançar agarrando os ombros de seu oponente ou envolvendo seus braços em volta do torso de seu oponente em um "abraço de urso". Os dois podem evitar o contato próximo durante a luta inicial, com cada um lutando para agarrar as pernas ou braços do oponente. Eventualmente, alguém encontraria o controle de que precisava para arremessar seu oponente. [1] Um lutador pode tentar agarrar as mãos, pulsos ou braços de seu oponente e arremessá-lo com uma torção repentina (akrocheirismos), ou chegar perto e ganhar controle sobre o corpo. [19]

Uma partida foi dividida em seções marcadas por "quedas". Os lutadores voltaram a se engajar sem intervalo (pausa) após uma queda. Estudiosos e historiadores do esporte não têm certeza sobre o que exatamente constituiu uma queda. Eles concordam, entretanto, que envolveu tocar pelo menos os ombros ou as costas na terra. Três quedas foram uma vitória e a partida foi encerrada. [7]

No Esportes de Combate no Mundo Antigo, Michael Poliakoff aponta que a luta grega era um esporte brutal e tolerava algumas táticas ásperas. Era menos brutal do que os outros dois esportes de combate - o pankration e o boxe - mas, embora golpear fosse proibido e quebrar os dedos eventualmente ilegal, alguns movimentos ameaçadores de membros, pescoço e estrangulamento eram permitidos. A luta livre era considerada um esporte artesanal devido ao grande número de alavancas e agarres. Foi um esporte que testou as "virtudes marciais: astúcia, ousadia, coragem, autoconfiança e perseverança", escreve Poliakoff, e os gregos "esperavam que um homem talentoso e educado praticasse e gostasse de lutar como um adulto". [20]

O objetivo (meta) do lutador era marcar uma queda em seu oponente. Tocar as costas ou ombros no chão foi uma queda. Não havia espaço de luta definido como um ringue ou círculo e não havia limite de tempo. As pegadas eram limitadas à parte superior do corpo e era permitido tropeçar com os pés. [21]

Não havia divisões de peso na luta grega, o esporte era dominado pelos grandes e fortes. Esses homens e meninos podiam derrotar um oponente menor, mas mais habilidoso, simplesmente por seu tamanho. [22] Três quedas foram necessárias para uma vitória na competição formal. Cinco lutas foram possíveis em uma partida. Os antigos nunca atribuíam pontos por táticas bem-sucedidas, como na luta livre moderna, e "imobilizar" ou segurar um oponente no chão era desconhecido. Era permitido estrangular ou sufocar um oponente para forçá-lo a conceder (admitir) a derrota.

Manter um oponente em um aperto do qual ele não pudesse escapar também era uma queda, assim como esticar um homem no chão. Um lutador poderia cair de joelhos, mas isso era arriscado. Quando dois lutadores caíam no chão juntos, às vezes era difícil determinar exatamente o que estava acontecendo, e as disputas surgiam. Jogando um oponente para fora do skamma (fosso de luta) não foi uma queda, mas contou como uma vitória mesmo assim.

Três movimentos clássicos na luta grega eram a "égua voadora", o "body hold" e as extravagantes pedaladas. Na égua voadora, o lutador agarrava o braço do oponente, jogava-o por cima do ombro e o jogava de costas no chão. No golpe corporal, um lutador agarrava seu oponente pela cintura, levantava-o no ar, girava-o e jogava-o de cabeça no chão. Passeios a pé elaborados fariam com que um lutador se espatifasse no chão, mas os lutadores da velha escola, que dependiam da força absoluta, desprezavam os passeios extravagantes. [3] Não era permitido socar, chutar e arrancar áreas moles do corpo. Um ponto era marcado se um lutador batesse por finalização. Era possível que uma partida durasse cinco rodadas. [23]

