A história

Governo da Islândia medieval


O governo islandês do início da Idade Média, ou Islândia Viking, foi denominado uma forma incipiente de democracia ou parlamentarismo democrático; no entanto, o sistema não se parecia em nada com seus equivalentes europeus, fossem eles medievais ou contemporâneos. A historiografia prefere o termo 'estado livre'. Como o nome sugere, refere-se a uma entidade política livremente organizada, com alguns elementos de um estado, mas não exatamente um estado. Pelo contrário, os colonos da Islândia, os heróis da saga literatura, de muitos pontos de vista, criou uma sociedade sem Estado. Eles tinham um sistema judicial bem definido e um conselho de legisladores (lögrétta), mas nenhum rei e ninguém para colocar as decisões judiciais em prática. Havia diferenças entre chefes e plebeus, mas não tão grandes como em muitos outros lugares. Os chefes tinham pouco poder executivo e, pelo menos nos séculos 10 e 11, não eram organizados hierarquicamente. Os colonos deixaram a Noruega e outras regiões para começar do zero e organizar seu mundo como nenhum outro lugar da Europa.

Chieftains

Os colonos (Landnámnsmenn em nórdico antigo) vieram com tradições políticas do continente, e muitos deles vieram da mesma classe social. A Islândia desistiu da camada aristocrática da sociedade Viking continental e geralmente da hierarquia dos senhores da guerra, condes, homens livres e homens livres parciais. A Islândia passou a ser uma sociedade de fazendeiros proprietários de terras que não eram muito entusiasmados com as elites e seus papéis. Na verdade, pode ter sido o que os afastou em primeiro lugar. Eles procuraram evitar a concentração de poder em certos grupos e para cada um ter uma parcela de controle sobre os outros. Chieftains (góðar em nórdico antigo) se beneficiava de alguma autoridade maior, mas o papel era temporário e não territorial. Dependia de quantos seguidores eles tinham, se eles ofereciam apoio em disputas, se eles podiam fazer cumprir a lei e se eles tinham prestígio suficiente. Enquanto na Escandinávia os agricultores perderam os direitos à autoridade crescente de reis e outros líderes, os islandeses rejeitaram um estado centralizado. Nas palavras de Jesse Byock, representa "um exemplo de um padrão autolimitante de formação de estado" (Era Viking Islândia, 66), o que significa que não queriam evoluir, mas sim voltar a formas mais simples de convivência.

Os fazendeiros podiam mudar sua lealdade de um chefe para outro, a concentração de poder era evitada e autoridade era um conceito bastante vago.

Homens influentes locais podem ser vistos como líderes, mas apenas em pequena escala. Alguns chefes, mas também fazendeiros (bændr em nórdico antigo) tinham mais riqueza e prestígio do que outros, sendo assim semelhantes às sociedades classificadas. Os chefes podiam ter escravos, arrendatários ou trabalhadores, no entanto, a escravidão desapareceu no século XI. Goðar normalmente competia não apenas por riquezas e status, mas também por seguidores (thingmenn em nórdico antigo), que eram muito importantes para afirmar o domínio. Eles arbitravam disputas, o que era um negócio arriscado que poderia fazer você morrer, mas talvez valesse o risco, dados os benefícios econômicos. Transferiam propriedades, faziam empréstimos a fazendeiros e aumentavam seu prestígio com a oferta de presentes, prática que consolidava alianças. Eles realizavam festas cuidadosamente planejadas, especialmente na época da colheita, onde mostravam sua generosidade e importância.

Parece que os caciques adquiriram muito menos renda do que esperaríamos, devido à economia relativamente simples e aos recursos escassos. Uma das principais fontes de riqueza, além do aluguel de terras ou gado, era intervir e resolver uma disputa. Tecnicamente, os fazendeiros também podiam fazer isso, mas os caciques eram mais qualificados porque sabiam mais da lei. No entanto, as barreiras sociais podem ser superadas, pois os agricultores podem se tornar goðar, e a posição dependia da lei e da convenção. Os fazendeiros podiam mudar sua lealdade de um chefe para outro, a concentração de poder era evitada e autoridade era um conceito bastante vago. Essa situação mudaria no século XIII, uma vez que pequenos grupos ganharam mais poder, estimulados pela Igreja medieval entre outros fatores.

Stateless Society

A economia era simples, a unidade principal era a fazenda autossuficiente, dependente do pastoreio, caça e coleta. Não havia cidades e os conflitos às vezes eram resolvidos por rixas. Os islandeses foram incapazes de fundar um estado? O mais provável é que eles não tivessem interesse. Os nórdicos do século 10 eram bastante empreendedores; eles conquistaram e colonizaram partes da Inglaterra e estabeleceram rotas comerciais até o Império Bizantino. Quando os colonos chegaram à Islândia, devemos presumir que eles carregavam consigo uma parte importante do código social das comunidades escandinavas. Isso pode ser visto nas leis sofisticadas que lidam com propriedade e propriedade, sementes de descontentamento e competição fortemente exploradas na literatura medieval, o sagas.

A sociedade islandesa era, por outro lado, diferente das tribais com senhores da guerra e terras, caracterizadas pelo poder estabelecido em uma determinada área. Os islandeses desistiram de parte da cultura Viking, a das proezas militares, conquistas e realeza, optando pelo consenso. Os fazendeiros concordaram com o fato de que nenhum chefe jamais deveria dominar e se tornar um suserano. Sua organização foi baseada em relações sociais que substituíram a condição de Estado. Por mais sonhador que possa parecer, não foi isento de graves quedas. Os intrincados arranjos sociais formados por parentesco, alianças ou amizades poderiam limitar os conflitos, mas não evitar a violência. Sagas relatar casos em que feudos escalaram a um ponto sem volta e acabaram sendo fatais.

História de amor?

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Lei e ordem

A Islândia era uma sociedade de imigrantes livres que lutavam por recursos escassos. Eles emigraram em uma época em que os direitos dos agricultores comuns eram ameaçados por reis que buscavam expandir seu poder. Como tal, é compreensível que se desligassem da sociedade-mãe e não tivessem interesse em construir o mesmo sistema. No século 9, a ilha parecia atraente porque em outras partes da Europa governantes como Alfredo, o Grande (r. 871-899) na Inglaterra estavam liderando campanhas contra os invasores vikings. Na Noruega, de onde veio a maioria dos colonos, o rei Harald Fairhair (hárfagri, r. c. 872-933) do sudeste procurou controlar toda a região e, junto com os condes de lade de Trondelag no norte, agricultores subjugados e líderes militares locais chamados delaar.

O autor islandês Snorri Sturluson escreve no século 13 que a tirania do rei Harald afugentou as pessoas. Embora Snorri possa ter exagerado, é parte de um mito nacional: a rejeição de arranjos hierárquicos e estabelecimento de um parlamento primitivo chamado Althing.

O rei Haraldr reivindicou a posse de todas as terras onde quer que ganhasse poder e fez com que cada fazendeiro, poderoso ou não, pagasse a ele um imposto pela terra. Ele nomeou um jarl em cada fylki [província] que julgaria a lei e receberia as multas e o imposto sobre a terra; o jarl ficaria com um terço do imposto para sua alimentação e despesas de subsistência. Cada conde teria quatro ou mais sob seu comando, e cada um dos últimos teria uma receita de vinte marcos. Cada conde forneceria ao exército do rei sessenta soldados e cada seu dono forneceria vinte homens. (Heimskringla CH. 6, tr. Jesse Byock, 54).

Quando as pessoas chegaram à Islândia, encontraram apenas alguns monges irlandeses que partiram. Os primeiros ocuparam grandes porções de terra, o que causou uma disputa com os recém-chegados posteriores. o Landnámabok, ou Livro dos Assentamentos, nos diz que o Rei Harald foi convidado a intervir e ele decidiu que ninguém deveria possuir uma área maior do que ele poderia carregar o fogo em um dia. Nas gerações seguintes, as terras passaram a ser divididas entre muitas pequenas fazendas, de forma que ninguém poderia reivindicar qualquer autoridade real. A geografia também não encorajava um sistema de vassalos, então os laços de dependência logo desapareceram em favor da propriedade privada. A falta de ameaças externas também desencorajou a formação de redes defensivas dominadas por senhores. No entanto, com o aumento da população, a necessidade de uma lei comum tornou-se bastante clara.