Wrestling era um evento nos antigos Jogos Olímpicos. Foi adicionado ao programa olímpico em 708 AC. Foi a primeira competição adicionada às Olimpíadas que não era uma corrida a pé. [4] A luta livre masculina foi adicionada ao programa olímpico em 632 AC. Os lutadores oravam a Herakles por força e a Hermes por velocidade. [18] A competição de luta livre foi realizada no estádio, não na Palaestra do Olympia. [6]

Wrestling, boxe e o pankration (os esportes de contato), foram realizados no quarto dia do festival olímpico. Não havia divisões de peso na luta grega. Os dezesseis lutadores olímpicos eram pesos pesados ​​com músculos "do tamanho de pedras", de acordo com uma testemunha. Os fãs deram apelidos aos lutadores que se encaixam em seus físicos, como "o urso" ou "o leão". [24]

O antigo treinador Filóstrato achava que um temperamento equilibrado e um físico fino eram importantes para um lutador. Ele gostava de um lutador com as costas retas, uma coxa sólida voltada para fora, e escreveu que "nádegas estreitas são fracas, as gordas lentas, mas nádegas bem formadas são uma vantagem para tudo". [24]

Leontiskos foi campeão olímpico de luta livre em 456 e 452 aC. Embora as regras contra quebrar os dedos de um oponente tenham sido feitas no século 6 aC, Leontiskos venceu usando exatamente essa tática. [25] Milo de Croton foi outro herói olímpico - o único lutador a ganhar cinco campeonatos olímpicos. Ele foi derrotado em sua sexta tentativa quando tinha quarenta anos. O lutador olímpico Polidamas foi morto quando tentou segurar o telhado de uma caverna durante um terremoto. [3]

Os lutadores foram elogiados por sua beleza física. A inscrição no monumento a Teognetos de Aegina diz:

Reconhecer ao olhar para Theognetos, menino vencedor
em Olympia, mestre na arte do lutador.
Mais bonito de se ver, em concurso não menos abençoado
ele coroou a cidade com seus bons parentes.


Jarra representando um atleta trácio encontrado no túmulo do torcedor da antiguidade

Cerca de 1.800 anos atrás, um artesão imortalizou um atleta trácio em latão, preservando o que parece ser uma imagem de lutador na forma de um balsamarium, ou recipiente usado para armazenar líquidos incluindo óleos, bálsamos e perfumes. Várias décadas depois, o jarro foi enterrado ao lado dos restos mortais de um homem de 35 a 40 anos no que hoje é o sudeste da Bulgária.

Um novo estudo publicado no American Journal of Archaeology discute este artefato & # 8220espectacular & # 8221 em grande detalhe, fornecendo insights sobre as origens, assunto e lugar do balsamarium na cultura trácia mais ampla. (Trácia, uma região antiga que compreende partes da Grécia, Bulgária e Turquia, estava sob controle romano na época da produção do jarro & # 8217s.)

Como os autores explicam, & # 8220Ao fornecer uma descrição detalhada do balsamarium, os resultados de sua análise metalográfica e um relato preciso de seu contexto arqueológico e sua data, esperamos esclarecer alguns problemas ainda não resolvidos relacionados à função e produção de tais vasos. & # 8221

Por Ciência ao Vivoe & # 8217s Owen Jarus, o jarro antigo retrata um homem de cavanhaque com um nariz torto, provavelmente quebrado durante uma partida de luta livre e nunca totalmente curado. O atleta não identificado possui um boné justo feito de pele de pantera ou leopardo: suas narinas e olhos semicerrados aparecem na parte frontal do acessório, enquanto seus dentes afiados, orelhas, pelagem manchada e crina são representados por detalhes de latão renderizados.

O homem de 35 a 40 anos provavelmente usou a embarcação ao longo de sua vida (Daniela Agre)

De acordo com o estudo, o boné faz alusão a Hércules, um herói grego mitológico que derrotou o leão da Neméia e outras feras aparentemente invencíveis. Ao incluir tal adorno & # 8220impressivo & # 8221, o artesão insinuou a semelhança do atleta com Hércules e, por extensão, seu & # 8220 poder e coragem heróicos. & # 8221

Arqueólogos descobriram o balsamarium lutador durante a escavação de um túmulo em 2015. Como observa o estudo, o local também revelou fragmentos de dois pares de sapatos de vasos de vidro, uma moeda de bronze datada de 198 e 217 DC e um strigil ou lâmina curva usada para raspar óleo e sujeira da pele de um & # 8217s.

Embora os estudiosos discordem da função histórica da balsamaria, os autores do estudo apontam que a presença da embarcação e de um strigil em uma única sepultura aponta para o uso do antigo & # 8217s como um recipiente de unguento associado a exercícios e banho. A natureza antropomórfica do jarro também apóia essa teoria, em vez de representar um sujeito mais típico como Hércules ou Dionísio, o balsamarium representa um homem facilmente identificado como um atleta com base em seu nariz torto e boné intimidante.

A autora principal, Daniela Agre, do Instituto Nacional de Arqueologia com Museu da Academia de Ciências da Bulgária, conta Ciência Viva& # 8217s Jarus, que o túmulo provavelmente pertenceu a um aristocrata trácio que & # 8220 praticava esportes em sua vida cotidiana, ao invés de um atleta profissional. & # 8221

Ela acrescenta: & # 8220Acreditamos que o túmulo & # 8221 & # 8212a túmulo de 9,8 pés de altura & # 8212 & # 8220foi usado como uma necrópole familiar e o falecido fazia parte desta família. & # 8221

De acordo com o estudo, o indivíduo em questão usou o balsamarium por até 20 a 25 anos, gastando-o a tal ponto que ele teve que substituir a alça do jarro & # 8217s. Após a morte do homem, este bem precioso o acompanhou até o túmulo, onde permaneceu por quase dois milênios.


Culto ao 'corpo bonito'

Se um cidadão da Grécia antiga visitasse um centro de treinamento moderno para atletas olímpicos, provavelmente se sentiria em casa. Dietas ricas em proteínas. Treinadores pessoais. Treinamento de força. Isolamento. Como os competidores de hoje, os gregos seguiam regimes de treinamento - o que quer que melhorasse seu desempenho. A diferença é que eles correram, pularam, arremessaram ou lutaram pela glória de seus deuses - e para atingir o ideal grego de um belo corpo abrigando uma bela mente.

Mas o atleta de hoje ficaria surpreso ao saber que não apenas os gregos competiram sem o endosso da Adidas e sapatos esportivos elegantes, como competiram sem nenhuma roupa. (Mas mais sobre isso mais tarde.)

Essas comparações são apenas um elemento que se destaca em uma exibição bem planejada "Games for the Gods" no Museu de Belas Artes de Boston (MFA).

Muitos visitantes de museus passaram apressadamente por exposições de vasos e estátuas da Grécia Antiga nas grandes instituições de arte do mundo, com apenas uma vaga ideia do que isso representa.

Os vasos servem como instantâneos da vida na época da Grécia, diz Christine Kondoleon, curadora da exposição do MFA.

Esses artefatos - que incluem potes, pratos e bacias pintados com cores vivas, pequenas estátuas de metal e grandes esculturas de mármore - apontam para uma sociedade na qual o atletismo era mais do que celebrado - era parte de um ritual religioso mais amplo que envolvia a obtenção de "arete , "ou virtude.

As Olimpíadas modernas descendem da mais prestigiosa das muitas competições atléticas realizadas regularmente em toda a Grécia. Esses festivais serviram como campo de provas para jovens nascidos livres de famílias ricas que falavam grego.

A partir dos 12 anos, os meninos aprenderam filosofia, música e atletismo em complexos que geralmente incluíam o palaistre (escola de luta livre) e o ginásio (derivado da palavra gimnos, ou "pelado"). Cada menino foi emparelhado com um mentor adulto do sexo masculino.

No cenário dos ginásios, onde as mulheres eram excluídas, esses jovens foram iniciados em seus deveres e privilégios de cidadãos. O ginásio forneceu um contexto para a nudez que era habitual e obrigatório. Sem roupas, cada homem era igual aos olhos dos deuses, de acordo com a Sra. Kondoleon.