Assembleias e tribunais

A assembleia comum, o Althing, foi fundada. De acordo com o historiador Ari, o Aprendido em Islendigabók, ou O livro dos islandeses, um homem chamado Úlfljótr foi na década de 920 para a Noruega para adaptar as leis dos noruegueses ocidentais da assembleia de Gula aos requisitos islandeses, esclarecer questões legais e trazer de volta um código legal. Por causa da falta de semelhança com Grágás, A Lei do Ganso Cinzento usada no século 13, mas provavelmente preservando algumas leis mais antigas, a história de Ari não é muito convincente. De qualquer maneira, uma reunião foi formada e 39 homens se tornaram góðar, com base em seu parentesco e prestígio local. Este termo poderia significar sacerdote-chefe e, como não havia sacerdócio reconhecido, eles provavelmente realizavam sacrifícios oficiais. Chefes precisavam manter o local coisas (assembléias) e, no século 10, provavelmente havia 13 delas.

Todos os chefes e seus coisinha reunidos na assembléia de verão, o Althing, no Thingvöllr (planície) no sudoeste. Era então o conselho jurídico (lögrétta em nórdico antigo) cumpridas, para aprovar ou revisar leis. O tribunal também representou a Islândia nas relações exteriores. Tudo era público, com pessoas sentadas em bancos em três círculos. Após a conversão ao cristianismo, uma pequena igreja foi construída no local, exceto que as pessoas viviam em tendas ou cabanas de relva. Não havia funcionários, exceto para o orador da lei (lögsögumaðr), por um período de três anos. Como o nome sugere, sua principal tarefa era recitar de cor um terço das leis e, apesar de seu prestígio, a função não tinha nenhum poder real atribuído a ela. Havia mais uma posição retumbante, mas novamente sem autoridade. O chefe supremo (allherjargoði) deveria santificar o Althing e limitar as seções da assembléia. Este cargo pertenceu aos herdeiros de Thorsteinn, filho de Ingólfr Arnarson, o primeiro colono da Islândia.

Na década de 960, após um conflito mortal, algumas reformas foram introduzidas. Casos de homicídio culposo, de propriedade pública e diferente de assassinato que era um crime oculto e vergonhoso, seriam levados para o Althing em vez da reunião local. Foram realizadas cortes trimestrais e a ilha também foi dividida em quatro quadrantes. Os quadrantes oeste, sul e leste tiveram três reuniões lideradas por três chefes cada, mas o norte recebeu um extra devido à sua geografia. O desequilíbrio potencial no Althing foi corrigido com a adição de mais três goði de cada um dos outros quadrantes, elevando o número total de chefes para 48. Os novos chefes, entretanto, não tinham o direito de nomear juízes. Isso trouxe um sistema jurídico mais centralizado, mas, ao mesmo tempo, o país permaneceu bastante descentralizado, baseado na relação entre o chefe e o fazendeiro.

Outra reforma foi a assembleia trimestral (fjórðungathing) tratando dos assuntos de cada bairro, embora pouco se saiba sobre isso e possa ter sido ofuscado pelos tribunais de Althing. O painel de juízes selecionados por sorteio teve que pesar os fatos e entregar um veredicto. O processo tinha regras de procedimento e era aberto ao público. Qualquer pessoa tinha acesso aos tribunais, no entanto, o sucesso dependia de quão capaz você era de atrair apoio. Resolver uma disputa exigia negociações entre os chefes. Em 1005, um quinto tribunal foi adicionado (fimtardómr), para quando os processos chegam a um impasse. A última reforma deste sistema foi a adição dos dois bispos ao lögrétta.

O combate individual não era tão frequente e acabou sendo proibido no século XI.

Esses tribunais não eram apenas a expressão da ordem social aceita, mas também um ambiente adequado para os chefes apresentarem suas ambições. Eles se reuniram com fazendeiros para resolver disputas, negociar o poder, defender posições, reunir seguidores. Essas ações foram cruciais porque a Islândia não tinha poder executivo para colocar o veredicto em prática. A intrincada estrutura dos tribunais com todos os procedimentos também significava outras formas de resolver. As partes podem chegar a um acordo, e uma delas pode até oferecer sjálfdæmi, permitindo que a outra parte estabeleça os termos de compromisso. Combate individual, ou Hólmgange, não foi tão frequente e acabou sendo proscrita no século XI. A negociação era mais atraente.

O ofendido também pode escolher uma rixa de sangue, um tópico sagas gosto de explorar. Buscar vingança, no entanto, dependia do apoio de parentes e seguidores e muitas vezes se tornava confuso e interminável e as partes tinham que finalmente ir ao tribunal. A opção menos formal de arbitragem envolveu outras pessoas mais neutras. A arbitragem permitiu que todos se retirassem de situações perigosas e desfrutassem de uma decisão aceitável.

Ao contrário da Islândia, a Noruega tinha um sistema que também levava em consideração as funções e papéis dos reis, líderes militares ou clérigos. Os islandeses no século 10 desenvolveram os antigos direitos dos homens livres no mundo germânico sem todas as camadas da sociedade nórdica. Eles estenderam a velha ideia de encontros locais de plebeus e os usaram em vez dos reinos mais centralizados e piramidais que crescem no continente. Isso não quer dizer que a Islândia inicial não fosse classificada, mas os chefes islandeses tinham muito menos autoridade do que seus colegas escandinavos. Até o domínio dos senhores supremos no século 13, não havia barreira formal para a mobilidade social. No entanto, um chefe precisava provar suas habilidades para manter coisinha por aí. A amizade precisava ser paga; algo nem sempre fácil de fazer, dada a riqueza limitada da ilha.

O feudo na Islândia também teve suas características. Ao contrário do continente, era um assunto público aqui. Os islandeses mantiveram alguns dos valores militares que trouxeram do continente; eles poderiam se passar por guerreiros ferozes, mas as batalhas descritas no sagas são de pequena escala e limitados a famílias. Diante de um local mais pacífico e, ao mesmo tempo, de uma natureza hostil que precisava ser domada, os colonos logo perceberam a importância da contenção. Pequenos grupos podem ter sido motivados às vezes a matar alguns oponentes, mas as rixas nunca alcançaram o nível de lutas abertas em grande escala. Na grande aldeia da Islândia, era possível ganhar muita honra e prestígio atuando como mediador ou contendo comportamentos problemáticos.

A Story of Law & Feud

No Saga do Povo de Eyri (Saga Eyrbyggja), Arnkel goði decide tomar uma propriedade à qual não tinha direito, incomodando outros fazendeiros que se aliam a um inimigo de Arnkel. A história se passa na pequena região de Snæfellsnes, no oeste da Islândia. Bólstaðr, a fazenda de Arnkel, é pequena demais para sustentar suas ambições. Ele está com os olhos postos em Kársstaðir, a fazenda no ponto mais interno do fiorde, com prados de feno e salmão. Os filhos de Thorbrand, que moram aqui, percebem a ambição territorial de Arnkel, que é confirmada quando ele reivindica propriedades no oeste e corta sua rota para Helgafell, um pouco ao norte, onde seu chefe Snorri vive e a assembleia acontece.

O pai de Arnkel, Thorolf, foi um viking que adquiriu muitas terras em duelos. Mais tarde, ele vendeu algumas das terras para Ulfar e Orlyg, dois escravos libertados por Thorbrand. Um dia, Ulfar confronta Thorolf sobre roubar parte de seu feno, mas o velho Viking planeja matá-lo incitando seus escravos a atearem fogo em sua casa. Com medo de morrer, Ulfar se coloca sob a proteção de Arnkel e transfere sua propriedade para ele em troca. Os filhos de Thorbrand não estão tão entusiasmados com isso, já que se consideram os proprietários de sua fazenda. A lei era vaga aqui, afirmando que o ex-proprietário poderia se tornar o herdeiro se o ex-escravo não pudesse administrar ou não tivesse filhos. Ulfar não tem filhos, mas está indo muito bem.

Os filhos de Thorbrand não são chefes e, portanto, têm pouco poder contra o velho Viking. Em vez de convocar Arnkel diretamente para a assembleia, os irmãos pedem a ajuda do chefe a quem são leais, Snorri. O pai de Arnkel também vai para Snorri, furioso com a morte de seus escravos que tentaram matar Ulfar. Ele não recebeu nenhuma compensação por eles e como um ato de vingança contra seu filho, Thorolf está disposto a negociar com o oponente de Arnkel. Snorri concorda em favorecer Thorolf em processar seu filho depois que ele transfere uma propriedade com uma floresta valiosa para ele. No tribunal, Snorri afirma que Arnkel deveria ter matado os escravos quando pego queimando a casa de Ulfar, não depois. Após a arbitragem, Arnkel paga uma pequena quantia a Snorri, deixando Thorolf ainda mais furioso ao ceder suas terras por isso. Arnkel também está zangado porque seu pai transferiu sua propriedade de direito ilegalmente.