Os homens mais velhos serviram como treinadores e árbitros. Essas figuras aparecem na arte grega totalmente vestidas e usando barbas. Os jovens, ao contrário, são descritos como magros e sem barba - esses meninos treinavam e competiam nus.

Junto com todo esse vínculo masculino veio uma proximidade entre aluno e mentor que poderia levar à pederastia. Pelo que os estudiosos puderam determinar, os gregos incentivavam os rapazes a buscar a sabedoria e a experiência dos mais velhos em questões intelectuais, físicas e espirituais. É claro, no entanto, que os atenienses, pelo menos, queriam evitar o contato não supervisionado, após o expediente, entre homens mais velhos e meninos no ginásio. Eles definiram os horários de abertura e fechamento a serem seguidos pelos treinadores.

Ao mesmo tempo, os gregos admiravam muito os atletas que conseguiam se abster de qualquer tipo de atividade sexual, acreditando que tal comportamento preservava seu vigor.

Enquanto outras culturas - mais notavelmente a dos romanos - copiaram muitos aspectos dos jogos gregos, elas abandonaram visivelmente a ênfase grega na nudez e nas relações com os meninos.

Entre os competidores gregos, a única exceção para competir pelados parece ser os cocheiros. (Isso parece prudente. Poucos de nós gostariam de se imaginar sendo arrastados por um cavalo sem nem mesmo nossas cuecas.)

A humilhação não era inédita nas competições atléticas, nas quais apenas a vitória importava - não havia segundo ou terceiro lugar. Acreditava-se que o vencedor era favorecido pelos deuses e, portanto, trazia honra e glória para sua aldeia. Outros competidores que não conseguiram se igualar voltaram para casa em desgraça.

Um atleta que trapaceou, se descoberto, pagou uma multa que serviu para fazer uma estátua de bronze na qual sua ofensa estava inscrita. A estátua foi colocada na estrada de acesso ao estádio como um lembrete permanente e como um alerta aos demais atletas. (Os fãs das Olimpíadas de hoje podem ficar tentados a ver essa tática como uma forma útil de combater os atuais escândalos de doping.)

Os concorrentes bem-sucedidos, em contraste, podem receber qualquer coisa, desde uma coroa de louros ou ramos de oliveira a potes de azeite valioso. Essa cerâmica era produzida em fornos locais por artistas que desenhavam as figuras de memória. Embora esses pintores não fossem de nascimento nobre, eles devem ter tido um acesso notável ao ginásio, de acordo com John Herrmann, co-curador com a Sra. Kondoleon de "Games for the Gods".

O espectador pode se maravilhar com o fato de as estátuas na exposição exibirem pouco da emoção ou esforço inerente à competição atlética. Não era para os gregos a imagem de um atleta fazendo caretas de concentração ou de dor. Em vez disso, eles preferiram seus heróis com expressões serenas.

Em todas as metrópoles gregas, o ginásio promoveu um ideal de caráter masculino grego, "o epítome do que significa ser humano", diz Nancy Evans, professora assistente de clássicos do Wheaton College em Norton, Massachusetts. "Os [atletas] tornaram-se semideuses . "

Como tal, as estátuas de mármore ou bronze que enfeitavam os corredores dos ginásios eram muitas vezes versões idealizadas de atletas famosos, colocadas ali para inspirar os jovens participantes. Hoje, uma ferramenta motivacional semelhante pode ser um pôster de LeBron James pregado em uma academia da YMCA.

Nas próximas duas semanas, a admiração por esses espécimes físicos excepcionais levará milhões de telespectadores a sintonizar os Jogos de Atenas.

Um desses admiradores é o fotógrafo John Huet, cujo trabalho é exibido na exposição do MFA como um contraponto moderno às imagens antigas. Fanático confesso pelas Olimpíadas, Huet foi contratado para filmar os Jogos de Atenas.