Para afirmar seu controle sobre a floresta, um dia ele mata um dos homens de Snorri pego pegando lenha. Nesse ínterim, ele também assume a propriedade de Orlyg, irmão de Ulfar, desta vez ilegalmente. Ele está se aproximando da fazenda de Kársstaðir. Os filhos humilhados de Thorbrand também não recebem a ajuda de Snorri desta vez, mas ele se preocupa quando é acusado de não ser capaz de manter sua autoridade se simplesmente ficar parado. Ulfar é morto por um dos homens de Thorolf, com Arnkel reivindicando sua propriedade de bom grado. Ele avisa os filhos de Thorbrand para não desafiá-lo. Snorri lembra seus seguidores que, no final, a propriedade fica entre a fazenda deles e a de Arnkel e cairá para o mais forte. Arnkel se tornou muito forte e acabou controlando quase todo o fiorde, mas os filhos de Thorbrand têm o apoio de outro chefe e esperam pelo momento perfeito para atacar quando Arnkel está apenas com alguns escravos para cuidar de seu feno.

A história mostra os perigos que um líder enfrentou ao deixar suas ambições ultrapassarem o topo. Os fazendeiros podem ser enganados, mas não ignorados. Os agricultores precisavam saber como fazer valer seus direitos. Tanto o compromisso quanto a violência eram opções, mas com o apoio certo e na hora certa. Essas histórias apontam para a baixa probabilidade de os chefes desfrutarem de muito poder por muito tempo.


UMA BREVE HISTÓRIA DA ISLÂNDIA

As primeiras pessoas a se estabelecer na Islândia foram provavelmente monges irlandeses que vieram no século 8. No entanto, no século 9, eles foram expulsos pelos vikings.

De acordo com a tradição, o primeiro Viking a descobrir a Islândia foi um homem chamado Naddoddur, que se perdeu a caminho das Ilhas Faroé. Seguindo-o, um sueco chamado Gardar Svavarsson circunavegou a Islândia por volta de 860. No entanto, a primeira tentativa Viking de colonizar foi por um norueguês chamado Floki Vilgeroarson. Ele pousou no noroeste, mas um inverno rigoroso matou seus animais domésticos e ele navegou de volta para a Noruega. No entanto, ele deu à terra seu nome. Ele o chamou de Islândia.

Então, a partir de 874, muitos colonos chegaram à Islândia vindos da Noruega e das colônias Viking nas Ilhas Britânicas. Um norueguês chamado Ingolfur Arnarson os liderava. Ele navegou com sua família, escravos e animais.

Quando avistou a Islândia, Ingolfur dedicou seus postes de madeira a seus deuses e então os jogou ao mar. Ele jurou se estabelecer no lugar onde o mar os levasse. Ele então explorou a Islândia. Quando os postos foram encontrados no sudoeste da Islândia, Ingolfur e sua família se estabeleceram lá. Ele chamou o lugar de Reykjavik, que significa Baía de Smokey. Muitos outros vikings o seguiram para a Islândia.

A terra na Islândia era gratuita para quem quisesse. Um homem poderia reivindicar tanta terra quanto ele poderia acender fogueiras em um dia, enquanto uma mulher poderia reivindicar tanta terra quanto ela poderia conduzir uma novilha em um dia.

Havia muito bons pesqueiros ao redor da Islândia e a terra era adequada para ovelhas. Muitos vikings trouxeram rebanhos com eles e logo as ovelhas se tornaram uma importante indústria islandesa. A população da Islândia disparou. Por volta de 930, havia cerca de 60.000 pessoas morando na Islândia. n No início, os islandeses eram governados por chefes chamados Godar, mas havia algumas assembléias locais. Por volta de 930, os islandeses criaram uma assembléia para toda a ilha chamada Althing.

ISLÂNDIA NA IDADE MÉDIA

No século 11, os noruegueses foram convertidos ao cristianismo. Os reis noruegueses enviaram missionários para a Islândia. Alguns islandeses aceitaram a nova religião, mas muitos se opuseram amargamente. Eventualmente, um homem chamado Thorgeir, que era o orador da lei de Althing, percebeu que provavelmente haveria uma guerra civil entre os dois. Ele também pode ter temido a intervenção norueguesa. (Os noruegueses estavam bastante preparados para "converter" as pessoas ao cristianismo pela força!). Ele persuadiu o povo a aceitar um acordo. O cristianismo se tornou a religião "oficial" da Islândia, mas os pagãos tinham permissão para adorar seus deuses em particular.

A partir de 1.097, as pessoas na Islândia tiveram que pagar o dízimo à igreja (em outras palavras, eles tiveram que pagar um décimo de sua produção). Como resultado, a igreja ficou rica e poderosa. O paganismo foi eliminado e os mosteiros foram construídos. A Islândia recebeu um bispo em 1056. Em 1106, outro bispado foi criado em Holar, no norte.

No entanto, em 1152, a igreja islandesa ficou sob a autoridade de um arcebispo norueguês. Naquela época, a igreja estava intimamente ligada ao estado. Quando a igreja islandesa se tornou subordinada à igreja norueguesa, isso significou que a influência do rei norueguês na Islândia aumentou lentamente.

Enquanto isso, durante o século 12, as condições na Islândia pioraram. Pode ter sido em parte devido ao sobrepastoreio. As florestas também foram derrubadas e o resultado foi a erosão do solo. Sem madeira para construir navios, os islandeses dependiam dos mercadores noruegueses. Naquela época, lã, peles de animais, cavalos e falcões eram exportados da Islândia. Madeira, mel e malte para cerveja eram importados. Alguns islandeses começaram a recorrer ao rei da Noruega para proteger o comércio.

A Comunidade da Islândia também foi prejudicada por rixas entre clãs. Então, em 1218, um homem chamado Snorri Sturlung visitou a Noruega e concordou em apoiar os interesses do rei norueguês na Islândia. Ele voltou para casa em 1220. Enquanto isso, bispos nascidos na Noruega também apoiaram as ambições do rei norueguês de governar a Islândia.

No entanto, a comunidade realmente acabou por causa da rivalidade entre os clãs. Os islandeses queriam a paz desesperadamente e eles finalmente perceberam que a única maneira de obtê-la era se submetendo ao rei norueguês.

Portanto, em 1262, um acordo denominado Antiga Aliança foi aceito pelo Althing. Os islandeses concordaram em pagar uma taxa anual de tecido de lã. Em troca, o rei prometeu manter a lei e a ordem na Islândia. Ele também substituiu o Godar por funcionários reais. Em 1280, uma nova constituição foi elaborada. O Althing continuou a se reunir, mas suas decisões tiveram que ser ratificadas pelo rei. Além disso, o rei nomeou um governador e 12 xerifes locais para governar. Enquanto isso, a escravidão foi morrendo lentamente na Islândia.

Os séculos 14 e 15 foram anos difíceis para a Islândia. No início do século 14, o clima esfriou. Então, em 1402-03, a Peste Negra atingiu a Islândia e a população foi devastada.

No entanto, a prosperidade voltou no século 15. Naquela época, havia uma grande demanda na Europa pelo bacalhau islandês e a Islândia enriqueceu com a indústria pesqueira. Os islandeses negociavam com os ingleses e com os alemães. (Naquela época não havia uma única nação alemã, mas os portos alemães foram unidos em uma federação chamada Liga Hanseática).

Enquanto isso, em 1397, a Noruega uniu-se à Dinamarca. Posteriormente, a Islândia foi governada pela coroa dinamarquesa.

Durante o século 16, a Islândia, como o resto da Europa, foi abalada pela reforma. A Dinamarca se tornou protestante na década de 1530 e em 1539 o rei dinamarquês ordenou que seus homens confiscassem as terras da igreja na Islândia. Os bispos da Islândia resistiram e em 1541 o rei dinamarquês enviou uma expedição para impor a conformidade. Skalholt recebeu um novo bispo, mas o bispo de Holar, um homem chamado Jon Aranson, continuou a resistir. Ele era um chefe poderoso, além de bispo, e tinha soldados para lutar por ele. Ele também tinha dois filhos, com sua concubina, que o apoiava. Em 1548, Aranson foi declarado fora da lei. Seus soldados então capturaram o bispo protestante de Skalholt. No entanto, em 1550 ele foi derrotado. Aranson e seus dois filhos foram executados.

Posteriormente, o povo da Islândia gradualmente aceitou o protestantismo e em 1584 a Bíblia foi traduzida para o islandês.

No entanto, durante o século 17, os islandeses sofreram privações. Em 1602, o rei tornou todo o comércio com a Islândia um monopólio de certos mercadores em Copenhague, Malmo e Elsinore. Em 1619, o monopólio foi transformado em sociedade por ações. O monopólio significou que os islandeses foram forçados a vender produtos para a empresa a preços baixos e comprar suprimentos deles a preços altos. Como resultado, a economia islandesa sofreu gravemente.

Além disso, em 1661, o rei dinamarquês tornou-se um monarca absoluto. Em 1662, os islandeses foram forçados a se submeter a ele. O Althing continuou a se reunir, mas não tinha nenhum poder real. Foi reduzido a um tribunal. Pior em 1707-09, a Islândia sofreu um surto de varíola que matou grande parte da população.

Em meados do século 18, um homem chamado Skuli Magnusson foi feito um oficial chamado fogd. Ele tentou melhorar a economia trazendo agricultores da Dinamarca e da Noruega. Ele também introduziu melhores navios de pesca. Ele também criou uma indústria de lã em Reykjavik com tecelões alemães. Finalmente, em 1787, o monopólio foi encerrado.

No entanto, em 1783, a precipitação de erupções vulcânicas causou devastação na Islândia. Em 1786, a população da Islândia era de apenas 38.000. Finalmente, em 1800, o Althing fechou. Um novo tribunal de justiça o substituiu. Sentou-se em Reykjavik, que na época era uma pequena comunidade de 300 pessoas.

ISLÂNDIA NO SÉCULO 19

No século 19, os laços entre a Islândia e a Dinamarca enfraqueceram. O nacionalismo foi uma força crescente em toda a Europa, incluindo a Islândia. Um sinal desse nacionalismo crescente foi a composição da canção O Guo vors lands em 1874.

Em 1843, o rei dinamarquês decidiu chamar Christian VIII de volta ao Althing. Ele se reuniu novamente em 1845. No entanto, tinha pouco poder. No entanto, a opinião nacionalista na Islândia continuou a crescer e, em 1874, Christian IX concedeu uma nova constituição. No entanto, sob ele, o Althing ainda tinha poderes limitados. Então, em 1904, o cargo de governador foi abolido e a Islândia recebeu o governo autônomo.

Enquanto isso, em 1854, as restrições remanescentes ao comércio foram removidas. O comércio com a Islândia foi aberto a todas as nações. Além disso, a pesca islandesa tornou-se muito mais próspera no final do século XIX. Até então, os pescadores geralmente usavam barcos a remo, mas no final do século, eles mudaram para barcos à vela de convés muito mais eficazes.

ISLÂNDIA NO SÉCULO 20

A Islândia começou a prosperar novamente. A população aumentou (apesar da emigração para o Canadá) e em 1911 a Universidade de Reykjavik foi fundada.

No século 20, os laços com a Dinamarca foram afrouxados. Em 1904, a Islândia recebeu o governo autônomo. O cargo de governador foi abolido. Em vez disso, a Islândia ganhou um ministro islandês responsável pelo Althing. Então, em 1918, a Islândia tornou-se um estado soberano, compartilhando uma monarquia com a Dinamarca.

Em 1915, as mulheres islandesas puderam votar. A primeira mulher foi eleita para o Althing em 1922.

Então, em maio de 1940, a Islândia foi ocupada pelas tropas britânicas. Em maio de 1941, os americanos os substituíram. Finalmente, em 1944, a Islândia rompeu todos os laços com a Dinamarca e a monarquia conjunta foi dissolvida. n Em 1947, o Monte Hekla entrou em erupção causando muita destruição, mas a Islândia logo se recuperou e em 1949 a Islândia aderiu à OTAN.

No final do século 20, a Islândia travou uma série de "guerras do bacalhau" com a Grã-Bretanha. A Islândia dependia de sua indústria pesqueira e ficou alarmada com o excesso de pesca dos britânicos em suas águas. As "guerras do bacalhau" foram "travadas" em 1959-1961, 1972 e em 1975-1976.

Em 1980, Vigdis Finnbogadottir foi eleito presidente da Islândia. Ela foi a primeira mulher presidente do mundo.

ISLÂNDIA NO SÉCULO 21

O povo da Islândia se beneficia da água quente natural, que é usada para aquecer suas casas. Ele também é usado para aquecer estufas.

Em março de 2006, os EUA anunciaram que estavam retirando suas forças armadas da Islândia.

Então, em 2008, a Islândia sofreu uma crise econômica quando seus três principais bancos faliram. Em 2009, as manifestações levaram à queda do governo.

Hoje, a Islândia ainda depende da pesca, mas há muitas ovelhas, gado e pôneis islandeses. A Islândia sofreu muito com a crise financeira mundial que começou em 2008 e o desemprego aumentou para mais de 9%. No entanto, a Islândia logo se recuperou e o desemprego caiu.

Hoje, a Islândia é um país próspero com um alto padrão de vida. Em 2020, a população da Islândia era de 364.000.

Reykjavik


Estudos medievais da Islândia

O programa de Estudos Medievais da Islândia é projetado para estudantes internacionais que possuem um diploma de bacharel com um componente medieval em pelo menos uma das seguintes áreas: literatura, história, religião, linguística, antropologia, arqueologia, história da arte ou folclore.

Próxima data limite para inscrição: 1º de fevereiro de 2022.

Sobre o Programa

O programa de Estudos Medievais da Islândia é projetado para estudantes internacionais que possuem um diploma de bacharel com um componente medieval em pelo menos uma das seguintes áreas: literatura, história, religião, linguística, antropologia, arqueologia, história da arte ou folclore.

Tema principal

  • Vikings
  • Islândia medieval
  • Mito nórdico antigo
  • Religião
  • História
  • Literatura
  • Sagas

5. A Islândia é o lar do parlamento mais antigo do mundo.

A rica tradição democrática da Islândia remonta há mais de um milênio à instituição de uma assembleia nacional, a Althingi, para governar a ilha em 930. Durante duas semanas todos os verões, chefes de toda a Islândia se reuniam em uma assembleia ao ar livre nas planícies de Thingvellir , um vale rift a leste de Reykjavik, para onde convergem as placas tectônicas da América do Norte e da Eurásia. Todos os cidadãos livres e cumpridores da lei podiam comparecer enquanto a assembléia aprovava leis e administrava justiça. O Althingi de 63 membros agora se reúne em Reykjavik, mas as reuniões cerimoniais, como a cerimônia que marca a independência da Islândia em 17 de junho de 1944, ainda ocorrem em Thingvellir.


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A pré-história da Groenlândia é uma história de ondas repetidas de imigração paleo-esquimó das ilhas ao norte do continente norte-americano. (Pensa-se que os povos dessas ilhas descendem, por sua vez, dos habitantes da Sibéria que migraram para o Canadá há milhares de anos.) Por causa da distância e do clima da Groenlândia, a sobrevivência lá era difícil. Ao longo dos séculos, uma cultura sucedeu a outra à medida que os grupos se extinguiram e foram substituídos por novos imigrantes. A arqueologia pode fornecer apenas datas aproximadas para as culturas que floresceram antes da exploração nórdica da Groenlândia no século X.

As primeiras culturas conhecidas na Groenlândia são a cultura Saqqaq (2500–800 AC) [2] e a cultura Independence I no norte da Groenlândia (2.400–1300 AC). Acredita-se que os praticantes dessas duas culturas descendem de grupos distintos que vieram do norte do Canadá para a Groenlândia. [3] Por volta de 800 aC, a chamada cultura da Independência II surgiu na região onde a cultura da Independência I existia anteriormente. [4] pensava-se originalmente que a Independência II foi sucedida pela primeira cultura Dorset (700 aC-1 dC), mas alguns artefatos da Independência II datam do século I aC. Recent studies suggest that, in Greenland at least, the Dorset culture may be better understood as a continuation of Independence II culture the two cultures have therefore been designated "Greenlandic Dorset". [5] Artefacts associated with early Dorset culture in Greenland have been found as far north as Inglefield Land on the west coast and the Dove Bugt area on the east coast. [6]

After the Early Dorset culture disappeared by around AD 1, Greenland was apparently uninhabited until Late Dorset people settled on the Greenlandic side of the Nares strait around 700. [5] The late Dorset culture in the north of Greenland lasted until about 1300. [7] Meanwhile, the Norse arrived and settled in the southern part of the island in 980.