“Quase todas as sociedades colocam seus atletas mais fortes e mais rápidos em um pedestal - ou em um vaso”, diz ele. Huet fica impressionado com o ímpeto que esses indivíduos possuem, um sentimento transmitido em suas fotos de atletas como formas esculpidas de grande força e coragem.

“O auge de suas carreiras pode durar apenas nove segundos”, diz ele. "Eu quero retratá-los o mais heroicamente possível."

Hoje, o heroísmo dos jogos é compartilhado igualmente por mulheres e homens. Mas, quando as Olimpíadas foram planejadas, as mulheres foram negadas a qualquer tipo de papel. Enquanto as meninas solteiras podiam competir em corridas a pé e ocasionalmente assistir às competições masculinas, as mulheres casadas eram proibidas - sob pena de morte - de assistir, quanto mais participar, das competições.

Kondoleon conta a história de uma viúva chamada Kallipateira que queria tanto ver seu filho competir que quebrou as regras. Ela se disfarçou de treinador masculino e, quando seu filho ganhou a partida, empolgada, ela pulou um cercado, revelando-se no processo uma mulher. Em vez de pagar a pena máxima, ela foi demitida porque os homens de sua família eram todos lutadores de sucesso. “Eles devem ter pensado que ela era um bom reprodutor”, diz Kondoleon com uma risada irônica. (No entanto, após esse incidente, os treinadores foram obrigados a se despir antes de entrar no estádio.)

Homens ou mulheres, os atletas seguiram rituais de higiene semelhantes que podem soar bizarros hoje. Na preparação para a competição, eles espalham azeite de oliva sobre seus corpos, e em seguida com uma camada de areia ou terra. Isso tinha duas funções: como as oliveiras estavam associadas aos deuses, o azeite tinha um significado religioso, mas também protegia do sol e do vento.

Após as competições, os atletas usaram uma ferramenta chamada strigil para raspar a sujeira, o óleo e o suor. Os artistas frequentemente retratavam essas abluções, e grande parte da arte grega antiga se preocupa com esse processo de limpeza.

Mais de dois milênios se passaram desde que os atletas gregos competiram em homenagem a Zeus, Atenas ou Hermes. A recompensa do vencedor pode ser tão fugaz quanto uma coroa de ramos de oliveira sagrados ou tão duradoura quanto um poema ou estátua dedicada à memória de alguém. Mas a luta do atleta para se aperfeiçoar continua, acendendo a imaginação do espectador.

Jogos para os Deuses: o atleta grego e o espírito olímpico "continua no Museu de Belas Artes de Boston até 28 de novembro. Exposição do Metropolitan Museum of Art" Os Jogos da Atenas Antiga: uma apresentação especial para comemorar os Jogos Olímpicos de 2004, 'continua até 3 de outubro.


Cynisca and the Heraean Games: The Female Athletes of Ancient Greece

The Heraean Games, held in the Olympic stadium, were instituted as the first athletic competition for women and helped undercut the gendered segregation of Greek society.

Olympic stadium. Credit: jean-Marc Astesana/flickr/(CC BY-SA 2.0

Olympic stadium. Credit: Jean-Marc Astesana/Flickr CC BY-SA 2.0

The first recorded instances of the Olympics – inscriptions listing the winners of a foot race held every four years – date the games to 776 BC. According to ancient Greek legend, after Hercules completed his 12 labours, he built a stadium at Olympia to honour Zeus, the king of the gods of ancient Greece and established the custom of holding the games.

Held every four years at the sanctuary of Zeus in Olympia, the Ancient Olympics were mega athletic events as well as religious festivals held in honour of Zeus. The various city-states and kingdoms of the Hellenic peninsula sent representatives or ‘champions’ to participate in the games. Athletic events such as foot races, combat sport, equestrian events and a pentathlon (jumping, discuss and javelin throws, foot race, wrestling) featured alongside ritual sacrifices to Zeus and Pelops, the mythical king of Olympia.