Europeans probably became aware of Greenland's existence in the early 10th century, after Gunnbjörn Ulfsson, while sailing from Norway to Iceland, was blown off course by a storm and sighted some islands off Greenland. During the 980s explorers led by Erik the Red set out from Iceland and reached the southwest coast of Greenland. They found the region uninhabited, and subsequently settled there. Erik named the island "Greenland" (Grœnland in Old Norse, Grænland in modern Icelandic, Grønland in modern Danish and Norwegian). Tanto o Book of Icelanders (Íslendingabók, a medieval account of Icelandic history from the 12th century onward) and the Saga of Eric the Red (Eiríks saga rauða, a medieval account of his life and of the Norse settlement of Greenland) state that Erik said that it would encourage people to go there that the land had a good name." [8] [ failed verification – see discussion] [9]

According to the sagas, the Icelanders had exiled Erik the Red for three years for committing murder, [10] c. 982. He sailed to Greenland, where he explored the coastline and claimed certain regions as his own. He then returned to Iceland to persuade people to join him in establishing a settlement on Greenland. The Icelandic sagas say that 25 ships left Iceland with Erik the Red in 985, and that only 14 of them arrived safely in Greenland. [11] Radiocarbon dating of remains at the first settlement at Brattahlid (now Qassiarsuk) have approximately confirmed this timeline, yielding a date of about 1000. According to the sagas, in the year 1000 Erik's son, Leif Eirikson, left the settlement to explore the regions around Vinland, which historians generally assume to have been located in present-day Newfoundland.

The Norse established settlements along Greenland's south-western fjords. It is possible that the bottom lands of the southern fjords at that time were covered by highgrown shrub and surrounded by hills covered with grass and brush (as the Qinngua Valley currently is), but this hasn't been determined yet. [12] If the presumption is true then the Norse probably cleared the landscape by felling trees to use as building material and as fuel, and by allowing their sheep and goats to graze there in both summer and winter. Any resultant soil erosion could have become an important factor in the demise of the colonies, as the land was stripped of its natural cover.

The Norse settled in three separate locations in south-western Greenland: the larger Eastern Settlement, the smaller Western Settlement, and the still smaller Middle Settlement (often considered part of the Eastern one). Estimates put the combined population of the settlements at their height between 2,000 and 10,000, with recent estimates [13] trending toward the lower figure. Archeologists have identified the ruins of approximately 620 farms: 500 in the Eastern Settlement, 95 in the Western Settlement, and 20 in the Middle Settlement.

The economy of the Norse Greenlanders depended on a combination of pastoral farming with hunting and some fishing. Farmers kept cattle, sheep and goats - shipped into the island - for their milk, cheese and butter, while most of the consumed meat came from hunted caribou and seals. Both individual farmers and groups of farmers organised summer trips to the more northerly Disko Bay area, where they hunted walruses, narwhals and polar bears for their skins, hides and ivory. Besides their use in making garments and shoes, these resources also functioned as a form of currency, as well as providing the most important export commodities. [14]

The Greenland settlements carried on a trade with Europe in ivory from walrus tusks, as well as exporting rope, sheep, seals, wool and cattle hides (according to one 13th-century account). [ citação necessária ] They depended on Iceland and Norway for iron tools, wood (especially for boat building, although they may also have obtained wood from coastal Labrador - Markland), supplemental foodstuffs, and religious and social contacts. For a time, trade ships from Iceland and Norway traveled to Greenland every year and would sometimes overwinter in Greenland. Beginning in the late-13th century, laws required all ships from Greenland to sail directly to Norway. The climate became increasingly colder in the 14th and 15th centuries, during the period of colder weather known as the Little Ice Age.

In 1126 the Roman Catholic Church founded a diocese at Garðar (now Igaliku). It was subject to the Norwegian archdiocese of Nidaros (now Trondheim) at least five churches in Norse Greenland are known from archeological remains. In 1261 the population accepted the overlordship of the King of Norway, although it continued to have its own law. In 1380 the Norwegian kingdom entered into a personal union with the Kingdom of Denmark.

After initially thriving, the Norse settlements in Greenland declined in the 14th century. The Norse abandoned the Western Settlement around 1350. In 1378 there was no longer a bishop at Garðar. In 1379 Inuit attacked the Eastern Settlement, killed 18 men and captured two boys and a woman. [15] In 1402–1404 the Black Death hit Iceland for the first time and killed approximately half the population there - but there is no evidence that it reached Greenland. [16] The last written record of the Norse Greenlanders documents a marriage in 1408 at Hvalsey Church, whose ruins are the best-preserved of the Norse buildings of that period.

After 1408 few written records mention the settlers. Correspondence between the Pope and the Biskop Bertold af Garde dates from the same year. [17] The Danish cartographer Claudius Clavus seems to have visited Greenland in 1420, according to documents written by Nicolas Germanus and Henricus Martellus, who had access to original cartographic notes and a map by Clavus. In the late 20th century the Danish scholars Bjönbo and Petersen found two mathematical manuscripts containing the second chart of the Claudius Clavus map from his journey to Greenland (where he himself mapped the area). [18]

In a letter dated 1448 from Rome, Pope Nicholas V instructed the bishops of Skálholt and Hólar (the two Icelandic episcopal sees) to provide the inhabitants of Greenland with priests and a bishop, the latter of which they had not had in the 30 years since a purported attack by "heathens" who destroyed most of the churches and took the population prisoner. [19] It is probable that the Eastern Settlement was defunct by the middle of the 15th century, although no exact date has been established. A European ship that landed in the former Eastern Settlement in the 1540s found the corpse of a Norse man there, [20] which may be the last mention of a Norse individual from the settlement. [21]

There are many theories as to why the Norse settlements in Greenland collapsed after surviving for some 450–500 years (985 to 1450–1500). Among the factors that have been suggested as contributing to the demise of the Greenland colony are: [22] [23]

  • Cumulative environmental damage
  • Gradual climate change
  • Conflicts with Inuit peoples
  • Loss of contact and support from Europe
  • Cultural conservatism and failure to adapt to an increasingly harsh natural environment
  • Opening of opportunities elsewhere after plague had left many farmsteads abandoned in Iceland and Norway
  • Declining value of ivory in Europe (due to the influx of ivory from Russian walrus and African elephants), forcing hunters to overkill the walrus populations and endanger their own survival [24]

Numerous studies have tested these hypotheses and some have led to significant discoveries. No The Frozen Echo, Kirsten Seaver contests some of the more generally accepted theories about the demise of the Greenland colony, and asserts that the colony, towards the end, was healthier than Diamond and others have thought. Seaver believes that the Greenlanders cannot have starved to death, but rather may have been wiped out by Inuit or unrecorded European attacks, or they may have abandoned the colony for Iceland or Vinland. However, the physical evidence from archeological studies of the ancient farm sites does not show evidence of attack. [ citação necessária ] The paucity of personal belongings at these sites is typical of North Atlantic Norse sites that were abandoned in an orderly fashion, with any useful items being deliberately removed but to others it suggests a gradual but devastating impoverishment. Middens at these sites do show an increasingly impoverished diet for humans and livestock. Else Roesdahl argues that declining ivory prices in Europe due to the influx of Russian and African ivory adversely affected the Norse settlements in Greenland, which depended largely on the export of walrus ivory to Europe. [25]

Greenland was always colder in winter than Iceland and Norway, and its terrain less hospitable to agriculture. Erosion of the soil was a danger from the beginning, one that the Greenland settlements may not have recognized until it was too late. For an extended time, nonetheless, the relatively warm West Greenland current flowing northwards along the southwestern coast of Greenland made it feasible for the Norse to farm much as their relatives did in Iceland or northern Norway. Palynologists' tests on pollen counts and fossilized plants prove that the Greenlanders must have struggled with soil erosion and deforestation. [15] A Norse farm in the Vatnahverfi district, excavated in the 1950s, had been buried in layers of drifting sand up to 10 feet deep. As the unsuitability of the land for agriculture became more and more patent, the Greenlanders resorted first to pastoralism and then to hunting for their food. [15] But they never learned to use the hunting techniques of the Inuit, one being a farming culture, the other living on hunting in more northern areas with pack ice. [15]

To investigate the possibility of climatic cooling, scientists drilled into the Greenland ice cap to obtain core samples, which suggested that the Medieval Warm Period had caused a relatively milder climate in Greenland, lasting from roughly 800 to 1200. However, from 1300 or so the climate began to cool. By 1420, the "Little Ice Age" had reached intense levels in Greenland. [26] Excavations of middens from the Norse farms in both Greenland and Iceland show the shift from the bones of cows and pigs to those of sheep and goats. As the winters lengthened, and the springs and summers shortened, there must have been less and less time for Greenlanders to grow hay. A study of North Atlantic seasonal temperature variability showed a significant decrease in maximum summer temperatures beginning in the late 13th century to early 14th century—as much as 6-8 °C lower than modern summer temperatures. [27] The study also found that the lowest winter temperatures of the last 2,000 years occurred in the late 14th century and early 15th century. By the mid-14th century deposits from a chieftain's farm showed a large number of cattle and caribou remains, whereas, a poorer farm only several kilometers away had no trace of domestic animal remains, only seal. Bone samples from Greenland Norse cemeteries confirm that the typical Greenlander diet had increased by this time from 20% sea animals to 80%. [28]

Although Greenland seems to have been uninhabited at the time of initial Norse settlement, the Thule people migrated south and finally came into contact with the Norse in the 12th century. There are limited sources showing the two cultures interacting however, scholars know that the Norse referred to the Inuit (and Vinland natives) as skræling. o Icelandic Annals are among the few existing sources that confirm contact between the Norse and the Inuit. They report an instance of hostility initiated by the Inuit against the Norse, leaving eighteen Greenlanders dead and two boys carried into slavery. [29] Archaeological evidence seems to show that the Inuit traded with the Norse. On the other hand, the evidence shows many Norse artefacts at Inuit sites throughout Greenland and on the Canadian Arctic islands but very few Inuit artefacts in the Norse settlements. This may indicate either European indifference—an instance of cultural resistance to Inuit crafts among them—or perhaps hostile raiding by the Inuit. It is also quite possible that the Norse were trading for perishable items such as meat and furs and had little interest in other Inuit items, much as later Europeans who traded with Native Americans.

The Norse never learned the Inuit techniques of kayak navigation or ring seal hunting. Archaeological evidence plainly establishes that by 1300 or so the Inuit had successfully expanded their winter settlements as close to the Europeans as the outer fjords of the Western Settlement. By 1350, the Norse had completely deserted their Western Settlement. [30] The Inuit, being a hunting society, may have hunted the Norse livestock, forcing the Norse into conflict or abandonment of their settlements. [ citação necessária ]

In mild weather conditions, a ship could make the 900-mile (1400 kilometers) trip from Iceland to Eastern Settlement within a couple of weeks. Greenlanders had to keep in contact with Iceland and Norway in order to trade. Little is known about any distinctive shipbuilding techniques among the Greenlanders. Greenland lacks a supply of lumber, so was completely dependent on Icelandic merchants or, possibly, logging expeditions to the Canadian coast. [ citação necessária ]

The sagas mention Icelanders traveling to Greenland to trade. [31] Settlement chieftains and large farm owners controlled this trade. Chieftains would trade with the foreign ships and then disperse the goods by trading with the surrounding farmers. [32] The Greenlanders' main commodity was the walrus tusk, [22] which was used primarily in Europe as a substitute for elephant ivory for art décor, whose trade had been blocked by conflict with the Islamic world. Professor Gudmundsson suggests a very valuable narwhal tusk trade, through a smuggling route between western Iceland and the Orkney islands. [ citação necessária ]

It has been argued that the royal Norwegian monopoly on shipping contributed to the end of trade and contact. However, Christianity and European customs continued to hold sway among the Greenlanders for the greater part of the 14th and 15th centuries. In 1921, a Danish historian, Paul Norland, found human remains from the Eastern Settlement in the Herjolfsnes church courtyard. The bodies were dressed in 15th century medieval clothing with no indications of malnutrition or inbreeding. Most had crucifixes around their necks with their arms crossed as in a stance of prayer. Roman papal records report that the Greenlanders were excused from paying their tithes in 1345 because the colony was suffering from poverty. [33] The last reported ship to reach Greenland was a private ship that was "blown off course", reaching Greenland in 1406, and departing in 1410 with the last news of Greenland: the burning at the stake of a condemned male witch, the insanity and death of the woman this witch was accused of attempting to seduce through witchcraft, and the marriage of the ship's captain, Thorsteinn Ólafsson, to another Icelander, Sigríður Björnsdóttir. [34] However, there are some suggestions of much later unreported voyages from Europe to Greenland, possibly as late as the 1480s. [35] In the 1540s, [11] a ship drifted off-course to Greenland and discovered the body of a dead man lying face down who demonstrated cultural traits of both Norse and Inuit. An Icelandic crew member of the ship wrote: "He had a hood on his head, well sewn, and clothes from both homespun and sealskin. At his side lay a carving knife bent and worn down by whetting. This knife they took with them for display." [36]

According to a 2009 study, "there is no evidence for perceptible contact between Iceland and Greenland after the mid fifteenth century. It is clear that neither Danish and Norwegian nor Icelandic public functionaries were aware that the Norse Greenland colony had ceased to exist. Around 1514, the Norwegian archbishop Erik Valkendorf (Danish by birth, and still loyal to Christian II) planned an expedition to Greenland, which he believed to be part of a continuous northern landmass leading to the New World with all its wealth, and which he fully expected still to have a Norse population, whose members could be pressed anew to the bosom of church and crown after an interval of well over a hundred years. Presumably, the archbishop had better archives at his disposal than most people, and yet he had not heard that the Greenlanders were gone." [25]

One intriguing fact is that very few fish remains are found among their middens. This has led to much speculation and argument. Most archaeologists reject any decisive judgment based on this one fact, however, as fish bones decompose more quickly than other remains, and may have been disposed of in a different manner. Isotope analysis of the bones of inhabitants shows that marine food sources supplied more and more of the diet of the Norse Greenlanders, making up between 50% and 80% of their diet by the 14th century. [37]

One Inuit story recorded in the 18th century tells that raiding expeditions by European ships over the course of three years destroyed the settlement, after which many of the Norse sailed away south and the Inuit took in some of the remaining women and children before the final attack. [11]

The Late Dorset culture inhabited Greenland until the early fourteenth century. [38] This culture was primarily located in the northwest of Greenland, far from the Norse who lived around the southern coasts. Archaeological evidence points to this culture predating the Norse or Thule settlements. [39] In the region of this culture, there is archaeological evidence of gathering sites for around four to thirty families, living together for a short time during their movement cycle.

Around AD 1300–1400, the Thule arrived from the west settling in the Northeast areas of Greenland. [40] These people, the ancestors of the modern Greenland Inuit, [39] [41] were flexible and engaged in the hunting of almost all animals on land and in the ocean, including walrus, narwhal, and seal. [42] [43] The Thule adapted well to the environment of Greenland, as archaeological evidence indicates that the Thule were not using all parts of hunting kills, unlike other arctic groups, meaning they were able to waste more resources due to either surplus or well adapted behaviors. [42]

The nature of the contacts between the Dorset and Norse cultures is not clear, but may have included trade elements. The level of contact is currently the subject of widespread debate, possibly including Norse trade with Thule or Dorsets in Canada.

Most of the old Norse records concerning Greenland were removed from Trondheim to Copenhagen in 1664 and subsequently lost, probably in the Copenhagen Fire of 1728. [44] The precise date of rediscovery is uncertain because south-drifting icebergs during the Little Ice Age long made the eastern coast unreachable. This led to general confusion between Baffin Island, Greenland, and Spitsbergen, as seen, for example, in the difficulty locating the Frobisher "Strait", which was not confirmed to be a bay until 1861. Nonetheless, interest in discovering a Northwest Passage to Asia led to repeated expeditions in the area, though none were successful until Roald Amundsen in 1906 and even that success involved his being iced in for two years. Christian I of Denmark purportedly sent an expedition to the region under Pothorst and Pining to Greenland in 1472 or 1473 Henry VII of England sent another under Cabot in 1497 and 1498 Manuel I of Portugal sent a third under Corte-Real in 1500 and 1501. It had certainly been generally charted by the 1502 Cantino map, which includes the southern coastline. [44] The island was "rediscovered" yet again by Martin Frobisher in 1578, prompting King Frederick II of Denmark to outfit a new expedition of his own the next year under the Englishman James Alday this proved a costly failure. [44] The influence of English and Dutch whalers became so pronounced that for a time the western shore of the island itself became known as "Davis Strait" (Dutch: Straat Davis) after John Davis's 1585 and 1586 expeditions, which charted the western coast as far north as Disko Bay. [45]

Meanwhile, following Sweden's exit from the Kalmar Union, the remaining states in the personal union were reorganized into Denmark-Norway in 1536. In protest against foreign involvement in the region, the Greenlandic polar bear was included in the state's coat of arms in the 1660s (it was removed in 1958 but remains part of the royal coat of arms). In the second half of the 17th century Dutch, German, French, Basque, and Dano-Norwegian ships hunted bowhead whales in the pack ice off the east coast of Greenland, regularly coming to shore to trade and replenish drinking water. Foreign trade was later forbidden by Danish monopoly merchants.