Women in classical Greece

Pilgrims travelling to Olympia would pass through warring states without being harmed or molested as they were believed to be under the protection of Zeus. However, these pilgrims would almost always be men, especially during the games. While the Greeks were perhaps the first to establish and promote the concept of democracy, women of those times did not enjoy any legal or political personhood.

In classical Athens, women were considered to be part of the oikos (a term related to the concept of family, family property and the house) headed by a male patriarch. They were excluded from the demos (the mass of the common people who could exercise legal and political rights). Most thinkers of those times supported this gendered segregation. No livro dele Politics, Aristotle stated that women were “utterly useless and cause more confusion than the enemy”. Women’s roles were restricted to the household and family. No woman ever acquired citizenship in ancient Athens and hence women were excluded from Athenian democracy both in principle and in practice.

While women generally took part in public festivities in the Peloponnese states, the Ancient Olympics retained their ban on women, given the religious and political significance of the event. According to the accounts of Greek travel writer Pausanius, the government of Elis, the city where the games were held, decreed that if a woman was caught present at the Olympic Games she would be “cast down from Mount Typaeum into the river flowing below”.

The Heraean Games

The Heraean Games, dedicated to goddess Hera, the queen of the Olympian gods and Zeus’ wife, was the first official women’s athletic competition to be held in the Olympic stadium at Elis. The games, which occurred in the 6th century BC, were probably held in the Olympic year itself, prior to the men’s games.

Initially, the Heraean Games only consisted of foot races. The champions of the events were rewarded with olive crowns and meat from the animal sacrificed to Hera. They also got the right to dedicate statues or portraits to Hera – winners would inscribe their names on the columns of Hera’s temple. The only recorded victor of the foot races is the mythical Chloris, Pelops’ niece who was also said to be Zeus’ granddaughter.

Participation in the Heraean Games was restricted to young, unmarried women. The men generally competed nude in the Olympics but the women taking part in the Heraean Games generally wore a chiton, a garment worn by men while doing heavy physical work. Pausanius in his accounts describes their appearance as “their hair hangs down, a tunic reaches to a little above the knee, and they bare the right shoulder as far as the breast.”

No one is certain of the origin of the Heraean Games. Pausanius provides two separate theories on the subject. The first theory suggests that Queen Hippodameia was grateful to Hera for her marriage to Pelops and selected 16 women to compete in footraces in Hera’s honour. The other theory suggests that it was the result of diplomatic efforts to resolve tensions between the cities of Elis and Pisa (in western Greece). Sixteen wise, elderly women were chosen from each of the 16 Peloponnese city-states to weave a robe for Hera every four years and to organise the games as symbols of peace. Pausanius wrote:“Every fourth year there is woven for Hera a robe by the Sixteen Women, and the same also hold games called Heraea.”

We cannot ascertain what societal changes led to the Greeks establishing separate games for women or whether the Heraean Games were only a temporary easing of restrictions on women. However, most historians suggest that it could be due to the rise of Roman influence in the Hellenic peninsula. In Rome, daughters of wealthy families freely participated in men’s festivals and athletic competitions.

Spartan women

Unlike the rest of Greece, where women were made to wear long and heavy clothes that concealed their bodies, kept in seclusion and prevented from learning hunting, riding and other physical activities, the women of Sparta wore short dresses, went where they pleased and were encouraged to take part in the same physical activities as their male counterparts. This was, however, only due to the belief that a physically fit woman would produce strong children.

However, Spartan women did enjoy a kind of social status that was inaccessible for women in the rest of classical Greece. Although they were excluded from formal military and political life, they were responsible for running their estates and could even own them. Sarah B. Pomeroy states in Goddess, Whores, Wives and Slaves: Women in Classical Antiquity, that in the 4th century BC, Spartan women owned approximately 35-40% of all Spartan land and property.

Young Spartan girls received the same education as their male counterparts, rarely married before the age of 20 and possibly even took part in the Gymnopaedia or the ‘Festival of Nude Youths’. Perhaps in it unsurprising that a majority of the participants of the Heraean Games were Spartan women.