From 1711 to 1721, [46] the Norwegian cleric Hans Egede petitioned King Frederick IV of Denmark for funding to travel to Greenland and re-establish contact with the Norse settlers there. Presumably, such settlers would still be Catholic or even pagan and he desired to establish a mission among them to spread the Reformation. [47] Frederick permitted Egede and some Norwegian merchants to establish the Bergen Greenland Company to revive trade with the island but refused to grant them a monopoly over it for fear of antagonizing Dutch whalers in the area. [48] The Royal Mission College assumed authority over the mission and provided the company with a small stipend. Egede found but misidentified the ruins of the Norse colony, went bankrupt amid repeated attacks by the Dutch, and found lasting conversion of the migrant Inuit exceedingly difficult. An attempt to found a royal colony under Major Claus Paarss established the settlement of Godthåb ("Good Hope") in 1728, but became a costly debacle which saw most of the soldiers mutiny [47] and the settlers killed by scurvy. [49] Two child converts sent to Copenhagen for the coronation of Christian VI returned in 1733 with smallpox, devastating the island. The same ship that returned them, however, also brought the first Moravian missionaries, who in time would convert a former angekok (Inuit shaman), experience a revival at their mission of New Herrnhut, and establish a string of mission houses along the southwest coast. Around the same time, the merchant Jacob Severin took over administration of the colony and its trade, and having secured a large royal stipend and full monopoly from the king, successfully repulsed the Dutch in a series of skirmishes in 1738 and 1739. Egede himself quit the colony on the death of his wife, leaving the Lutheran mission to his son Poul. Both of them had studied the Kalaallisut language extensively and published works on it as well, Poul and some of the other clergy sent by the Mission College, such as Otto Fabricius, began wide-ranging study of Greenland's flora, fauna, and meteorology. However, though kale, lettuce, and other herbs were successfully introduced, repeated attempts to cultivate wheat or clover failed throughout Greenland, limiting the ability to raise European livestock. [46]

As a result of the Napoleonic Wars, Norway was ceded to Sweden at the 1814 Treaty of Kiel. The colonies, including Greenland, remained in Danish possession. The 19th century saw increased interest in the region on the part of polar explorers and scientists like William Scoresby and Greenland-born Knud Rasmussen. At the same time, the colonial elements of the earlier trade-oriented Danish presence in Greenland expanded. In 1861, the first Greenlandic-language journal was founded. Danish law still applied only to the Danish settlers, though. At the turn of the 19th century, the northern part of Greenland was still sparsely populated only scattered hunting inhabitants were found there. [50] During that century, however, Inuit families immigrated from British North America to settle in these areas. The last group from what later became Canada arrived in 1864. During the same time, the northeastern part of the coast became depopulated following the violent 1783 Lakagígar eruption in Iceland.

Democratic elections for the district assemblies of Greenland were held for the first time in 1862–1863, although no assembly for the land as a whole was allowed. In 1888, a party of six led by Fridtjof Nansen accomplished the first land crossing of Greenland. The men took 41 days to make the crossing on skis, at approximately 64°N latitude. [51] In 1911, two Landstings were introduced, one for northern Greenland and one for southern Greenland, not to be finally merged until 1951. All this time, most decisions were made in Copenhagen, where the Greenlanders had no representation. Towards the end of the 19th century, traders criticized the Danish trade monopoly. It was argued that it kept the natives in non-profitable ways of life, holding back the potentially large fishing industry. Many Greenlanders however were satisfied with the status quo, as they felt the monopoly would secure the future of commercial whaling. It probably did not help that the only contact the local population had with the outside world was with Danish settlers. Nonetheless, the Danes gradually moved over their investments to the fishing industry.

By 1911, the population was about 14,000, scattered along the southern shores. They were nearly all Christian, thanks to the missionary efforts of Moravians and especially Hans Egede (1686–1758), a Lutheran missionary called "the Apostle of Greenland." He founded Greenland's capital Godthåb, now known as Nuuk. His grandson Hans Egede Saabye (1746–1817) continued the missionary activities. [52]

At the end of the 19th century and beginning of the 20th century, American explorers, including Robert Peary, explored the northern sections of Greenland, which up to that time had been a mystery and were often shown on maps as extending over the North Pole. Peary discovered that Greenland's northern coast in fact stopped well short of the pole. These discoveries were considered to be the basis of an American territorial claim in the area. But after the United States purchased the Virgin Islands from Denmark in 1917, it agreed to relinquish all claims on Greenland.

After Norway regained full independence in 1905, it argued that Danish claims to Greenland were invalid since the island had been a Norwegian possession prior to 1815. In 1931, Norwegian meteorologist Hallvard Devold occupied uninhabited eastern Greenland, on his own initiative. After the fact, the occupation was supported by the Norwegian government, who claimed the area as Erik the Red's Land. Two years later, the Permanent Court of International Justice ruled in favor of Denmark.

Edição da Segunda Guerra Mundial

During World War II, when Nazi Germany extended its war operations to Greenland, Henrik Kauffmann, the Danish Minister to the United States — who had already refused to recognize the German occupation of Denmark — signed a treaty with the United States on April 9, 1941, granting permission to establish stations in Greenland. [53] Kauffmann did this without the knowledge of the Danish government, and consequently "the Danish government accused him of high treason, fired him and told him to come home immediately – none of which had any result". [53] Because it was difficult for the Danish government to govern the island during the war, and because of successful exports, especially of cryolite, Greenland came to enjoy a rather independent status. Its supplies were guaranteed by the United States.

One Dane was killed in combat with Germans in Greenland. [53]

Edição da Guerra Fria

During the Cold War, Greenland had a strategic importance, controlling parts of the passage between the Soviet Union's Arctic Ocean harbours and the Atlantic Ocean, as well as being a good base for observing any use of intercontinental ballistic missiles, typically planned to pass over the Arctic. In the first proposed United States purchase of Greenland, the country offered to buy it for $100,000,000 but Denmark did not agree to sell. [54] [55] In 1951, the Kauffman treaty was replaced by another one. [ citação necessária ] The Thule Air Base in the northwest was made permanent. In 1953, some Inuit families were forced by Denmark to move from their homes to provide space for extension of the base. For this reason, the base has been a source of friction between the Danish government and the Greenlandic people. In the 1968 Thule Air Base B-52 crash of January 21, 1968, four hydrogen bombs contaminated the area with radioactive debris. Although most of the contaminated ice was cleaned up, one of the bombs was not accounted for. A 1995 Danish parliamentary scandal, dubbed Thulegate, highlighted that nuclear weapons were routinely present in Greenland's airspace in the years leading up to the accident, and that Denmark had tacitly given the go-ahead for this activity despite its official nuclear free policy.

The United States upgraded the Ballistic Missile Early Warning System to a phased array radar. [56] Opponents argue that the system presents a threat to the local population, as it would be targeted in the event of nuclear war.

The American presence in Greenland brought Sears catalogs, from which Greenlanders and Danes purchased modern appliances and other products by mail. [57] From 1948 to 1950, the Greenland Commission studied the conditions on the island, seeking to address its isolation, unequal laws, and economic stagnation. In the end, the Royal Greenland Trading Department's monopolies were finally removed. In 1953, Greenland was raised from the status of colony to that of an autonomous province or constituent country of the Danish Realm. Greenland was also assigned its own Danish county. Despite its small population, it was provided nominal representation in the Danish Folketing.

A plantation of exotic arctic trees was created in 1954 near Narsarsuaq. [58]

Denmark also began a number of reforms aimed at urbanizing the Greenlanders, principally to replace their dependence on (then) dwindling seal populations and provide workers for the (then) swelling cod fisheries, but also to provide improved social services such as health care, education, and transportation. These well-meaning reforms have led to a number of problems, particularly modern unemployment and the infamous Blok P housing project. The attempt to introduce European-style urban housing suffered from such inattention to local detail that Inuit could not fit through the doors in their winter clothing and fire escapes were constantly blocked by fishing gear too bulky to fit into the cramped apartments. [59] Television broadcasts began in 1982. The collapse of the cod fisheries and mines in the late 1980s and early 1990s greatly damaged the economy, which now principally depends on Danish aid and cold-water shrimp exports. Large sectors of the economy remain controlled by state-owned corporations, with Air Greenland and the Arctic Umiaq ferry heavily subsidized to provide access to remote settlements. The major airport remains the former US air base at Kangerlussuaq well north of Nuuk, with the capital unable to accept international flights on its own, owing to concerns about expense and noise pollution.

Greenland's minimal representation in the Folketing meant that despite 70.3% of Greenlanders rejecting entry into the European Common Market (EEC), it was pulled in along with Denmark in 1973. Fears that the customs union would allow foreign firms to compete and overfish its waters were quickly realized and the local parties began to push strongly for increased autonomy. The Folketing approved devolution in 1978 and the next year enacted home rule under a local Landsting. On 23 February 1982, a bare majority (53%) of Greenland's population voted to leave the EEC, a process which lasted until 1985. This resulted in The Greenland Treaty of 1985. [60]

Greenland Home Rule has become increasingly Greenlandized, rejecting Danish and avoiding regional dialects to standardize the country under the language and culture of the Kalaallit (West Greenland Inuit). The capital Godthåb was renamed Nuuk in 1979 a local flag was adopted in 1985 the Danish KGH became the locally administered Kalaallit Niuerfiat (now KNI A/S) in 1986. Following a successful referendum on self-government in 2008, the local parliament's powers were expanded and Danish was removed as an official language in 2009.

International relations are now largely, but not entirely, also left to the discretion of the home rule government. As part of the treaty controlling Greenland's exit of the EEC, Greenland was declared a "special case" with access to the EEC market as a constituent country of Denmark, which remains a member. [60] Greenland is also a member of several small organizations [ que? ] along with Iceland, the Faroes, and the Inuit populations of Canada and Russia. [ citação necessária ] It was one of the founders of the environmental Arctic Council in 1996. The US military bases on the island remain a major issue, with some politicians pushing for renegotiation of the 1951 US–Denmark treaty by the Home Rule government. The 1999–2003 Commission on Self-Governance even proposed that Greenland should aim at Thule base's removal from American authority and operation under the aegis of the United Nations. [61]


Icelandic women in Politics

Photo from Wikimedia, Creative Commons, by Rob C. Croes. No edits made.

Vigdís Finnbogadóttir held the position of President of Iceland for sixteen years, making her the longest serving female president from any country to date. A divorced single mother, her presidency took the world by surprise in the less liberally minded 1980s, with international headlines reading quite simply "WOMAN ELECTED PRESIDENT."

Though she was initially reluctant to run, Vigdis was soon convinced by her fellow countrymen to prove women could successfully run a campaign and win. Despite the fact she achieved only a narrow margin of a victory, her popularity quickly soared, securing her three later re-elections.

Adored by Icelanders the country over, Vigdís Finnbogadóttir is to this day very well aware that her victory came off the back of the 1975 Women's Day Off. Throughout her tenure as a President, she vigorously pursued the development of girl's education, coined the expression "never let the woman down" and acted a role model for young Icelandic women.

Outside of the Women's movement, she was a keen spokesperson for environmental issues and was instrumental in setting up the Reykjavik Summit, a crucial meeting held between Ronald Reagan and Mikhail Gorbachev in the 1980s that helped to bring a close to the Cold War.

Photo from Wikimedia, Creative Commons, by Nationaal Archief . No edits made.

Vigdís Finnbogadóttir has not been the only woman to push the boundaries of leadership in Icelandic politics.

In 2009, Jóhanna Sigurðardóttir was elected as Iceland&rsquos first female prime minister and, coincidentally, the world&rsquos first openly gay head of state. She was instrumental in leading the charge against sexual violence and rape. Guðrún Jónsdóttir of Stígamót, a Reykjavik organisation campaigning against sexual violence, said of the prime minister, "Johanna is a great feminist in that she challenges the men in her party and refuses to let them oppress her."

Kolbrún Halldórsdóttir, a former MP with the Left-Green Movement, pushed to end stripping and lap dancing based on feminist ideals, rather than religious ones. At the time, she firmly told the national press, "It is not acceptable that women or people in general are a product to be sold."

As of 2010, strip clubs, prostitution and profiting off the nudity of employees have all been made illegal. This new law effectively meant that authorities were able to close in and shut down the major institutions facilitating human trafficking and the sex trade.


Iceland Declares Independence

The Icelandic constitutional referendum was held in 1944 as the closing chapters of the war began to materialise. Given the fact that Denmark was still occupied by Nazi Germany in 1944, many Danes felt it an inappropriate time to hold such an election, though the move was congratulated by King Christian X of Denmark after the Icelandic population voted 98% in favour for independence.

According to stipulations in the 1918 Danish&ndashIcelandic Act of Union, the two countries would maintain strong ties, with Iceland still falling under the territorial dominion of the Danish Monarchy. This subjection to the monarchy was later abolished in the same year, and full autonomy was granted, with Sveinn Björnsson serving as the first President of the Republic of Iceland.

Gaining independence meant that Iceland had to reinvent its position on the world stage as culturally separate from the Danish, as well as their relationship with the rest of mainland Europe.

For example, the Icelandic Flag was ratified by law in 1944 and the inherent values of the Icelandic national psyche&mdashi.e. religious expression, the preservation of their language&mdashwere collectively agreed upon as the founding principles of Iceland as an independent nation.

This was for a number of reasons, least of which being that the Sagas are resoundingly unique in the pantheon of worldwide medieval literature. They are neither myth, nor epic, nor romances or folktales, but stories of vengeance, wealth, power and love.

Jón Sigurðsson ("Jón forseti") bravely led a group of Icelandic intellectuals towards an independence movement, recreating an autonomous Icelandic government. He is credited as the founder of modern-day Iceland and is often referred to as President Jón by Icelanders, even though he was never officially president of Iceland.


Jesse L. Byock

Byock begins with a brief survey of the historical and legal sources. Turning to the Icelandic sagas, he takes a position in the historiographical debate over their value as sources, arguing for their importance in understanding the economic and social background. He then presents an outline of the history of the Free State, from settlement and the creation of the legal system, through gradual evolution, until Iceland came under the control of the Norwegian crown in 1262-1264. Iceland adopted Christianity in 1000, but it did so through negotiation rather than war or conflict and, with Iceland distant from central Church authority, the new religion was adapted to fit existing structures.

Byock's primary focus is on governance and in particular the relationships between farmers and gothar ("chieftains"). Gothar had few special sources of wealth — some very limited taxes and a chance at price-setting for imports tithes and trade were open to all farmers. The power of the gothar rested on their status as legal advocates and a gothorth was not a territorial or hereditary chieftaincy but rather "a professional vocation with entrepreneurial overtones". Relationships between gothar and ordinary farmers were flexible, with farmers free to change allegiances and subject to only limited obligations, and the binding forces of society were client-advocate relationships, real and fictive kinship relationships, and formalised ties of reciprocal friendship.

Three chapters present cases from the family and Sturlunga sagas, illustrating how this system of governance actually worked in practice. Conflicts over property and inheritances illustrate relationships between farmers and the way in which gothar could use their status as advocates to obtain concessions. Arnkell's fate in Eyrbyggja saga highlights the limitations on the ambition of gothar and some of the "checks and balances" of the system. And the struggle between Brod-Helgi and Geitir in Vapnfirthinga saga shows how broad networks of support were needed to safely carry out direct action.


How is Iceland governed?

Iceland is a constitutional republic with a multi-party system. The head of state is the President. Executive power is exercised by the Government. Iceland is arguably the world's oldest parliamentary democracy, with the Parliament, the Althingi, established in 930. Legislative power is vested in both the Parliament and the President. The judiciary is independent of the executive and the legislature.

Every fourth year the electorate chooses, by secret ballot, 63 representatives to sit in Althingi. Anyone who is eligible to vote, with the exception of the President and judges of the Supreme Court, can stand for parliament. Following each election, the President gives a leader of a political party the authority to form a cabinet, usually beginning with the leader of the largest party. If unsuccessful the President will ask another political party leader to form a government.

A cabinet of ministers stays in power until the next general election or a new government is formed. The ministers sit in Althingi, but only those elected have the right to vote in parliament.

The president is elected by direct popular vote for a term of four years, with no term limit.

Judicial power lies with the Supreme Court, Court of Appeal and the district courts.


Traditional forest use and forest decline

The birchwoods were important as a source of fuel wood, building material and livestock fodder, but the most important forest product was charcoal, needed to smelt iron and make iron tools. The need for charcoal was finally alleviated in the latter half of the 19th century, when steel tools and farming implements began to be imported. However, wood was used for fuel until as late as the 1940s, both for cooking and heating the new wood frame and concrete houses, which were colder than the sod homes that Icelanders lived in before.

However, the main use of the woodland remnants still found in Iceland in the 19th and 20th centuries was for livestock (mostly sheep) grazing and fodder production. Increased cultivation of hay fields during the mid 20th century led to a reduction in winter browsing of woodlands but summer browsing pressure continue to increase. It wasn't until the late 1970s that overproduction finally led to a quota system for sheep and dairy production and a reduction in sheep numbers.

The extent of Icelandic birchwoods probably reached a post-glacial minimum of less than 1% of total land area around the mid 20th century, perhaps even less than 0.5%. By that time, several woodland remnants had been protected from grazing and birch had started to spread within the enclosures. Afforestation by planting had also started. It is difficult to state exactly when net deforestation changed to net afforestation but it was probably some time between 1950 and 1980.

Today, birchwoods are not economically important as a source of wood or fodder, although over 200 tonnes of fireplace logs are produced annually. Again, after a 70 year hiatus, birch is being used as cooking fuel as well, this time in restaurants for baking pizzas. Some birch forests are popular recreation areas and they are recognised as being important form an ecological perspective as remnants of an ecosystem that once covered much of Iceland. They also act as sources of forest-related plants, animals and fungi to colonise afforestation areas.

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