The legend of Cynisca, the first woman Olympic champion

Cynisca, born around 440 BC, was the daughter of Archidamus II, the king of Sparta. She was an expert equestrian and aspired to participate in and win at the Olympics. By this time, the Olympics’ rules were slightly relaxed and women were allowed to participate in the equestrian events, but only by training the horses. Cynisca’s brother Agesilaus II actively encouraged this ambition.

There is a lot of speculation over Agesilaus’s motives for encouraging his sister. Some say that he wanted to rekindle the warlike spirit of Spartan society while others think that he wanted to promote the cause for women in general, which is perhaps not as unlikely as it sounds given that Spartan men generally held women in much higher esteem than the rest of Greek men did. On the other hand, Athenian historian and soldier, Xenophon suggested that Agesilaus considered chariot-racing to be inferior and unmanly, and, by having a woman win it, sought to undermine and discredit the event.

Whatever Agesilaus’ motive might have been, Cynisca won the four-horse chariot race twice, in 396 as well as 392 BC and in doing so became the first woman champion of the Olympics. She was honoured by having a bronze statue of her chariot and horses, including a charioteer and herself, erected in the Temple of Zeus in Olympia. The statue had an inscription declaring that she was “the only woman in all Hellas to have won this crown”.

Cynisca’s victory in the Olympics had a tremendous impact on the ancient Greek world and other women subsequently took part in and won the chariot-racing event including Euryleonis, Zeuxo, Timareta, Cassia and Belistiche.

Few records exist of female sportspersons of those times. Unrecognised and unappreciated during their time, figures like Cynisca, Belistiche and the female athletes of the Heraean Games were perhaps the pioneers who made the case for women’s sports. This year’s Summer Olympics at Rio de Janeiro have the most number of women participants (45%) ever. There is however, a long, long way to go before gender barriers are fully removed in the world of sports and, of course, society at large.

Shirsho Dasgupta is currently a graduate student of english literature at Jadavpur University. An aspiring journalist and semi-regular quizzer, he takes a keen interest in football, politics and philosophy. He tweets at @ShirshoD


Greek athletes relive glorious history at Olympic Museum in Nanjing

Greek athletes at Nanjing 2014 were among the first to visit the newly opened Nanjing Olympic Museum, which pays homage to the birthplace of the Games.

The Nanjing Olympic Museum was officially opened on 17 August by IOC President Thomas Bach and his predecessor, Jacques Rogge, to coincide with the start of the 2014 Summer Youth Olympic Games.

Located towards the north of the Youth Olympic Village showcases the history of the Olympic movement, from ancient times to a modern era that began with the creation of the IOC in 1894 and the organisation of the Athens Games two years later. In addition to hundreds of artefacts, the museum features giant video screens, a 3D cinema and a multi-sport simulation room.

Athletes at the YOG were able to visit the museum as part of the Nanjing Culture and Education Programme. Among the first to do so was the Greek contingent, who were delighted by what they found.

“I’ve seen a lot of great things in the museum, and the fact that some of them have a direct link to the history and culture of Greece made me feel very proud,” said swimmer Apostolos Christou.

Rower Athina-Maria Angelopoulou was equally impressed. “I’m very happy that my country was the birthplace of the Olympic Games, and I’m proud to be able to continue that tradition,” she said.

Angelopoulou, who earned a silver medal in the women’s single skulls on Xuanwu Lake on 18 August, not only tested out the museum’s rowing simulator, but was also able to watch herself collecting her medal via one of the screens.

“It was fantastic to see that video at the museum. I’m so glad to have won a medal for Greece and to have accomplished all my goals,” she added.

YOG ambassador Filippos Papageorgiou also enjoyed his visit, emphasising the museum’s educational impact. “It’s wonderful to think that the place that we come from was at the origin of the amazing competition that we now know as the Olympic Games,” he said.

“In my opinion, the highlight of the museum is the section that covers the history of the Games – you can really learn a lot from it. It’s a museum for everyone, providing knowledge that can help us to build a better world.”


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